祼辭創業 投入百萬資金 研發手提冷氣機七年 明年正式投產 | 創業個案 | Hi-Cooler | Startup

祼辭創業 投入百萬資金 研發手提冷氣機七年 明年正式投產 | 創業個案 | Hi-Cooler | Startup

祼辭創業】今年天氣份外熱,香港早於5月便錄得破紀錄的高溫,近日日本、南韓,以及歐洲等地,均受熱浪侵襲,酷熱天氣影響人們健康。在這樣的環境下,人們以不同方法散熱及降溫,例如去海灘游泳、飲冰凍飲品,不少人會選擇留在室內嘆冷氣。Hi-Cooler Company Limited董事Kascien花了多年時間鑽研,終於研發出手提冷氣機,讓人們隨時隨地享受清涼感覺。

撰文:Smart ED編輯部  | 圖片:新傳媒資料室

祼辭創業 研發手提式冷氣機

七、八年前,Kascien某次在酷熱天氣下,參加朋友聚會,期間與朋友閒聊。

Kascien說:「我們談及電影《星空奇遇記》,主角有個保護罩,令我們忽發奇想,如果現實也有這樣的保護罩,吹著冷氣,便可以應對炎熱天氣。」

此後,Kascien開始研發手提式冷氣機,首年只在公餘時間當作興趣,後來發現付諸實行需要更多時間,結果辭去工作,全情投入。

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水蒸法冷氣機設有開口式水箱,將水泵至水簾網頂端再流下來,一旁設有風扇,令水珠在網上蒸發,然後吹出涼風。

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環保的水蒸法製冷

Kascien中學畢業後,在生產半導體的廠商擔任銷售工作,為客戶提供完善的解決方案,因此必須對相關技術深入認識。

他先後從事相關銷售工作逾20年,離職前是南中國地區的銷售經理。

期間,他持續進修,先在香港理工大學修讀電子工程的證書課程,然後取得產品及工業工程高級文憑,繼而在香港中文大學修讀工商管理學士,並在澳洲維多利亞大學完成電腦科學的學士及碩士課程。

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Hi-Cooler Company Limited董事Kascien花了多年時間鑽研,終於研發出手提冷氣機,讓人們隨時隨地享受清涼感覺。

為了達到隨時隨地涼冷氣的夢想,Kascien著手研究不同的製冷技術,首先是一般冷氣機,原理是將密閉空間的熱力吸走,然後再排出室外,因此必須有散熱裝置。

香港常用壓縮法冷氣機,耗電量高,而且需要使用雪種,含有毒成分;另一種水蒸法冷氣機,原理較為環保,在乾燥地方較為普遍,但在本港並不流行。

水蒸法冷氣機設有開口式水箱,將水泵至水簾網頂端再流下來,一旁設有風扇,令水珠在網上蒸發,然後吹出涼風。

「每克水分由液態變成氣態,可以吸走2,500焦耳的熱量,其實水分無時無刻都在蒸發,只是肉眼看不見,並非必須加熱才能蒸發。」他說。

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水蒸法製冷毋須散熱,符合環保原則,不過傳統的水蒸法冷氣機效率低,水簾網擋著風扇,風力不能太強,否則吹出水花,同時需要較大的範圍才能達到製冷效果,故這類冷氣機通常體積很大。

針對這些問題,Kascien以超微細水份子產生器代替水簾網,能夠將水份打散為微小的水份粒子,增加水份粒子與空氣接觸的總面積,提升蒸發效率,達到製冷效果。

「一般戶外的霧化扇,肉眼看到煙霧瀰漫,其實水份粒子較大,製冷效果不算很好;水份粒子愈細,製冷效果愈佳,我們研發的超微細水份子產生器,打出的水份粒子,水平達至醫療級別,例如哮喘患者使用的藥用噴霧,容易吸進肺部。」

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明年正式投產

此外,傳統的水蒸法冷氣機使用開口式水箱,Kascien將之改為密封式水箱,方便攜帶,解決翻側漏水問題。

「超微細水份子產生器將水打散為水份粒子,遇上外面的熱空氣便會蒸發,吸走熱量,再經由風扇吹出涼風,這就是我們的產品Hi-Cooler。」

Hi-Cooler只需要100毫升水,便能運作半小時;以2,600mAh的鋰電池驅動,比一般智能電話的3,500至4,000mAh更低,並可使用1.5至2小時。

「Hi-Cooler整體重量約430克,一般500毫升的樽裝飲品約550克,可令距離2至3呎的空間降溫。」

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Kascien全職研發Hi-Cooler達七年之久,現時是第四代設計,至今投入七位數字的資金,Hi-Cooler Company Limited於去年正式成立,並引入其他股東。

Hi-Cooler經已取得相關產品設計的專利,並正就電池管理申請專利,後者是指提升電池的效益,減低當中損耗,令電池更耐用。

Hi-Cooler於2016年首次在展覽會上曝光,獲得不少來自中東、印度的潛在買家回應,Kascien因應這些意見再作改良。

去年,Hi-Cooler再次參展,吸引了歐洲及美國的買家,甚至與個別公司簽署獨家代理協議,但Kascien已中止協議,計劃進一步改良後才正式上市。

以零售價而言,去年Hi-Cooler定價逾2,000元,Kascien希望能夠減低至約1,600元,並且優化功能,計劃明年1月生產,並於3月正式推出,首批生產量約1,000個。

Hi-Cooler曾經進行數次眾籌,惟反應欠佳。今年5月,Hi-Cooler參加了香港貿易發展局舉行的創業日,得以向公眾及投資者介紹公司及產品,讓參觀者親身感受Hi-Cooler的製冷新技術。

Kascien認為,這有助日後再進行眾籌或產品推廣。

Hi-Cooler可隨身攜帶,但現階段需要用手拿著,日後將推出不同配件,例如固定扣,讓人在數秒間扣在手肩或背包的帶上使用。

至於在室外工作的人士,包括清潔工人、地盤工人,由於雙手同時工作,Hi-Cooler將針對不同需要設計其他變化。

「我一直著眼於在室外使用Hi-Cooler,但在研發過程中,發現室內應用範圍也相當廣泛,今後將花更多時間探討。」

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適用於室內空間

一般冷氣機耗電量大,每調低一度,需要消耗不少能源,但將冷氣調高至28、29度,根本不夠涼快,若配合Hi-Cooler使用,只將人體附近範圍的溫度調低至25度,便可節省大量電源。

香港居住環境狹窄,Hi-Cooler體積細小,方便居住在籠屋、劏房的人使用。

現時Hi-Cooler附有獨立的座,可放在枱上使用,日後將在背後設計伸縮支架,隨時拉出來使用。

Hi-Cooler將推出外置式水箱,以及專用插頭,方便人們在室內使用。

「明年推出的新版本,製冷能力較現時高兩倍,我很有信心在這方面的技術領域,做到領先的地位。」

新版本設計為每100毫升水的使用時間,由30分鐘延長至40分鐘或以上;另外,除了開關掣,並將增設調校風扇及冷度的按鈕,令整體享受接近一般家用式冷氣。

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戶外散熱方法多面睇

Kascien曾經詳細研究多種戶外散熱方法,例如大行其道的「風扇仔」,但它只是攪動空氣,並無製冷作用,只適於氣溫30度左右;若氣溫達33、34度或以上,只會愈吹愈熱。

另一種是半導體式冷凍棒,其中一邊冷凍,可放在皮膚上吸熱,但另一邊需要散熱。

Kascien研究過美國一種外形像雞蛋的小型壓縮機,但電力需求達500watt,需要插電使用,難以帶上街。

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