Big Bang Academy攻STEAM教育 培養創科人才

Big Bang Academy攻STEAM教育 培養創科人才

職場

疫情大爆發,學校恢復面授課堂遙遙無期,莘莘學子無奈留家學習,對網上學習資源的需求激增。網上教學平台Big Bang Lab限時免費開放任用一個月,協助學生應對停課,期內任意瀏覽平台上所有STEAM影片與科學實驗包。

該平台由本地教育科技初創公司Big Bang Academy研發,至今已吸納逾4,000名用戶,最近推出系統性的混合式課程,培養兒童成為創科人才。

Big Bang Lab載有逾1,000條STEAM教學影片、遊戲與DIY實驗,適合小一至小六學生,內容涵蓋物理、化學、生物學、生態學、環境科學、天文學、地球科學、工程及應用科技等科學相關內容。

Big Bang Lab於去年5月推出,至今吸納了逾4,000名用戶,除香港外,還包括美國、東南亞地區的人士。

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(圖片來源:被訪者提供)

疫情刺激活躍度

「我們提供英語的教學內容,故不少用戶來自美國及東南亞,他們對科學相關內容感到興趣;香港用戶除了科學,同時用以訓練英語。」Big Bang Academy聯合創辦人唐蒨怡(Sarah)說。

去年12月至今,平台使用率激增四倍,用戶每日活躍度上升300%,最高峰有逾1,000人同時在線學習;用戶的平均逗留時間也從15分鐘,增至30分鐘。

除了自學平台外,Big Bang Academy較早前推出為期六個月的科學領域資優學童培育課程 Project Alpha,於2月至8月舉行。

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(圖片來源:被訪者提供)

Sarah說:「我們收到很多家長的意見,他們表示子女對科學的興趣濃厚,不斷自學,學校課堂已經無法滿足子女,而家長本身亦未必有足夠能力教授其他知識。」

Project Alpha由麻省理工學院Hong Kong Innovation Node支持,並接軌英美國際科學課程,獲國際認證,對象為六至八歲的兒童。

課程涵蓋線上互動課程和實驗項目、面授科學工作坊、實地科學考察、學生領袖交流、資優教育講座等。

「線上及線下混合模式,才能夠帶來更佳效果,雖然現時疫情嚴峻,但我們堅持不會取消線下學習活動,而是會順延舉行。」Big Bang Academy聯合創辦人陳斯皓(Nixon)說。

線下學習包括探訪企業,例如參觀從事消毒機械人的公司,讓兒童了解如何利用科技創業,協助培養企業家,就像將培育計劃或孵化計劃搬進小學。

參加Project Alpha的學生須由學校推薦,學生網絡來自國際及本地著名學校,包括了哈羅香港國際學校、道爾頓學校、香港墨爾文國際學校、拔萃男女書院、聖保羅男女小學等。

而獲得學校推薦的學生,還需要通過線上 STEAM能力評核,評估他們於科學潛力的三大水平,包括科學常識、科學化思維與學習熱誠。

「Project Alpha的反應相當踴躍,累計有近2,000名學生參與評核,而表現優異的首200名學生,於2月底陸續收到確認通知。」

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(圖片來源:被訪者提供)

吸納七位數字資金

Sarah說:「坊間的創科氣氛不夠濃厚,以小學為例,每個學期有一日STEAM Day已很不錯,但這並不是最好的學習,我們希望能夠有組織地培養兒童在這方面的興趣。」

Nixon曾在英國劍橋大學修讀自然科學(生物),畢業後返港加入公用事業做管理培訓生,後來轉職至投資銀行。

Sarah是Nixon於英國劍橋大學的同學,她主修工程學,學習期間到過波音、Land Rover的廠房實習。

Sarah返港後,隨即加入了投資銀行,後與Nixon相遇,憶起兒時夢想,重燃對科學探索的興趣。

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(圖片來源:被訪者提供)

兩人於2019年以兼職形式,開始構思以兒童為對象的科學課程,並且與幼稚園及教育中心合作,於週末或平日下班以後的時間開班授徒。

最初,他們採用傳統的教學模式,自行製作教材及工作坊,累計教導的學生人數近500名,收集到不少家長意見,並且了解他們的痛點。

Sarah說:「我們兩人的教學時間有限,若果聘請其他教師,又難以確保質素,因而想到利用科技,推出自學平台,讓學生隨時隨地學習,毋須過分倚賴教師。」

兩人有了Big Bang Lab的初步構思,便將之前教學的收入投資其中,同時將概念放上kickstarter眾籌,籌得20萬元,是原本目標的兩倍,投資者來自香港、美國、加拿大、德國及泰國等地;2020年10月,Big Bang Academy成為數碼港培育公司,獲得各方面的支援。

去年10月,Big Bang Academy完成由戈壁創投作為領投方共七位數字港元的種子輪資金,當中包括其他具科技管理和私募基金背景的資深天使投資人參與。

Big Bang Academy計劃於今年第二季完成pre-A輪融資,目標是籌集約150萬至200萬美元。

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(圖片來源:被訪者提供)

「去年內地改變政策,令於美國上市的內地教育科技股大跌,這影響了創投基金對教育科技的投資意慾,不過我們放眼東南亞及國際市場,仍有信心獲得投資者青睞。」

Big Bang Lab的內容受到NGSS(美國)、劍橋評估科學(英國)和IB等國際課程的啟發,內容涵蓋了從宇宙星系到細菌病毒、萬有引力到化學反應等廣泛的科學主題;課程獲得美國歷史最悠久的STEM教育研究機構STEM.ORG的認可。

加入元宇宙元素

Big Bang Academy的團隊共有多人,自行製作大量短片,包括構思內容、拍攝、剪接及加插動畫等,然後上載至Big Bang Lab供用戶瀏覽。

平台上的短片分為不同主題,例如講述人體消化系統這個主題,分為六集,包括肌肉及骨骼、消化系統及泌尿系統等。

每個學習主題,均附有短片及遊戲小測,最後還有相關實驗,了解他們是否吸收到相關知識,完成後便能解鎖下一個主題的內容。

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(圖片來源:被訪者提供)

除了家長登記成為用戶,讓子女學習外,也有不少學校及教育機構成為合作夥伴,包括香港墨爾文國際學校、K11 Musea、法國駐香港總領事館和香港賽馬會等,因為他們資源有限,往往無法自行製作教學內容,Big Bang Lab可以協助舒緩教師的工作壓力。

Big Bang Academy擬將籌得的資金用於推進其產品開發,包括加入人工智能科技的個性化學習系統,並計劃與國際頂級教育機構和專家合作,創作具認受性的教學內容。

另外,Big Bang Academy與教育玩具公司合作,生產實驗工具,日後可速遞至用戶家中,讓兒童根據Big Bang Lab的內容在家做實驗。

近期興起元宇宙概念,不同單位均爭相推出NFT,Big Bang Lab將於今年下半年加入相關內容,讓兒童更加緊貼潮流。

Nixon說:「現時的小學生大都會打機,故我們計劃加入更多遊戲元素,讓學習更快更好,包括探討進入元宇宙。」

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(圖片來源:被訪者提供)

創造「燈泡時刻」

兩名創辦人原本在投資銀行工作,但於2020年放棄高薪厚職,全情投入發展Big Bang Academy,全因兒時的記憶。

Nixon童年時酷愛收看科幻電影,當中的科學家往往是拯救世界的英雄,引發他對科學的無限好奇心。

Sarah說:「我小時候很喜歡看電視,爸爸為避免我過份沉迷,拆掉了電視的保險絲,當時我只有6歲,但我學會了修理破損的保險絲,這些童年記憶激發了我對學習的終生熱情,我和Nixon希望重新創造這些『燈泡時刻』(light bulb moments),燃亮兒童的好奇心和求知欲,激發他們努力不懈地學習。」

兩人修讀STEAM出身,而他們覺得香港在生物科技、機械人等各方面,水準並不輸蝕,有感若每個港人只顧著賺錢,便難以發展相關創科行業,而且這方面的人才必須從小培養。

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圖片來源:被訪者提供