財利科技培植系統 微藻救地球

財利科技培植系統 微藻救地球

投資

廣告

相信不少人都知道藻類食物對身體有益,例如海帶、昆布等,含有大量礦物質及營養素。事實上,藻類植物多樣化,還有很多我們平日不會接觸到的藻類,他們亦含有很多有益的成分。本港初創公司財利科技(Choy Lee Tech)專注研發培植微藻的系統,解決量產痛點,用以提煉有用成分,同時乘著環境、社會及企業管治(ESG)風潮,獲得與商業機構的合作機會。

只能在顯微鏡下看到的微藻,也是藻類的一種,但是體積非常細小,而且位於食物鏈最底層,被稱為「生產者」,透過陽光進行光合作用,並且以水及二氧化碳轉化為有機植物,供上層的「消費者」(即各種動物)享用,人類一般較少接觸。

本地初創公司財利科技,看準微藻的實際用途,但礙於難以培植及生產的問題,針對性地解決痛點,從而研發出量產微藻的平台。

財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:經一編輯部)

提煉鯊魚油

微藻種類多如繁星,指定品種含有豐富的元素,可以提煉成有用的原材料,例如鯊魚油及螢光蛋白等。

鯊魚油是一種有效的抗氧化補充劑,一般的生產方法是從鯊魚身上提取,或者從橄欖之中提煉,但是產量非常低。

財利科技創辦人潘穎禧(Dennis)說:「抗氧化補充劑的市場總值達到31億美元,但是鯊魚油只佔當中約7%,這是因為產量的問題。」

財利科技推出晉鼎系統( Green Force ),可協助量產能夠提取鯊魚油的微藻,培植出大量相關品種的微藻,從而提煉鯊魚油作為原材料出售。

第一代晉鼎系統位於廣東開平,該系統的外型是一條條的透明管道,在密閉的空間培植指定品種的微藻,當微藻成熟時,就能夠移至脫水機,經過脫水步驟後,成為提煉鯊魚油的原材料。

「微藻品種繁多,如果在開放式的環境中栽種,不同的濕度、溫度或其他原因,都會令微藻的生長情況出現變化,未必能夠培植出想要的品種,所以要在密閉的環境中進行。」

在密閉環境之中,同時裝設不同的感應器,容易操控內裏的溫度及濕度,一切均自動化,毋須人手監察。

此外,由於微藻在水中成長,每1公升水分當中, 99%都是水分,所以必須經過脫水步驟才能夠抽取微藻,若果使用傳統的脫水方法,需要耗用大量電力,對環境帶來負面影響。

晉鼎系統的脫水機器設有螺旋扇葉,並加上特定塗層,透過離心力脫水,可以減少耗電量達六成。

脫水機器於2018年獲得香港生產力促進局「專利申請資助計劃」,並已取得專利,現正就晉鼎系統申請相關計劃。

財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:受訪者提供)

光合作用效能強勁

現時全球鯊魚油的年產量約為500萬公斤,採用300套晉鼎系統,便能夠生產100萬公斤的鯊魚油,約佔全球產量五分之一。

財利科技吸引投資者投資於晉鼎系統,共同培植指定品種的微藻,然後脫水成為抽取鯊魚油的原材料,再出售給抗氧化補充劑的生產公司。

由於疫情關係, Dennis及其他專家無法北上開平,因此晉鼎系統的發展暫時停頓,待開關後才能繼續。

Dennis於美國大學修讀生物化學,畢業後曾在藥廠輝瑞(Pfizer)工作五年,負責研發不同的化學成分。

其後, Dennis協助父親打理紡織生意,經常到泰國管理業務,包括建立廠房及辦公室等。

當泰國的紡織生意上軌道後, Dennis在空餘時間重拾自己的興趣,就是研究生物科技,因而與泰國當地的生物科技學者成為朋友,結果接觸到當地從事微藻研究的科學家。

雖然人類肉眼看不見微藻,但是他的品種多樣化,所含成分可作不同用途,而且是一種非常環保的植物,能夠符合現時ESG熱潮。

植物進行光合作用,吸入二氧化碳,然後排出氧氣,因此有助淨化空氣,所以城市大多種植大量植物,協助改善環境。

「以植物而言,除了綠色的葉子以外,其他部分如枝幹根本不能進行光合作用;微藻整棵植物都能夠進行光合作用,而且體積細小,因此以相同體積比較,微藻進行光合作用的效能,是一般植物的400倍。」

培植微藻本身已是一個非常環保的行業,而微藻本身具有不同的成分,可以製作出不同的有用產品。

Dennis與另外兩名創辦人於2015年成立財利科技,他們分別是物理學及不鏽鋼專家,各自發揮所長,共同研發出能夠量產微藻的晉鼎系統。

財利科技總部位於香港,較早前已在本地開始研發第二代晉鼎系統,將於新界佔地60,000平方呎的地方試行新一代系統。

財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:受訪者提供)

替代化學顯影劑

「我們將在香港培植能夠生產顯影劑的微藻品種,因為他含有螢光蛋白,能夠取代現時採用的化學顯影劑,從而大幅減低副作用。」

現時進行癌症篩查時,需要時先在體內注射顯影劑,讓這些顯影劑黏附在癌細胞之上,然後透過磁力共振,將癌細胞的生長及擴散情況顯現出來。

現時使用的化學顯影劑,價格高昂,據悉每毫克價值約70歐羅,而且對身體有一定害處,容易產生副作用,本身有健康問題的人,亦不能注入太高劑量,對檢查癌症造成一定障礙。

從微藻提煉出來的螢光蛋白,由於成分天然,對人體造成的副作用較少,倘若能夠量產的話,還可以大幅降低價格。

歐美國家已開始使用微藻提煉的螢光蛋白,主要由台灣供應,而台灣主力在實驗室培植相關品種的微藻;而財利科技計劃在室外大量培植。

財利科技以這個項目向政府創新科技署申請企業支援計劃,獲得400萬元的配對基金,協助研發相關項目。

微藻還含有不少有用成分,例如製作生質柴油(Biodiesel)、生物降解塑膠、蛋白粉及魚糧等的材料,財利科技將繼續研發及培植。

財利科技由創辦人的私人資金成立,並於今年初進行一輪天使融資,原本預期於今年第四季進行另一輪天使融資,現時已推遲至明年第一季進行。

2018年財利科技成為數碼港的培育公司,並於2020年完成相關計劃,現時是數碼港的社群公司,仍然可以獲得不同方面的支援。

公司經已達致收支平衡,現時面對的最大問題是無法聘請合適的人才,本港較少相關人才,因此需要在全球不同地方物色。

此外,除了內地及本港外,財利科技計劃將系統帶往不同地方,以收集環境數據,了解氣候對微藻培植的影響。

財利科技現正向政府申請創科社會基金,協助教育下一代,計劃於線上及線下舉行活動,讓更多學生接觸生物科技,培育他們的興趣。

財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:受訪者提供)
財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:受訪者提供)
財利科技培植系統 微藻救地球
(圖片來源:受訪者提供)

近年ESG成為熱潮,愈來愈多企業關心可持續發展的議題,在旗下業務加添相關元素,因此亦有企業看中微藻的好處。

最近財利科技與華盛證券合作,協助對方設計顯現企業形象的招牌,這是一個尺碼像電視屏幕的水缸,內裏種植大量綠色微藻,用以作為公司標誌的襯底,凸顯企業注重可持續發展的形象。

華盛證券希望與財利科技繼續合作,將對方的技術帶往台灣及沙特阿拉伯,包括將設於戶外的晉鼎系統帶進室內,應付沙特阿拉伯的炎熱天氣。

香港不少商場都會在室內種植綠色植物,增加天然氣息及提升環保形象,但是植物佔用不少空間,有時外觀亦不是非常美觀。

某大型發展商與財利科技合作,透過使用微藻,為商場增添綠色氣息,同時能夠進行光合作用,協助減少碳排放。

財利科技為對方構思出既美觀又實用的方案,先設計多個六角形的掛牆式水缸,然後在內種植不同顏色的微藻,例如綠色、紅色、黃色及藍色燈,再組合出不同圖案,甚至可以拼砌成類似非同質化代幣(NFT)的pixel形式,為商場帶來新鮮感。

延伸閱讀:情侶買樓困惑「層樓越低越唔值錢」?細單位每高一層,隨時估多20,000蚊!

延伸閱讀:37歲紀律部隊投資損手 再遇婚前最大掙扎:用公務員綠表定住宿舍好?

立即加入經一Patreon共肥計劃

限時尊享85折! 全年訂閱慳更多

全新訂閱計劃內容將全面升級!尤其美股當炒、加密貨幣新興起,經濟一週特別搜集業內專家撰文分析,深入淺出拆解脈絡。


經濟一週Patreon限時尊享85折!訂閱經一Patreon後,更同時能閱覽投資名家專欄與分析,及投資專題報道。

免責聲明:本專頁刊載的所有投資分析技巧,只可作參考用途。市場瞬息萬變,讀者在作出投資決定前理應審慎,並主動掌握市場最新狀況。若不幸招致任何損失,概與本刊及相關作者無關。而本集團旗下網站或社交平台的網誌內容及觀點,僅屬筆者個人意見,與新傳媒立場無關。本集團旗下網站對因上述人士張貼之資訊內容所帶來之損失或損害概不負責。

圖片來源:受訪者提供