【網民熱話】灣仔碼頭臧健和逝世 終年75歲 「水餃皇后」包出百味人生

【網民熱話】灣仔碼頭臧健和逝世 終年75歲 「水餃皇后」包出百味人生

【網民熱話】灣仔碼頭水餃陪伴著港人長大,其創辦人「水餃皇后」臧健和逝世,終年75歲。灣仔碼頭發言人證實其離世消息,一切有關臧健和的消息將不日公佈。臧健和憑灣仔碼頭水餃發蹟的傳奇故事,她奮鬥一生,把家鄉味道帶給大家,多年來堅持自己動手做。

撰文:SmartED編輯部|圖片:新傳媒資料庫

臧姑娘說:「年卅晚,我和家人都不會早睡,差不多到大年初一凌晨,我就把包好的餃子放進鍋裏煮,一個個小元寶在水裏滾動,意味財源滾滾。」

「我包的餃子有數種餡料,包括銅錢、紅棗、糖、花生、桂圓、栗子,依次代表財運、鴻運當頭、甜甜蜜蜜、身體健康、早生貴子、大吉大利,兩個女兒和她們的朋友吃到不同的餡料就會叫出來,再說一句吉利說話,氣氛好不熱鬧。」

網民熱話灣仔碼頭臧健和水餃皇后
【網民熱話・灣仔碼頭】 現時臧姑娘仍然每天試食餃子,找出餃子的不足之處,不斷改良。

 

只在乎與家人團聚

臧姑娘以濃重的北方口音道來,鏗鏘有力,七情上面,連旁人也可以感受到她們一家過年時的熱鬧幸福氣氛。

幸福從來不是必然,臧姑娘年輕時捱過不少苦頭,就憑一雙巧手,包出令人回味無窮的水餃,慢慢建立起水餃王國。

今日今時,生活總算安定富足,餃子給她的味道卻一直沒變,「以前有時候連包餃子的材料都買不到,有甚麼就包甚麼,哪像現在可以講究蔬菜及肉類的比例?」

網民熱話灣仔碼頭臧健和水餃皇后
【網民熱話・灣仔碼頭】 1980年代灣仔碼頭開始設廠生產。

「只要是一家人團聚在一起吃,無論是以前或現在,餃子的味道都是那麼幸福。」想起年輕歲月的難苦日子,臧姑娘眼角隱隱泛起淚光,但很快就被燦爛的笑容掩蓋。

生長在中國的難苦年代,從小跟父親分離,臧姑娘與母親及妹妹相依為命,10來歲就挑起家裏的負擔。山東人最會包餃子,每次外婆及母親包餃子,臧姑娘都在一旁看,嘮嘮叨叨的挑剔,經常被罵走。

「她們很會包餃子,但是不會研究,我總是想著怎樣包味道會更好。」

批發價高於零售價

婚後誕下兩名女兒,千里迢迢帶著兩名稚女,由青島經香港往泰國找丈夫,可是丈夫已另娶他人,臧姑娘結果留在香港幹粗活維生,總之有錢賺的都去做。

屋漏偏逢連夜雨,臧姑娘弄傷腰骨後無法工作,躺在醫院淚如雨下,朋友一句:「你就去賣餃子呀!」一言驚醒夢中人,她開始在灣仔碼頭當起小販來。

開檔的第一天,幾名年輕人走過問臧姑娘賣的是甚麼,她以半鹹半淡的廣東話說:「水餃」,年輕人哈哈大笑說:「訓覺?」但吃完餃子後都大讚好味,為她打下強心針。

生計總算有著落,臧姑娘開始聽取不同意見,有個朋友揶揄她說:「你做的餃子,外皮像面皮一樣厚。」臧姑娘來港後,日夜為生活奔馳,連一碗雲吞麵也沒有吃過,哪會曉得南方人喜歡皮薄餡多?

結果臧姑娘連續數天不眠不休地重新研究外皮,做好了還厚著面皮主動拉著吃過她的餃子,但剩下水餃皮的顧客試味。四、五年下來,臧姑娘也聘請了五、六個工人幫忙,甚至將熟客名單記錄下來,每有新產品就製作單張,按地址去派。

親戚有一次帶著臧姑娘的餃子赴宴,大丸百貨公司董事長的嘴刁女兒嘗過後讚不絕口,大丸便邀請她成為供應商。臧姑娘先後三次拒絕大丸,最終被對方誠意打動,答應合作,「當時30隻水餃的零售價是11元,但我的批發價是12.5元。」

「我在街上賣,包裝都是亂七八糟,攀不了大丸的高檔,至少也得攀她的中檔,包裝要重新設計。」臧姑娘開始設廠生產,直至大丸結業為止,雙方訂立的合同從來沒有變過。

最會與最不會

後來美國食品公司Pillsbury邀請臧姑娘合作,並且在上海、廣州設廠,打入內地市場後,又開始進軍國際。Pillsbury其後被General Mills收購,灣仔碼頭成為旗下一員,General Mills負責管理,臧姑娘專注研發、控製品質及推廣。

經過不斷摸索,臧姑娘終於研發出任論是東西南北中,大家都會喜歡的餃子口味,目標是令餃子像漢堡包一樣走向全世界。現時在港推出的灣仔碼頭,單是水餃就有15種口味,此外又推出了雲吞、湯丸、點心、台灣麵、冷凍麵等產品。

灣仔碼頭在本港急凍水餃市場約佔50%份額,急凍雲吞佔約40%,並且佔整體急凍點心市場約25%,由1999年開始一直是市場銷售冠軍。「南方人最不會包餃子,現時廣東(包括香港)卻是灣仔碼頭最大的市場,佔整體銷售一半。」

「山東人最會包餃子,灣仔碼頭最初的業績確實不太好,但新一代多是會吃不會包,市場潛力可想而知。」難苦歲月練就臧姑娘的毅力,不幸遭遇推動著她成長,灣仔碼頭的餃子除了包著中國人的福氣,也包著了她積極正面的人生觀。

網民熱話灣仔碼頭臧健和水餃皇后
【網民熱話・灣仔碼頭】 1970年代臧姑娘於灣仔碼頭做小販賣水餃。

北方人過年必備食品

餃子是中國北方傳統食物,是一種以麵為皮的充餡食物,某些地方稱為扁食,常見的有水餃、蒸餃、煎餃。中國北方人過春節,絕不能少了餃子,大除夕包餃子,午夜12點開始吃,以諧音取「更歲交子」的意思。

農曆正月十五的餃子叫團圓餃子,因為這是農曆新年後第一個滿月。此外還有「冬至餃子夏至麵」的說法,在中國北方很多地方都有冬至吃餃子的習慣。南方人過年一般不會吃餃子,但隨著南北融合,愈來愈多南方人開始有這個習慣,香港人除了大節日,家中有喜慶事情也會烹調享用。

香港農曆新年前後,灣仔碼頭的產品往往被搶購一空,銷售額是平日的一倍。

網民熱話灣仔碼頭臧健和水餃皇后
【網民熱話・灣仔碼頭】 臧姑娘多年年獲獎無數,以金銀餃子造型的獎座最具趣味。

 

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