過敏人士福音!科大生研防敏水凝膠 可應用於多個日常用品 大灣區設廠加速面世

職場

創新科技有助生物醫學發展,由本地生物工程初創企業研發的新型水凝膠「LitGel」,在貿發局「創業快綫」勝出,並將進軍大灣區。

(圖片來源:SPES Tech授權圖片)

水凝膠產品適用於隱形眼鏡、牙膏、頭髮定型啫喱等商品,傳統的生產方式大多數是以動物膠原組織提取或是以化學合成製造,或會引致敏感。

然而,新型水凝膠「LitGel」成分與人體組織極為相似,可盛載活細胞進入人體,大大減低人體過敏和免疫排斥的反應。

SPES Tech創辦人兼行政總裁黃嘉錢表示:「我們致力把合成生物學與材料學融合,通過基因編碼及工程技術研製新型的生物材料,開拓科研和生物醫療市場。這種三維蛋白水凝膠,設計如拼積木,可因應不同細胞所需的環境研製相應的培養試劑,令體外培養的細胞與我們人體內的實際情況更為接近。」

(圖片來源:SPES Tech授權圖片)

推動技術商業化

黃嘉錢指出,傳統細胞培養多為2D平面式培養,很多研究發現2D細胞模型未能反映真實的組織情況,因此近年愈來愈多研究團隊轉向3D細胞培養,除更有效建立疾病研究模型外,更有望實現幹細胞移植對損壞的組織器官進行修復。

SPES Tech研製的水凝膠,避免動物源,生物兼容性高,不僅能在實驗室培養細胞,更有望能承載治療細胞於人體進行組織修復。

黃嘉錢於香港科技大學攻讀生物化學及分子生物學,其後又修讀了由科大舉辦的「科技領導與創業」(Technology Leadership and Entrepreneurship,TLE)研究碩士課程。

在課程中,他認識了科大化學及生物工程學系孫飛教授,了解到其研製的新型水凝膠在基礎科研的細胞培養方面,甚至臨床上的藥物遞送、幹細胞治療等生物醫學範疇極具發展潛力,因此將大學的科研技術進行商業轉化,令水凝膠相關的產品走向市場。

科大的創業課程給學生兩年時間,發掘學校具商業潛力的技術進行轉化,第一年主要是上課;第二年參加不同的活動、商業配對等。

「在我們快將畢業時,因取得創新及科技局的資助,大大增強了創業信心,所以我在2019年畢業後,便聯同孫教授的團隊創立了SPES Tech,全職投身相關研究。及後我們在科學園的生物醫藥科技培養計劃的資助下,在園區內繼續發展。」

(圖片來源:SPES Tech授權圖片)

獲得多個獎項

由SPES Tech團隊研發的水凝膠產品「LitGel」具備高兼容性,不但有利細胞培養,過程中只要以白色LED燈照射,「LitGel」更會自動分解,讓健全的細胞可繼續進行研究,大大促進大學、科研機構的研究基礎,也有利藥廠研發新藥物。

SPES Tech憑創新技術屢獲殊榮,包括獲得香港大學生創新及創業大賽的「創新項目特等獎」、入選「默克中國加速器計畫」(Merck Accelerator China Program)最後六強等。

該公司亦有參與由香港貿發局主辦的「創業快綫」初創培養計劃,成為優勝初創之一。

黃嘉錢透露,其水凝膠產品「LitGel」已進入第二階段測試,在癌細胞、幹細胞等的測試反應理想,設於深圳的自動化生產線已全面運作,產品將於今年推出市場。

內地科研發展蓬勃,不論是政府還是民間也積極支援生物科技和生物醫藥的研究,帶動了市場對細胞培養試劑的需求。

「由於大灣區鄰近香港,是我們最容易接觸的龐大市場,所以選址深圳開設生產線,並計劃於深圳開設分公司。」

SPES Tech以香港為總部,再透過大灣區對接長三角城市和北京市場,亦會把產品出口至國際市場。

深圳設自動化生產線

勝出「創業快綫」比賽後,SPES Tech在貿發局的安排下,先後到前海深港青年夢工場和其他孵化器基地實地參觀,又接觸了前海的相關政府部門和企業代表,了解當地的生物科技發展和營商細節。

展望未來,SPES Tech 的下一步計劃是制定水凝膠的不同用途,如用於藥物篩選和研發個人化藥物,亦打算利用合成生物技術研發更多面向大眾的產品,如保健產品,甚至是可分解的塑膠產品,以創新科技推動社會的綠色發展。

「我們並已在深圳設租置廠房,擬於今年把產品推出市場;亦已申請參與南沙的初創培育計劃,以獲取起動資金。」

(圖片來源:SPES Tech授權圖片)

創業快綫有助增加曝光率

黃嘉錢說:「『創業快綫』為我們帶來很多曝光機會,包括宣傳創業故事和產品,從而提升知名度。」

「創業快綫」為公司安排與投資者會面,雖然疫情影響了整體的投資氣氛,但對於黃嘉錢這些沒有商科背景的學生來說,與投資者交流和分享,可以令他們學懂在往後融資時需要注意的事項。

「在貿發局的安排下,我們參與美國消費電子展(CES)網上展,並獲得了國際市場的關注。」

SPES Tech亦參加了首屆亞洲醫療健康高峰論壇,並在InnoHealth Showcase展出產品,與藉「一對一配對會」,與各地投資者及潛在合作夥伴洽商,共拓機遇。

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圖片來源:SPES Tech授權圖片