80後搞App創業做老闆 每週上班三天 員工可自由安排返工時間|科技|Soft Mind|創業個案|Startup

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【利用科技創業】一年一度的單日生態遊「華懋行2018」將於11月4日,在馬鞍山郊野公園舉行,除了行山外,參加者還可以沿途認識該處的歷史。馬鞍山郊野公園原址是礦場及礦村,為了讓參加者從趣味角度探索過去歷史,華懋集團特別邀請新創公司Soft Mind,運用擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)及人工智能(AI)技術,設計特色體驗。Soft Mind由兩名熱愛電腦科技的「80後」成立,創業半年,已吸引不少教育機構洽談合作,預料發展前景相當樂觀。

撰文:梁彩鳳 | 圖片:新傳媒資料室

Soft Mind寓科技於教育

「華懋行2018」起點在馬鞍山郊野公園入口,AI機械人在該處協助接待參加者,他全身布滿感應器,人們觸摸他便有反應,包括手舞足蹈,也會發聲簡介當日活動。

Soft Mind共同創辦人Kim說:「全程共設有五個機械人,他們當天會有不同打扮,於不同地點向參加者介紹內容,由於外形逗趣,相信能夠吸引參加者與之合照。」

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二人均是半途出家

此外,參加者可先在入口處下載手機應用程式(App),沿途開啓,便可以透過其他科技了解馬鞍山郊野公園的歷史。

首先在入口處可透過VR技術,360度觀賞昔日礦場面貎,影片是像真度極高的動畫,配上礦場的聲音,大會還可以借出VR裝置,讓參加者投入昔日影像之中。

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參加者抵達馬鞍山探索館時,可再用手機App,以VR觀賞馬鞍山礦村生活圈,了解昔日礦村居民的生活。

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在馬鞍山家樂徑步行期間,參加者可以利用手機App的AR功能,沿途收集野生動植物的互動圖像,包括赤麂、穿山甲及多種杜鵑花。

來到240ML礦洞,大家拍照留念,若果只拍下現時情況似乎無甚特別,Soft Mind在手機App中加入人工智能,先讓參加者手持道具,在任何背景拍下照片,然後手機App自動將人像與礦洞入口結合,營造出古舊的感覺。

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Soft Mind共同創辦人Tom說:「通常要用電腦軟件才可以將人像『退地』,再放落其他背景,人工智能可以將工序加快及簡化,即時做出效果。」

「華懋行2018」完成後,該手機App將交由負責管理礦場的機構,日後繼續作為導賞團的工具。

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據悉,華懋集團於7月開始物色合作夥伴,先後與數間服務供應商會面,最終選擇了Soft Mind,後者於8月開始著手籌備。

Kim畢業於香港中文大學精算系,做過相關工作的實習生,但發覺不太適合自己,而自小喜歡電腦,結果畢業後遠赴加拿大,修讀計算機科學的碩士課程。

返港後,Kim曾於其他公司工作近兩年,後來辭職,當全職Freelance,在共享工作空間認識Tom。

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科技愈趨普及

Tom畢業於香港理工大學的會計系,但發覺會計工作不適合自己,於是修讀了電腦的證書課程,其後從事與電腦有關的工作近三年。

其後,Tom與朋友創業,推出附有拍攝360場景技術的手機App,但於一年前離開,並於半年前與Kim成立Soft Mind。

Tom說:「Soft Mind主要從事軟件設計,生財工具只有電腦,而且隨處都可以工作,故所須的起動資金極少,主要是人力資源。」

Soft Mind最先憑AR說明書參加數碼港的創意微型基金,結果獲獎,並成為其培育機構之一,於各方面獲得創業支援服務。

所謂AR說明書,是指透過AR技術,教導顧客關於產品的使用方法,例如操作咖啡機,以手機App拍攝咖啡機,畫面便會指導顧客依次按哪些按鈕,沖泡出咖啡。

較早前掀起一輪熱潮的手機遊戲POKEMON Go應用了AR技術,令普羅大眾更加認識這種技術。

至於VR,相關內容愈來愈多,用以觀賞的硬件,價格不斷下調,方便更多人接觸。

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學校佔整體客源一半

Soft Mind專攻這些愈趨普及的科技,吸引不少顧客走上門來,查詢相關技術的實際應用方法。

Soft Mind接觸的顧客,大多以教育為目的,包括學校、慈善及教育機構等,他們希望以別開生面的方式,教導學生關於沉悶的內容。

其中學校佔整體客源一半,因為近年積極推動STEM教育,需要更多不同資源教導學生。

Soft Mind替一間慈善機構製作關於賭波的VR內容,學生佩帶裝置後,猶如置身古代的虛擬場景,有人在賭蹴踘及馬吊,他們會聽到關於賭博的正反意見,最終讓他們作出選擇。

另一間慈善機構,與Soft Mind合作,將王羲之《蘭亭集序》以AR技術呈現。在文章的對應部分,顯示出虛擬場景,重現文中描寫情況,以滑鼠點擊當中人物,他們還會拿起酒杯飲酒。

VR能夠創作虛擬場景,部分機構計劃利用這種技術,設計出不同場景,例如餐廳、超市、酒店等,讓學生在這些場景學習英語,增加學習趣味。

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至於AI方面,Soft Mind替一個與時裝有關的組織,設計識別時裝的軟件,讓賓客參加時裝表演時使用。

賓客觀看期間,以手機或平板電腦對準心儀衣服,畫面顯示該衣服的資訊,甚至可以即時落單購買。

Soft Mind正在構思與出版社或其他機構合作,推出自主研發的教材,銷售給不同學校或教育機構使用。

Soft Mind成立半年至今已接獲十多個項目,早已達致收支平衡,二人及員工支取合理薪金,並且錄得利潤,足以支持繼續營運。

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每週上班三天

連同兩名創辦人,Soft Mind合共有五名全職員工;另因應不同工作,聘請兼職員工幫忙。

「我們奉行彈性工作,每週一、三、五上班,除非開會,否則上下班、吃飯時間全部彈性,方便員工自行安排生活。」Tom說。

每週二及四,員工可選擇在家工作,基本上只要完成工作,員工可以自由安排時間,讓他們有更多發揮空間。

關鍵詞
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