自動生成虛擬人物 Pantheon Lab奔向逼真未來

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相信筆者都喜歡欣賞電視電影製作,試想一想,如果只需要寫好劇本,交給電腦後,便能自動生成電視劇集或電影,是否非常方便?以上提到的情況,暫時並未發生,但是有朝一日將會成為現實。本地初創公司Pantheon Lab利用人工智能,自動生成視覺內容,包括人物、物件及場景,首階段集中於虛擬人物範疇。

近年虛擬人物愈來愈受到市場注目,讀者不難發現企業開始起用虛擬人物作為產品或服務的代言人,因為能夠給予他們更大自由度,方便創作內容,以及向客戶傳遞訊息。

Pantheon Lab於2021年底成立IG virtual.gals,經常貼出多名虛擬少女的圖片,吸引人們注意,推廣他們的技術。

為模特兒換臉

Pantheon Lab至今與不同企業合作,創造了約10名虛擬人物,包括華為、9GAG等。

Pantheon Lab Limited創始人兼行政總裁劉劍鋒(Ivan)說:「只需要在系統輸入要求,例如年齡、性別、樣貌要求等,系統便能夠自動生成符合要求的人樣。」

現時製作虛擬人物共有兩種方法,其中一種是電腦模擬技術,完全由電腦繪畫,但耗用較多時間,投資額相對龐大。

另一種方法是名為「對抗生成網絡」(GAN)的技術,先找一個模特兒拍攝所需動作,然後key上虛擬人物的臉孔,這個方法比較簡單,而且能夠節省時間及成本。

日本著名的虛擬人物imma,先找一個真人拍攝,然後key上電腦製作的頭部,製作過程需時一個月或以上;Pantheon Lab的自動生成技術,可以在一日或更短的時間內完成。

Pantheon Lab自2019年8月成立以來,一直專注於研發,主攻Web2.0及Web3.0的AI虛擬人物應用程序,重點研發「對抗生成網絡」,讓人工智能系統學習生成人樣,透過去除做得不好的地方,令技術變得愈來愈逼真。

(圖片來源:新傳媒資料室)

Pantheon Lab的系統,至今學習了1TB(1,000GB)以上的人樣,故能夠於極短時間內生成不同人樣,每日製作量成千上萬個。

Pantheon Lab Limited創始人兼公司顧問謝若儀(Christina)說:「愈來愈多品牌對使用虛擬人物感到興趣,因為品牌可以擁有這個人樣,方便他們創作內容;至於傳統的藝人、名人、模特兒或KOL等,倘若他們犯錯,有可能引起公關災難,結果影響品牌形象。」

全球人口逾70億人,難免出現「撞樣」情況,因此Pantheon Lab在自動生成人樣後,會到網上篩查,了解世上某處是否有人與虛擬人物樣貌相似,避免出現侵犯版權問題。

短片可夾「咀形」

「對抗生成網絡」技術,主要擷取人面數個位置的特徵,包括眉毛、眼睛、鼻子及口部,倘若影片內容的人物基本上是面向鏡頭,虛擬人物的像真度極高。

但當系統無法擷取這些位置,例如側面、拿東西遮著面部某些位置,便無法換上虛擬人物的臉孔,技術還有一定限制,系統還需要時間慢慢學習。

目前使用虛擬人物拍攝短片,還需要先找一個真人拍攝,然後key上面孔,系統繼續學習人類身體的不同部位,包括四肢的活動,日後有望毋須找真人拍攝,便能夠自動生成整個虛擬人物。

自動生成虛擬人物產品名為AIDOL(人工智能元宇宙虛擬人物生態系統),Pantheon Lab尚有另一產品,名為AIVO(文案秒變視頻應用程序)。

(圖片來源:新傳媒資料室)

「我們利用人工智能將製片簡單化,或者可以說是『去人化』,令原本相對複雜的製作過程,變得簡單輕易。」Ivan說。

透過AIVO,只需要一篇稿,系統便能夠自動撮文、配上相關的圖片、視頻及模版等,然後生成短視頻。

Christina說:「視頻經已成為主要傳播媒介之一,不少企業經常需要拍攝短片,但是中小企未必有資源製作,因此我們希望能夠提供簡單易用以及經濟的方案,協助他們解決這方面的問題。」

AIVO最初集中於資訊類的文章,例如新聞報道、天氣報告、產品介紹及教育課堂。

曾有客戶想要拍攝大量短片,每條片長約100秒,逐一介紹香港的上市公司,包括其歷史背景、財務數據分析等。

如果使用傳統的製作方法,每條短片的製作時間約需五至七天,而香港的上市公司總數超過1,000間,所需花費的人力物力相當龐大。

AIVO能夠於短時間製作大量短視頻,而且不用聘用製作班底,包括演員、攝影師及製作團隊等。

假設介紹一間上市公司,只需提供簡單的 PowerPoint檔案,並且在系統選擇模特兒(包括樣貌及衣著)、場景、語言及講解重點,系統自動生成的短片,將會由一名虛擬人物介紹這間公司的情況,他可以說超過30種語言,無論說哪一種語言,他亦能夠「夾咀形」。

製作這類長約2分鐘的短視頻,只需由一名員工花費數小時在電腦面前工作便能夠完成,因此Pantheon Lab接到不少新聞機構的查詢。

(圖片來源:受訪者提供)

元宇宙愈來愈真實

Ivan主修電子電腦工程,順理成章加入資訊科技行業,及後自行創業,先後成立數間初創公司,包括數碼化戶外媒體宣傳、物流系統等。

Christina擁有超過20年公共關係及市場營銷經驗,接觸多個行業,包括傳媒、電訊及旅遊等。

Pantheon Lab Limited創始人兼公司顧問陳乃恆(Mark)是資深傳媒人,在本地和國際傳統媒體及新媒體擁有20多年豐富經驗。

有一次Mark看到一個短視頻,閒談間向Ivan提起,表示如果科技可以自動生成,會是相當不可思議的事情,因而啟發了Ivan;而Christina從事的行業,經常為拍攝短片而苦惱,結果三人合力創辦Pantheon Lab。

三人合資近100萬元,於2019年成立公司,資金來自創辦團隊及天使投資者,並於同年加入科學園的培育計劃。

Pantheon Lab的合作夥伴主要是媒體代理人,現時覆蓋地域包括新加坡、英國、美國、印度、東南亞等地,公司在香港及馬來西亞設有辦公室,兩地員工約20多人。

Pantheon Lab其中一個客戶是南韓的後期製作公司,項目包括韓劇的後期製作,希望利用科技提升觀眾的體驗。

由一名著名南韓女演員擔當主角的韓劇,由於該女演員並不懂得跳探戈,後期製作公司便與Pantheon Lab了解技術的可行性,「拍攝期間,先由懂得跳探戈的替身拍攝,然後換上這名女演員的樣貌,這樣替身在拍攝的過程中,便不需要遷就鏡頭避免穿崩,這令製作的靈活度更大。」

科技最終帶領電影電視製作走向自動化,加上近年大熱的元宇宙,當中的內容愈來愈逼真,不同的技術供應商都在與時間競賽,Pantheon Lab亦是其中之一,不過科技需要時間進步,

Pantheon Lab的短期目標是能夠自動生成短劇,日後再向自動製作電視電影進發。

(圖片來源:受訪者提供)

華為AI女神

華為終端業務透過創新途徑推廣智能終端,為消費者帶來更好的體驗,今次與Pantheon Lab的合作以HUAWEI Smart Office為主題。

智慧辦公是華為推動無縫AI智能生活「五大場景」之一,透過HarmonyOS賦予的超級終端功能,讓用戶使用各款智能終端,包括手機、平板、手提電腦、顯示器、可穿戴設備,實現無間工作,無界溝通。

華為終端業務大中華區副總裁何鴻略說:「這次我們因應華為電腦終端的不同使用場景,設定四個形象各有特色的虛擬人物,打造成獨一無二的超現實AI女神。」

創作團隊製作了四條宣傳影片,逐一介紹每一位AI女神的個性及展示各種HarmonyOS帶來的場景化應用,並且於HUAWEI Mobile HK Facebook專頁及Instagram專頁舉行《HUAWEI Smart Office AI女神大選》,讓「粉絲」投票選出心水AI女神。

「我們為虛擬人物設定不同的性格,並將其融入到不同的工作場景,希望令消費者產生共鳴,了解華為產品如何滿足他們的工作所需。」

華為希望以全新方式宣傳產品和體驗,以新穎手法連繫消費者,吸引他們關注、參與以及與品牌互動,提升用戶體驗。

「虛擬人物可為推廣注入新鮮感,但有需要時我們仍會聘用合適的藝人或KOL參與推廣。若比較兩者的成本,使用虛擬人物牽涉更多創意、拍攝及後期等工作,不能簡單以虛擬人物成本較低作結論。」

這次跟Pantheon Lab合作十分暢順,最大的困難是在花多眼亂的虛擬人物中做選擇,而《HUAWEI Smart Office AI女神大選》只是第一浪,下一步品牌將繼續使用虛擬人物,在網上與消費者持續互動。

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圖片來源:受訪者提供, 新傳媒資料室