不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河

不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河

不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河
不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河

再有行業不敵疫情結業收場,UA戲院(娛藝院線)昨突然宣布全線結業,在港播映36年疫下落幕,只餘下集體回憶。UA聲明指,疫情及長期經營壓力,過去一年三度被勒令停業,長達半年零收入,「抗逆」期間亦未有裁員,形容結業決定痛心及艱難,已經啟動清盤程序,將向員工按法例發放遣散費,兼額外發放一筆特惠金。業界對屬「龍頭院線」的UA結業感震驚,指UA領導業界屢創先河,事件亦為本港電影業亮警號,恐打擊開戲投資,市民亦較少選擇,冀有「白武士」接手院線。
 

不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河
不敵疫境 UA戲院突結業 36年來屢創先河

UA前晚起突然停售今日戲飛,其後網站及手機應用程式相繼未能正常登入,今宣布結業,現時官網僅留下告別聲明,其社交平台Facebook專頁已經刪除。UA院線不計及上月底轉手MCL院線的K11 Musea「K11 Art House」店,結業前仍有6間戲院,分別於九龍灣MegaBox、淘大花園、銅鑼灣時代廣場、旺角MOKO新世紀廣場、青衣城及東涌東薈城,昨起全線結業。大埔居民或更感失望,因UA曾於2017年宣布在大埔超級城開設提供約360個座位的戲院,原料今年可開幕,不過終成泡影,結果自2001年3家戲院相繼結業後,大埔續成「18區唯一無戲院」的一區。UA院線母公司立基集團的官網昨僅顯示「網頁更新中」,旗下另有Madison's、泰蘭花及十字冰室餐廳,目前Madison's和泰蘭花Facebook專頁同已刪除或同結業,而十字冰室專頁顯示,除九龍灣分店暫停營業,西營盤總店、銅鑼灣及旺角分店均仍有營業。

三度停業共逾160日
UA戲院告別聲明指,美籍猶太人紀愛華(Ira Kaye)1985年創立公司,數十年來用心經營,惜由於疫情及長期經營壓力,過去一年三度被勒令停業,期間未有裁員,但零收入下仍要應付高昂租金及其他龐大固定支出,即使開源節流仍難以支持,向顧客鄭重致歉,形容決定痛心及艱難。翻查資料,政府三度要求戲院停業,第四波疫情最長,合共停業163日,至上月18日方重開。而UA戲院曾參與兩期早前政府「保就業」計劃,獲逾800萬元補貼。
就遣散員工安排,UA昨安排逾百員工到灣仔溫莎公爵社會服務大廈聽遣散方案講座,有員工會後透露,公司按勞工法例賠償,又另發額外特惠金,表示接受方案,惟形容太突然,稱昨日仍上班,早前已被要求放無薪假,現時突然失業影響生計。至於UA院線的會籍及禮券,則未交代能否退回。UA供顧客查詢的熱線電話,職員表明公司已啟動清盤,暫不處理索償問題,將由臨時清盤人處理,資料稍後會於網頁發放。接手K11 Art House的洲立影藝MCL院線昨亦宣布即日起不再接受UA K11 Art House現金禮券。消委會指,截至昨午5時,收13宗有關查詢和1宗投訴,提醒小心預繳式消費存在兌現風險,尤其疫情下經濟環境轉差須三思。

引入迷你戲院、IMAX
業界對UA結業感意外及可惜,UA在1985年於沙田新城市廣場開設「UA6」,為香港引入美式迷你戲院模式院線,後來又率先開創電話及網上購票服務;及至2007年引入IMAX巨幕技術,近年再推出震動座椅等,可謂屢次領先同業及影響本港戲院經營模式,九十年代曾於16個地點開設院線。香港影視協會理事長洪祖星昨指,現今香港戲院裝修美觀及現代化、網上購票等均有賴UA帶領,並指IMAX由UA引入,對香港電影界起很大作用,亦助對抗翻版氾濫,吸引戲迷重新入戲院觀賞。他對UA結業感意外,認為對業界是沉重打擊,他推算,每個銀幕計,連同員工薪酬等,每月開支約60萬元,UA有6間院線共30個銀幕,疫情下戲院停業造成很大影響。香港電影工作者總會會長田啟文形容UA戲院是「龍頭」,對其全線結業消息感震驚,憂起骨牌效應,對投資者發出「電影無得做」信息,影響本港電影開拍;又讚揚UA電腦化排片提升港人選戲選擇及改變戲院業生態。他又透露,曾聯絡UA經營者,結業原因為租金貴之餘,政府政策「話封就封」,無生存空間,又說曾聽聞UA想過賣盤,但未有「白武士」出手,加上全線院線均於黃金地段,終只賣出一間,冀有其他院線接手經營。

UA從此只餘回憶,不少社會人士也開腔評論,其中霍啟剛在Facebook直言,UA在港開創不少先河,為港人帶來不少新體驗及陪伴成長,感到可惜,批評政府數度「一刀切」關閉處所,「天災我哋避唔過,但係政府嘅抗疫手段,直接將業界推向瀕臨結業嘅邊緣」;又指業界尋求溝通僅換來「筆友式」冷漠回覆,冀當局吸取經驗,勿再一刀切關閉處所。

資料來源:AM730

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