Uber創辦人原來係黑仔CEO

Uber創辦人原來係黑仔CEO

剛滿40歲,Uber的創辦人兼CEO Travis Kalanick,在2015年富比世美國年輕富豪榜排行第5。雖然Uber近日撤出澳門,又即將暫停香港Uber的貨van及的士服務,不過Uber成立5年以來,成為歷史上最值錢的私人持股公司,在上一輪融資中估值620億美元。

撰文: Jackie


作為 Uber CEO,他現在擁有炙手可熱的科技行業。不過原來Travis Kalanick曾自嘲世界上沒有比他更倒霉的創業者,面對一次又一次的失敗,他始終沒有放棄。

第1次創業慘敗

Kalanick小學6年級就會寫電腦程式,然而大學生的學習未能滿足他,1998年,他決定輟學,和6個朋友創立了Scour.com網站,提供網路搜尋服務。

Scour是全世界第一個檔案交換服務的網站,供網民下載音樂及影片;Scour 的用戶越來越多,開始吸引到更多投資者,其中就包括Michael Ovitz,Ovitz是一名藝人經紀,亦曾擔任過Disney主席。這位老練的商人與 Scour 簽訂投資協議,其中包括了一條不可接觸條款,即Scour不能與其他投資者接觸。

但Ovitz別有用心,投資資金遲遲未到帳,他故意讓這家新創公司陷入困境,想趁機取得更多股份。Kalanick眼見Scour的資金快要用光,他及其團隊開始尋找其他投資人。然後,Ovitz就控告Scour。禍不單行,當時33家傳媒公司聯合控告Scour.com侵犯著作版權,最後公司宣布破產。

第2次創業草草收場

Scour結束沒多久,Kalanick就開始謀劃第二次創業,Kalanick說這是一次「復仇」,他要讓之前告他的那些公司都成為他的客戶。

RedWoosh在2000年面世,這次是P2P文件傳輸,幫那些傳媒公司以更低的價格將內容更方便地賣給用戶。


當時行業老大是Akamai,這家公司已經上市,在 2000 年的網路泡沫中市值從 50 億美元縮水到1.6億美元。

行業前景不好,2001年9月10日,有意投資的Akamai,其代表從波士頓飛往洛杉磯與卡蘭尼克開會時,卻搭上了被挾持的飛機,撞上了紐約世貿中心;合夥人帶著研發團隊跳槽到SONY;大股東要求撤資等,讓Kalanick過了四年不支薪的苦日子。最後他在2007年將RedWoosh以2,300萬美元賣給Akamai後結束。

第3次創業-Uber會成功嗎?

Uber這個主意來自他的朋友Garrett Camp,在 2008 年底。Camp也是一位創業者,他的意念是如果能按一個按鈕就有車來接就好了。

2009年,Kalanick和Camp開始了Ubercab。他們利用智慧型手機的普及,改變了社會傳統的顧傭模式。例如,Ubercab合作的司機大部分是兼職,和公司並沒有顧傭關係,他們可以自由選擇工作時間;對消費者而言,縮短了叫車和等車時間,以及不同價格的乘車體驗。


不過Uber的發展路上亦遇到挑戰,三藩市交通局和加州公共事業委員會發出禁令,指Ubercab沒有出租車牌照,是一家未經授權的租車公司。Kalanick未有理會,反而將將公司改名為Uber,並向三藩市交通局表示自己不是租車公司,而是一家連接獨立司機的技術服務。

Kalanick形容自己像一隻狼,面對挑戰時,有著野性的拚搏精神。因Uber為了出奇制勝,以現金誘惑對手司機,改投靠自家公司;甚至,為了競爭,也曾採取用對手的系統叫車,之後再取消等不光明的手法,引起不少負面評價。

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