投幣許願 願望成真?許願池藏巨款 有人靠硬幣生活34年 羅馬政府甚至試圖收歸國有 究竟硬幣終花落誰家?

投幣許願 1蚊幾毫微不足道?有噴泉每年撈逾1,300萬元 有人靠撈幣生活34年 日「賺」高達5,000元

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相信不少人都聽過,向許願池投硬幣,願望就會成真的傳說。這個傳說歷史悠久,雖然沒有知道願望會否實現,仍然會有人向許願池投下硬幣。無論是著名的羅馬地標:特雷維噴泉,還是公園、水族館、寺廟內的許願池,工作人員定期都會撈出大量硬幣。其實,這些硬幣最後會落在誰的手上?

撰文:經一編輯部|圖片:Unsplash、Pine Knoll Shores Facebook截圖

不少人都會入鄉隨俗,經過許願池的時候,投幣玩樂一下。一個硬幣對許願者來說不算多,但如果人人都投幣許願,相加起來就不是一個小數目。

羅馬「特雷維噴泉」每年撈出150萬歐元

意大利著名景點「特雷維噴泉」,每年都會吸引過百萬遊客到訪。除了因為它是經典浪漫喜劇電影《羅馬假期》(香港譯名: 金枝玉葉)的取景地,更有傳說指只要背對許願池投擲硬幣許願,就會帶來好運:

投一枚硬幣,代表有生之年將會重回羅馬;投兩枚硬幣的話,就能獲得嚮往的愛情;若投擲三枚,則有情人終成眷屬。

這個傳說令更多人慕名前往「特雷維噴泉」投擲硬幣許願,當地傳媒指每年可從許願池中撈出150萬歐羅(約港幣1,347萬元)。

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圖片:Unsplash

男子靠羅馬噴泉硬幣生活34年

曾有一名叫做Roberto Cercelletta的羅馬男子,靠著羅馬噴泉的硬幣生活34年。自1968年至2002年,他每日都會將噴泉的硬幣撈走,有時候一日最多可以撈到600歐羅(約港幣5,400元)。

當地警察對他的「撈硬幣」的行為視而不見,直到1999年,意大利才制訂一項保護城市古蹟的法律,禁止遊人進入噴泉,間接阻止市民從噴泉裡撈錢。Roberto Cercelletta最終因為撈走噴泉的硬幣而被罰款。

不過,Roberto Cercelletta對被罰款而感到不滿,甚至做出一些脫序的行為,例如於羅馬噴泉裡面割傷肚子示威,最終被捕。

被捕後,他堅持自己並沒有將勞撈到的硬幣獨吞,更強調即使自己沒有將錢撈走,亦會有其他人撈走池中硬幣。Roberto Cercelletta最後於2013年在監獄中去世。

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羅馬政府想將硬幣收歸國有 惹天主教會不滿

自從羅馬政府禁止市民從許願池中撈錢後,池底所收集的硬幣會捐至天主教慈善組織明愛(Caritas),以幫助有需要的人。直至去年,羅馬市政府出現財政困難,一度想將這筆錢收歸國有,用作修葺羅馬市內的古老建築的用途,但做法卻引起爭議。

羅馬天主教會以「Money taken from the poorest」為題,於報章上撰文譴責政府在最窮的人手上搶錢;而明愛則表示,失去這筆款項後,原本受惠的人會受到影響。當地亦有不少居民聲援教會,希望政府能重新考慮這個決定。最終羅馬市政府在輿論壓力下,收回決定,將這筆錢留給明愛作慈善用途。

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許願池硬幣可作公益用途?

除羅馬的「特雷維噴泉」,全球亦有不同的許願池,而不同城市和機構處理許願池硬幣的做法都各有不同,其中大部分都會選擇將這筆錢用作公益用途。

1.拉斯維加斯 百樂宮酒店

美國拉斯維加斯百樂宮酒店其中一個著名的景點,是酒店門前提供音樂噴泉表演的人工湖和巨型水池。每年都會有遊客向池中投入硬幣許願,酒店每兩、三個月均會定期清理噴泉中的硬幣。

2011年,酒店方曾表示每次回收的硬幣超過12,000美元(港幣93,000元),他們將這筆錢捐贈給專門為低收入家庭提供住房的「人類家園國際組織」,用作慈善用途。

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2.佛羅里達州 迪士尼世界

童話世界迪士尼樂園中的噴水池,亦成為不少遊客的「許願池」。據外媒報導,位於佛羅里達州的華特迪士尼世界度假區,許願池內曾撈到價值約18,000美元的硬幣(約港幣130,000元)。迪士尼最終將款項捐給慈善組織Community Based Care,協助無家可歸的兒童。

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可解決企業財政危機?

除捐贈外,亦有機構會將許願池內的硬幣用於日常營運用途。

受到新冠肺炎疫情影響,各地的旅遊業大受打擊。在北美,有間水族館則動用這筆錢應急。美國北卡羅來納州海岸水族館今年8月表示,決定關閉館內9呎高的瀑布許願池,點算14年間遊客所投擲的硬幣。經點算後,水族館指池底一共有8563.71美元(約港幣66,000元),將用作日常營運及照顧小動物。

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圖片:Pine Knoll Shores Facebook截圖

許願硬幣或釀命案 泰國有海龜誤吞5公斤硬幣

雖然許願池或會給人帶來好運,但不能胡亂向水池投擲硬幣。多地的動物園曾發生海龜誤吞硬幣而窒息的意外。2017年,有泰國動物園的海龜因誤吞硬幣而需接受手術,以取出體內的硬幣。經手術後,發現海龜吞下共915枚硬幣,重約5公斤,雖然已經全數取出,但海龜仍宣告不治。

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