元宇宙始祖|今年Switch「一機難求」!任天堂30年前已涉足元宇宙 前身為的士公司兼賣啤牌

職場

微軟公司(Microsoft)在1月18日宣布收購動視暴雪(Activision Blizzard),交易價值687億美元,為其日後在元宇宙遊戲領域的競爭,準備充足彈藥。有人認為此舉,或將動搖老牌電視遊戲製造商任天堂(Nintendo)的市場地位,然而,創立於1889年的任天堂,才是元宇宙的先行者。

(圖片來源:Getty Images)

在如今人人談論元宇宙的時代,任天堂,這家世界三大主機廠之一的遊戲公司,面對各家競爭對手的布局,卻擺出一副「任爾風吹雨打,我自巋然不動」的態度。

90年代開發VR設備

其實,看似低調的任天堂,早在30年前就涉足過元宇宙概念。

上世紀90年代,在任天堂時任總裁橫井軍平(Gunpei Yoki,後來的「Game Boy之父」)的帶領下,公司全力開發虛擬實境(VR)設備:Virtual Boy。

這一步實在太超前了,以至於當時的技術水平完全跟不上。這部可以顯示立體3D圖形的遊戲機,因續航不足、硬件配置的內部空間不夠、畫面渲染不達標等問題,可惜最後以慘敗告終。

儘管如此,如今任天堂的很多產品,和元宇宙概念極為接近。

在《瑪利歐賽車》系列遊戲中,任天堂為玩家配備了專門的體感外設方向盤;在遊戲《健身環大冒險》中,外設體感健身環和綁腿則成為遊戲標配。

在遊戲的內容上,任天堂的很多作品,都少不了元宇宙的影子。

比如風靡一時的《動物森友會》,玩家可以完全按照自己想法建房、買賣、社交及創業。

甚至在2020年疫情期間,頂級人工智能(AI)學術會議,曾在《動物森友會》中舉行了研討會,世界各地的演講者,在這款遊戲中播放演示文稿,並發表講話。

(圖片來源:Getty Images)

Switch全球大賣1億部

雖然表面上的任天堂從不跟風,但其實並未停止過暗中發力,堅守創業以來秉承的「獨創精神」,一步步實現自我超越。

任天堂成立於1889年,在70年代中期涉足遊戲之前,賣過花札、提供過出租車服務等。直到1981年《Donkey Kong》遊戲大賣和之後紅白遊戲機的成功,才逐漸找到發展方向。

2021年12月Nintendo Switch全球總銷量突破一億部,現任天堂社長古川俊太郎(Shuntaro Furukawa)接受日媒採訪時表示,由於半導體短缺及物流混亂,2022年初Switch的供應,可能會「一機難求」。

這位從小就是紅白機迷的古川俊太郎,憑藉自身對遊戲的熱愛,以及謹慎行動的領導能力,在2018年成為任天堂的新任掌舵者。

古川俊太郎於1994年加入任天堂;2016年任董事。曾參與制定遊戲機與軟件的販賣計劃,並為2017年3月發售的遊戲機Nintendo Switch的大賣作出了貢獻。

過去,任天堂的業績波動像過山車,但經過一系列改革逐漸穩定。

此起到重要作用的人是古川俊太郎。雖然他總是面無表情,措辭謹慎,但確立了集體領導體制,充分發揮公司內有才能的人才的實力,「古川式經營」步入正軌。

「憑藉獨創的遊戲,讓全世界盡顯笑顏」,古川俊太郎反覆強調,可謂是任天堂靈魂的「獨創」一詞,從創始人山內溥(Hiroshi Yamauchi)時代,就是經營哲學的根本所在。

正如任天堂遊戲設計師高橋伸所說,「指導我們的思想是,品牌能做些甚麼,讓玩家感到快樂?我們並不是在有意識地去創新;而是試圖找到讓人們快樂的方法。這樣的結果,就是我們做到了別人沒有做過的事情。」

(圖片來源:Getty Images)

強化曝光率和知名度

古川俊太郎曾表示,為順應時代的浪潮,任天堂的業務,除銷售遊戲和遊戲機外,還需要增加知識產權(IP)的曝光率和知名度,包括2021年在大阪環球影城中,設置馬里奧主題園區,以及上映《超級瑪利歐兄弟》動畫電影。

他意識到,眼下的大好形勢並非永恆,一刻也不能疏忽大意。「如果無法為新用戶提供有新鮮感的驚喜體驗,終有一天任天堂也會湮滅在歷史長河中,這也是公司時刻感受到的危機感。」

所以在不斷總結反省的同時,古川俊太郎也在積極思考任天堂未來的發展道路。

(圖片來源:新傳媒資料室)

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圖片來源:Getty Images、新傳媒資料室