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    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界

    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界

    進入後疫情時代,人們已相當習慣在線上進行各式事務,包括舉行大型展覽活動,不少企業嘗試過後,真切了解到突破地域、場地限制的好處。數碼活動管理平台EventX於去年推出更加便利的方案,讓企業及團體籌辦展覽及其他活動,生意水漲船高,至今仍然維持高增長幅度。EventX剛完成新一輪融資,並將引入最新的虛擬實境(Virtual Reality,VR)體驗,帶領人們進入元宇宙(Metaverse)世界,體驗無限延伸及永續存在的虛擬場境。

    撰文:經一編輯部| 圖片:新傳媒資料室、由被訪者提供

    延期一年的東京奧運剛剛閉幕,香港運動員在多個項目中獲得獎牌,但礙於新冠肺炎疫情肆虐,一般人未能進場觀看賽事,只能透過電視收看直播。疫情令不少現實世界中的活動停擺,轉而在網絡上舉行,當然奧運選手競技必須現場進行,但現時的科技,已可容許觀眾在網絡上參與,感受沉浸式(immersive)的體驗。

    營造沉浸式體驗

    EventX聯合創辦人兼行政總裁黃卓琛(Sum)說:「觀眾帶上VR裝置,進入運動場館,可與來自世界各個的觀眾寒喧,一同支持自己國家或地區的選手,甚至可以參與訪問得獎運動員的環節。」

    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界
    若參加者帶上VR裝置參加展覽,由進入虛擬展覽大堂開始,便能感受沉浸式體驗。(圖片來源:圖片由被訪者提供)

    EventX是數碼活動管理平台,最近宣布完成價值1,000萬美元的B輪融資,資金主要來自電子產品公司HTC及「高成資本」(Gaocheng Capital)。HTC最近發布了VIVE虛擬現實平台和生態系統,VIVE系統由VR硬件、軟件及內容組成,能為企業和消費者創造逼真的VR體驗。EventX及HTC將結合兩者的專業知識,共同為EventX的虛擬展覽解決方案提供更加豐富、多元化的數碼化服務,發展一系列獨一無二的用戶體驗。

    「參加者若佩戴VR裝置,可享沉浸式體驗,在虛擬場館中行走,瀏覽不同產品或展品,並且可與其他參加者互動,也可以收聽來自不同方向的資訊,感覺猶如親歷其境。」

    主辦單位毋須擁有專業的科技知識,可以透過簡單的介面,上載內容及資料,系統自動整合出虛擬展覽的場地。虛擬展覽解決方案經已開始接受會員登記使用,而EventX即將發布精簡版本,開放給非政府組織、中小型企業和初創公司申請並免費使用。

    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界
    參加者可以選擇前往不同的虛擬展覽廳。(圖片來源:由被訪者提供)

    去年生意逾1,000萬元

    Sum在香港科技大學主修電腦科學,期間透過交換生計劃在北京清華大學留學,被鄰座同學啟發,迷上研發手機App,返港後不斷參加相關比賽,更獲初創公司邀請從事相關工作。

    由於行業具發展前景,Sum找來兒時好友陸啟哲(Angus),一起在科大校園創辦應用程式設計平台。後來,Sum某次出席大型活動,察覺當中很多工序仍由人手處理,期望透過雲端及人工智能科技,減輕人力成本,同時令活動流程更順暢,結果成為公司的核心業務,於2014年正式成立EventXtra(EventX的前身)。

    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界
    Sum(左)及EventX聯合創辦人陸啓哲(Angus)(右)最初在科大校園創業,並於2014年成立EventX。(圖片來源:由被訪者提供)

    成立之初,EventX針對活動前、中、後三個階段提供不同功能,包括參加者到場可即時進行網上簽到,並在現場輸入名字,快速打印出掛在胸前的名牌。活動進行期間,參加者可進行投票,並實時查看結果;依靠用戶簽到時使用的社交媒體賬號,生成參加者名片,用戶可搜索參加者或搖一搖進行名片交換。

    活動完成後,主辦單位可發出電子問卷,還可以分享活動資料,參加者可上傳活動照片分享。此後,EventX不斷因應活動的各項細節優化產品,用戶數目亦在穩步增加,活動類型愈趨多樣化,包括大學的招聘活動、產品發布會、研討會及展覽等。

    2020年新冠肺炎疫情爆發後,線下活動全面停擺,展覽業成為重災區,業界叫苦連天,有見及此,EventX極速於三個星期內推出虛擬活動平台,方便不同機構及單位將實體活動,搬到線上進行。「經歷數年發展,很多細節經已預備好,我們將之整合並推出完整的方案,並且極速推出市場,以測試反應。」

    EventX於去年推出的虛擬展覽方案,參加者簽到後,可以趁活動開始前,與其他人互動,拓展人脈網絡(networking)。活動期間,參加者可以在不同的攤位收看直播,主辦單位可以了解參加者的背景資料,因為系統自動整合了參加者及其公司在不同社交平台的公開資訊,與《Iron Man》當中的情節相似。

    EventX結合最新科技 走進元宇宙世界
    虛擬展攤位功能,方便參展商設計自己的攤位。(圖片來源:由被訪者提供)

    「透過zoom也可以收看直播,但較為單向;EventX提供雙向互動,參加者除被動地收看直播外,還可以主動找負責人查詢各項細節。」該產品於2020年3月下旬發布,其後六個月,EventX組織了5,000多次虛擬活動,合共吸引超過300萬人次參加活動,生意增長300%,增至超過1,000萬元。

    EventX其中一個菲律賓客戶,原本每年在本國舉行傢俬展,去年因為疫情,而將之搬到線上,因應能夠突破地域限制,結果展覽規模成為歷年之冠,當中近一半參加者是首次參與該展覽。

    市場規模繼續倍增

    去年EventX用戶數目按年增長逾800%,直至今年上半年,成功舉辦超過20,000多個線上、複合及線下活動,服務超過500萬名參加者。

    以前企業派員參加實體活動,最少得花兩至三天,現時僅20至30分鐘。主辦單位往往受到場地面積限制,接待能力有限,虛擬的話基本上是無上限;無法於指定時間出席的參加者,可於事後收看錄播。

    「在亞洲區舉行展覽,或多或少會有內地元素,例如內地的參展商、參加者,或者使用內地的支付方案,EventX已搭通天地線,突破內地對展覽及活動的限制,讓主辦及參加單位安心參與。」面向內地受眾的展覽會,直播需要申領牌照;展覽期間的銷售活動需要申領內地政府機構的發票,以作報稅之用,EventX經已解決這些問題。

    EventX這次與HTC合作,在虛擬展覽方案加入VR元素,進一步提升用戶體驗,並且逐步走進元宇宙。「實體展覽完成後,期間搭建的東西都要全部拆掉;虛擬展覽當中的元素可以永遠保存,並且逐年加添,令展覽無限延伸。」

    EventX是次B輪融資的資金,除了優化產品外,包括提升客戶關係管理的功能,例如發放針對性的推廣資訊;此外還會用於開拓市場,包括內地、日本、南韓及東南亞。

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    EventX全新辦公室約10,000平方呎,面積較之前增加約一倍。(圖片來源:新傳媒資料室)

    最近,EventX搬到全新的辦公室,面積達10,000平方呎,較前增加一倍,員工數目約80名,預期今年將需增聘一倍人手。根據BrandEssence的市場統計資料,2016年全球虛擬展覽市場總值逾300億美元,今年將增至約800億美元,預算於五年內進一步增至7,000億美元,潛力極之可觀。

    據悉,英國虛擬活動公司Hopin,近日籌集約5.65億美元,市值將於兩年內達56.5億美元,成為歐洲增長得最快的初創公司。「Hopin專注於會議及拓展人脈的活動,EventX的焦點在於專業展覽、企業活動,例如產品發布會等;加上打通內地的限制,成為我們的獨特賣點。」Sum說。

    元宇宙無限擴展

    Facebook創辦人朱克伯格於7月底,宣布計劃成立專責團隊,全力研發打造Facebook旗下元宇宙,並且於五年後,由社交媒體企業,轉型為元宇宙企業。

    「元宇宙」概念最先由美國作家Neal Stephenson於1992年發布的科幻小說《Snow Crash》提出,小說中的人物戴上耳機和眼鏡,化身為虛擬人(Avatar),在虛擬的三維世界中自由活動。隨著科技不斷發展,將會出現一個集合VR、擴增實境(AR)、人工智能、區塊鏈及5G等技術創建的三維虛擬共享開發平台,即是所謂的元宇宙。

    遊戲公司Animoca Brands於2018年推出《The Sandbox》區塊鏈版本,玩家可以在此利用資源建構非同質化代幣(NFT)資產,而這些資產可以自由買賣,這些遊戲建基於元宇宙概念。

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    (圖片來源:由被訪者提供)

    元宇宙與現實世界就像「平行時空」,各自存在,但又可以進行互動,兩者互相補足。以全球著名的歌手為例,可以在元宇宙舉行演唱會,讓全球「粉絲」同時參與,主辦單位可以推出限量版NFT紀念品,「粉絲」購買後,可在自己專屬的虛擬空間中展示。

    Sum說:「這些概念其實經已慢慢變成事實,隨著智能裝置價格下調,勢將進一步普及,讓更多人走進元宇宙。」