教授7位數創業 將基因測試變大眾化 網店賣測試套裝 用家自採樣本|創業個案|Startup

教授7位數創業 將基因測試變大眾化 網店賣測試套裝 用家自採樣本|創業個案|Startup

創業個案】每個人的基因都是獨一無二,而且這些密碼,顯示了這人的健康風險、天賦特質。若能預早掌握這些資料,便可以減低風險以及盡展所長。擁有20年關於基因研究經驗的錢寶生教授,決心將成就帶給人們,於2014年創業,由動物基因測試入手,並將業務拓展至人類基因測試。從此,人類基因測試進一步貼近大眾,在人生不同階段,可找出風險所在,及早維護健康。

撰文:Smart ED編輯部  | 圖片:新傳媒資料室

專注於人類基因測試服務的安傲生物科技(Ambio Technology,下稱Ambio)創辦人及科學總監錢寶生教授,於香港大學理學院取得動物學理學士學位後,繼而取得香港大學醫學院分子遺傳學哲學博士學位。

在修讀博士學位期間,當時人類禽流感於香港肆虐,錢寶生參與研發快速流感基因測試,至今仍為政府採用。

其後,他到美國費城天普大學醫學院擔任助理教授及美國國立衛生研究院的首席研究員,期間專注研究受愛滋病病毒影響的人類基因。

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七位數字創業

錢寶生說:「我曾經與愛滋病雞尾酒療法發明人何大一共事,受到他的啟發,發覺之前做的研究偏向學術性,距離普羅大眾太遠,所以我於2014年決定回流香港。」

返港後,錢寶生以個人積蓄;加上天使投資者的資金,湊合七位數字創業,創立安活生物科技(Amvet Bioscienes),為獸醫提供關於動物的生物科技的解決方案。

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「一般專注於人類基因,較少公司提供動物基因測試服務,所以較容易進入市場,而且獸醫需要的測試結果較為簡單,政府監管也較寬鬆。」

Amvet的動物基因測試服務,協助獸醫進行配種,避免出現遺傳病;或者當動物晚期出現問題,協助找出原因。

由於市場競爭較少,Amvet大約兩年達致收支平衡,錢寶生去年將業務拓展至人類基因;另外再投資六位數字創辦Ambio,並於今年初推出產品。

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Ambio至今共推出八項人類基因測試服務,涵蓋人們於人生不同階段,想要了解的健康資訊,包括個人天賦、肌膚問題、男性健康、心理健康等,價格介乎2,000多元至6,000多元。

「Ambio的基因測試是直接面向消費者(Direct to Consumer),只需在家中自行採集樣本,一段時間後,便能獲得測試報告。」

一般的基因測試,人們一般要到化驗所提供樣本,然後由化驗所將樣本寄往外國測試,才能獲得測試結果。

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網購買測試套裝 自採樣本

消費者可透過Ambio的網上商店、親子網店的購物平台購買測試套裝,便可用特製的棉花棒。

於口腔採集唾液,再依指示沾上卡紙,然後寄回。

Ambio於化驗室進行基因測序比對,最終製成個人化的基因報告,並以加密形式透過電郵發送。

消費者看過後,如有疑問,可預約遺傳學諮詢服務。

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掌握個人特質因材施教

「其實外國流行做基因測試,一次過了解所有狀況,但我們做了多次市場調查,發覺消費者喜歡自主,他們並不想知道所有東西,而是因應他們的人生階段,才決定要知道甚麼。」

在多種基因測試之中,尤其以針對兒童的個人天賦最受市場歡迎,因為能夠了解16種天賦及健康特質,包括語言能力、音樂才能、運動體能及近視風險等。

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現今的父母投放大量資源培育孩子,希望子女能夠贏在起跑線,但若兒童本身沒有特定天賦,可能只會事倍功半。

基因測試提供科學化的指引,協助父母了解子女的特質,因材施教,集中資源訓練強項,讓兒童盡量發揮潛能。

「基因測試在歐、美較為流行,資料庫建基於外國人的特質,未必最貼合本地人的需要,Ambio自行於本地建立資料庫,更能掌握亞洲人實際狀況。」

亞洲人普遍較容易近視,父母得悉子女面對這種風險,可以預先做好預防措施。

例如安排較多戶外活動,即使最終仍有近視,也可以減低嚴重程度。

另外,女性需要使用護膚品,購買時職員會做皮膚測試,讓顧客了解這刻的皮膚狀況,以便選購產品。

但只能了解當下時刻的皮膚問題,無法從根本改善情況。

皮膚的基因測試可以知道七大肌膚問題,包括紫外線傷害、皮膚過敏、膠原蛋白質量下降、細紋和皺紋、皮膚氧化等,這些科學化的數據有助選擇護膚品。

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Ambio於去年中獲選為科學園企業飛躍計劃([email protected])計劃成員,獲對方購入相當於公司股份4%的認購期權,並於研發及營運方面獲得支援。

對醫學報告有互補作用

準備懷孕或正在懷孕的婦女,需要進行一系列基因測試,避免誕下有問題的胎兒,但較少針對孕婦本身的風險。

Ambio提供的準媽媽基因測試,可以全面了解產前,以及產後對各種微量元素的需求,針對性地設定產前營養攝取及產後坐月餐單。

「在多種基因測試中,以了解兒童天賦最受歡迎,首次進行推廣,於一個月內接到逾十宗訂單,並且不斷增長;另外女性健康的基因測試亦較受歡迎。」

基因測試在外國相當流行,而香港仍在起步階段,大部分顧客並未知道有相關服務,因此Ambio需要進行更多教育工作。

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Ambio將繼續推出不同的基因測試服務,並計劃進入東南亞市場,包括泰國及馬來西亞等地。

找出風險所在

錢寶生強調,基因測試的重點是找出風險所在,藉由改變生活習慣或其他方法,減低所面對的風險。

絕對不是亦不能取代醫學報告,兩者其實存在互補的作用。

「當身體出現問題,確診患上疾病,這時便進入治療階段;基因測試是讓人們掌握身體面對的風險,在事前作準備。」

基因測試一般在化驗所進行,由技師操作,Ambio正研究為醫療服務機構提供基因分析儀器,以及研發簡易方便的耗材,讓醫護人員可以自行進行測試,提升效率。

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Ambio計劃明年進行融資,期望取得約800萬元資金,配合未來業務發展。

頭髮測試 要附有毛囊

Ambio的基因測試套裝附上兩支棉花棒,方便顧客自行採集唾液樣本,然後寄回作測試。

「只要用特製的棉花棒,在口腔內輕輕一刷便可以,嚴格來說,其實不是採集唾液,而是從口腔內掉下來的細胞,細胞內有基因。當然唾液也有細胞,不過數量未必足夠。」錢寶生說。

讀者可能在電視劇集中看過這樣的情節,拿取別人的頭髮去做基因測試,不過原來有限制。

「自然掉落的頭髮未必有足夠的細胞,從頭皮摘下來的,因附有毛囊,內有足夠細胞數量,才可做基因測試。」錢寶生說。

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