微軟也認購股份 C3.ai專湊大客 攻企業級人工智能軟件

微軟也認購股份 C3.ai專湊大客 攻企業級人工智能軟件

雲端應用和大數據,日常生活可接解到,自然是新經濟概念當中最受追捧。相對來說,人工智能距離日常可能遠一些,亦較難理解。不過,論到潛力,人工智能隨時更勝一籌,C3.ai(美股代號:AI)掛牌首日股價大升逾一倍,能有如此吸金能力,皆因公司主攻企業級人工智能軟件。

撰文:經一編輯部|圖片:iStock

電腦科學及工程學出身的Thomas Siebel,大學畢業便於科技界打混,曾於甲骨文(Oracle,美股代號:ORCL)、Gain Technology及Sybase擔任要職。

Thomas Siebel於1993年自立門戶,創立Siebel Systems,專門開發客戶關係管理(Customer Relationship Management, CRM)軟件;發展不足十年已成為行業龍頭,高峰期市佔率高達45%。

2006年,Siebel Systems被舊僱主甲骨文看中,以58.6億美元收歸旗下。

坐擁巨資的Siebel未有考慮收山退休,繼續在企業級軟件市場發展。

2009年創立C3,C代表碳(Carbon),而3則代表計算(measure)、緩和(mitigate)及獲利(monetize),目標能源產業,為相關企業應對全球環保政策,提供能源輸送軟件應用,以減少碳排放以節省成本。

惟成立公司不久,Siebel不幸於非洲坦桑尼亞被大象襲擊致重傷,足足休養兩年有多。當他重返工作崗位時,便正值油價大跌、傳統能源企業大幅縮減開支。

生意不濟,Siebel只好變陣將公司重新定位,易名C3 Energy,專注新能源行業,開發軟件提升電網輸送效益。

多番轉型 落腳人工智能

目標市場轉移後成功站穩陣腳,幾年後,Siebel相信其軟件應用在其他行業亦大有可為;於2016年再易名C3 IoT,開始全攻工業市場的物聯網應用,為客戶度新訂造軟件。

其強項是起貨快兼且成本只是行家的十分之一,並全面運用雲端應用、數據分析、人工智能及機械學習技術,為客戶提升營運效益及節省成本。

一年之間,公司已晉身獨角獸,估值逾10億美元。

公司之後再易名C3.ai,目前提供企業級人工智能預測分析軟件及應用程式,覆蓋客戶關係管理、電力及電網管理、預測性維護、詐騙偵測、防範洗黑錢活動及優化庫存管理等。

客戶層面相當廣泛,由通訊至零售、以至公用事業及航天與軍工等,且客戶當中不少為國際級企業,如美國銀行(美股代號:BAC)、阿斯利康(Astra Zeneca)、3M(美股代號:MMM)、

Raytheon Technologies(美股代號:RTX)、貝克休斯(Baker Hughes)、荷蘭蜆殼,以至美國空軍及國防部等。

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鼓勵終身學習 員工福利多多

為令到C3.ai在市場上保持領先優勢,Siebel極之鼓勵僱員持續進修、終身學習。

員工若網上進修取得電腦科學碩士學位,公司不單只會全數支付學費成本,更提供三大獎勵,包括25,000美元獎金、保證加薪15%及公司股權。

除了醫療外、假期及退休供款等基本福利,C3.ai還每日提供早餐及豐富午膳、免費健身會藉、公司紅股,以及週五在工作間Happy Hour等,難怪能獲得著名招聘評論網站Glassdoor評為最佳工作地方之一。

2020年12月公司首次公開招股(IPO)於紐約證券交易所上市,最初每股發售價介乎31至34美元,之後上調至36至38美元;後因市場反應理想,以超出範圍42美元定價,籌得6.51億美元。

另外,C3.ai上市獲得猛人祝福。

美國科氏集團(Koch Industries)旗下Spring Creek Capital及微軟(Microsoft,美股代號: MSFT)以最終發售價,分別認購1億及5,000萬美元股份。

股份首日掛牌沒有令人失望,一開市便突破100美元大關,收報92.49美元,較定價大幅高120.2%,表現絕不遜於同期熱門新股Airbnb(美股代號:ABNB)及DoorDash(美股代號:DASH)。

公司於3月初公布最新季度業績,截至1月底止第三季度收入按年增長19%,至4,910萬美元;其中來自訂戶的收入上升23%,至4,270萬美元;佔比由84%,增加至87%;至於專業服務收入下跌4%,至640萬美元。

實現盈利路途漫長

期內毛利上升22%,至3,690萬美元;毛利率擴闊1個百分點,至75%。經調整毛利增加22%,至3,730萬美元;經調整毛利率76%,提升2個百分點。

第三季度淨虧損1,685萬美元,對上年同期蝕979萬美元。

撇除非經營因素,集團來自營運業務之經調整虧損為1,191萬美元,對上年同期為837萬美元。

Canaccord Genuity因應其季績將其目標價由140美元,降至120美元,維持「持有」評級(見圖表)。

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該行認為整體表現僅符合預期,未有帶來驚喜。除非業務開始實現盈利;否則,會維持觀望態度。

Wedbush則看好C3.ai前景,相信企業級人工智能軟件的潛在市場規模達2,700億美元,公司未來幾年有能力進一步擴大市場分額;故此給予「跑贏大市」評級,目標價175美元。

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