AI結合教育 2018搵錢新門路

AI結合教育 2018搵錢新門路

隨著人工智能(AI)技術不斷發展,其應用範圍愈來愈廣泛。分別由兩間初創企業研發的項目,同屬教育領域的AI,當中「4 Little Trees」可通過檢測學生學習時的面部表情,了解學生的學習程度;而「Preface AI」則針對學生的學習需要,設計個人化教材。

AI學習系統「4 Little Trees」項目,由Find Solution Artificial Intelligence Limited創辦人林苑莉的團隊製作。

這個系統通過對學生學習時的面部表情及情緒檢測,了解學生的學習程度。當學生被診斷出患上多動症和自閉症等情緒問題或學習障礙,教師、社會工作者和家長會得到警示,並可以及早採取預防措施,幫助有需要的學生。

創辦人林苑莉,從事教育行業十多年,於2011年創立了自己的補習社,並於去年分拆出Find Solution Artificial Intelligence Limited,主力打造及推廣「4 Little Trees」這套系統。

林苑莉坦言:「創立這個系統,主要是因為兒子患有自閉症,很難與人溝通及表達自己的情緒,大部分時間都需要看他的面部表情及反應。

她指出,在教學時「我們也需要花很多時間去觀察學生的反應,如果有系統可觀察,將更快更有效率。」

系統可測試教學方法

林苑莉表示通過使用該系統,學生的成績可在很短時間內上升20%至30%。

「系統可以輕鬆檢測到學生學習時的面部表情,及時了解學生學習時遇到的困難,使教師不斷改善教學方法,直接針對學生的需求來教學,亦減輕教師的工作量。」

系統製作期已有五年,過去主要使用於林苑莉的補習社,近兩個月才推廣至市場,反應非常好,不少學校排隊洽談購買。

林苑莉表示將為不同學校度身打造該款系統:「我們今年的目標是將系統推廣至10間學校, 期望2018年可以推廣至50間學校。」

目前的團隊已有逾20人,林苑莉認為自己很幸運可以遇到不少志同道合的合作夥伴。關於選擇員工的標準,她直言:「有相同的理念很重要,對於一間初創企業,更需要一些願意不斷接受新事物的人才。」

根據學生需求設計教材

AI教育平台「Preface AI」由Preface Holdings Limited 的團隊製作。把科技結合學習,建立一個龐大的線上線下學習平台,依據每位學生的學習需要及進度,設計個人化教材,包括教科書、練習書、補習筆記等。

創辦人及行政總裁盧炳棠,曾在倫敦政治經濟學院修讀經濟學博士。英國留學的費用高昂,當年他一邊讀書;一邊幫學生補習,過程令他發現了教育方面的商機,並於2011年毅然放棄博士學位,回港創辦補習社。

通過與學校及學生的交流,他發現教育行業最大的問題是缺乏個人化的教學;加上公司之前的項目盈利增長放緩,接觸用戶的數目亦到了樽頸,盧炳棠去年初想到創建「Preface AI」去接觸更多的客戶群。

盧炳棠表示目前市場上的出版社,通常由一名教授及幾名編輯便完成一本書的出版,憑藉幾個人的智慧所出版的書,給幾百萬人使用,仍然存在很大的配對問題。

而「Preface AI」將結合AI教育數據庫,包含學生查閱過的知識點、有多少學生不認知某個知識點等訊息,通過學生的學習需要,從而設計個人化的教材。「希望這個項目未來,可以挑戰培生這類大型出版商的領導地位。」

盧炳棠意認為創業最大的困難是資金,如果只是利用投資人的資金,不斷地去聘請人才,將十分被動;另一方面,有機構提出收購時,合夥人之間亦可能產生理念衝突。

「我曾經有兩位合夥人,因為收購時各有不同理念而離開。許多人創辦公司是希望最終被收購,而我是希望將公司做好做大,並改變教育行業。目前公司一共有17名員工,大家的理念都十分一致。」

他指出主要是通過參加不同比賽及路演,或透過香港科技園及數碼港等渠道認識不同的投資人。

「現時公司資金方面還算充裕,並且有穩定的盈利,可以稱之為較成熟的初創企業。」盧炳棠說。

香港AI有很大發展前景

科通芯城及硬蛋首席技術官、硬蛋實驗室創辦人李世鵬說:「『4 little Trees』及『Preface AI』均屬於教育領域的AI,教育是未來AI發展的重要的領域之一。」

至於香港AI的發展前景,李世鵬表示AI最大的資源是人才,香港擁有獨特的地理優勢,臨近內地,且吸引許多海外專才,是世界上人才的聚集地,對於AI的發展十分有利。

初創入行小tips

1.對人工智能有熱情;

2.須勤奮好學;

3.多參與比賽,尋找投資人。

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