80後創免費Wi-Fi廣告平台 用戶數目7個月多一倍 | Startup新世代 | 創業淘金

80後創免費Wi-Fi廣告平台 用戶數目7個月多一倍 | Startup新世代 | 創業淘金

【80後・創業淘金】到餐廳用膳或商場購物時,不少人都會搜尋免費Wi-Fi上網;而一個穩定的免費Wi-Fi服務,能夠協助商戶吸引顧客,同時為商家帶來廣告機會。從事傳統傳媒廣告銷售的「80後」,因看好免費Wi-Fi平台的廣告市場潛力,毅然辭工建立Wifinnity網絡,雖一度遇上危機致債台高築;但他並沒有放棄,在覓得新投資者後,重新出發,如今於全港有逾4,700個熱點,每月用戶逾200萬人次,並且不斷增長。

撰文:Smart ED編輯部|圖片:unsplash、新傳媒資料室、Wifinnity提供

隨時隨地上網、打機、睇片,已成為不少港人生活的一部分,但這些都會耗用大量流動數據,手機月費計劃未必足夠應付,所以很多人都喜歡使用Wi-Fi。

不過,在公眾場所如商場、餐廳,連接到Wi-Fi,很多時都是速度極慢,甚至無法使用,這些Wi-Fi根本形同虛設。

80後Sonic 獲200萬元創業

Wifinnity創辦人及行政總裁馬智洪(Sonic)一直看好Wi-Fi這個廣告平台,去年獲投資者投資約200萬元創業,9月推出Wifinnity免費Wi-Fi平台。

Wifinnity現時在全港設有逾4,700個免費Wi-Fi熱點,涵蓋商場、快餐店、大學以及公共地方,覆蓋全港約七成地區。 用戶在Wifinnity免費Wi-Fi熱點,點擊連結後,毋需輸入密碼便能上網,系統自動傳送數個廣告,若用戶感興趣可點擊收看。

Wifinnity的用戶數目急速增加,由去年9月的90多萬人次,增至今年3月的230萬人次,僅七個月時間增加了一倍多。

由於用戶來自各個階層,所以廣告商也相當多元化,包括美容、首飾、生活用品、汽車、旅行社、餐飲、航空公司、酒店、手機應用程式、遊戲等。

Sonic說:「每月生意增幅約10%至15%,若只計被動的自然增長,預期約一年至一年半後,便開始有利潤。」

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Wifinnity創辦人及行政總裁馬智洪(Sonic)。圖片:新傳媒資料室

Sonic於2007年在英國的大學取得工商管理學士學位,返港後即遇上金融海嘯,寄出大量的求職信均沒有回音,但不想「攤大手板」問父母要錢,於是毅然去做建築工人。

「我主要做冷氣及電工,做過商場及醫院的項目,日薪約600至800元,薪酬不俗,但因體力勞動,相對辛苦。」 約一年後,市道回暖,Sonic找到一份家電品牌的市場推廣工作,為公司的家電產品構思宣傳推廣策略。

不願失信孭債上身 因工作關係,Sonic經常接觸不同的廣告媒體,覺得這個行業很有趣,而且可以接觸更多人,眼界更廣。

後來,Sonic經廣告營銷的前輩介紹入行,先後在多個媒體包括報紙、雜誌、戶外媒體及電視台工作。

「2012、2013年間,傳統媒體開始受到網上媒體衝擊,漸漸被分薄生意,加上政治及中港矛盾等問題,生意更差,我開始考慮向網上媒體方向發展。」

機緣巧合之下,Sonic認識了一班IT人,他們建構了一個免費Wi-Fi熱點平台,在港設置了逾1,000個熱點,但他們對銷售廣告毫無頭緒。

Sonic對這個平台很有興趣,於2016年中以兼職形式為其工作,由於生意不俗,他便辭掉原來工作,準備全力發展這門事業。

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圖片:新傳媒資料室

最初一年,生意平穩發展,但後來開始有用戶投訴未能找到網絡,Sonic也無法接觸建構平台那班IT人。 當Sonic傾了一單接近七位數字的大生意,有份建構平台的其中一名IT人向他透露公司將清盤,令他頓覺晴天霹靂。

「很多人都覺得我可以將公司清盤或者申請破產,金錢上損失有限,但這樣做會令我個人的誠信破產,香港很小,日後很難在業界立足。」

思前想後,Sonic決定自己「孭數」,用盡半生積蓄,找電訊商協助布設Wi-Fi熱點,勉強繼續營運生意。

大數據精準投放廣告

為了履行對客戶的承諾,Sonic將手錶、汽車變賣,甚至連送給太太的結婚戒指也賣掉,自己也因而患上抑鬱症。 辛辛苦苦撐了一年,雖然能夠收支平衡,但未能償還債務。

Sonic不斷推銷免費Wi-Fi熱點平台的生意模式,結果吸引了一班商家的注意,投資200萬元令他放棄原本的平台,再次創業,重新開始,建構Wifinnity這個新平台。

Wifinnity注重Wi-Fi的穩定性,熱點100%可以用到,而且不限時間及用量,速度達70至80Mbps,打機、睇片、瀏覽社交媒體或其他網站均沒有問題,故能吸納大量用戶。

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圖片:Wifinnity提供

「香港仍然有很多地方沒有Wi-Fi,即使部分商場及食肆提供,但要求用戶登記,結果人們寧願不用。」

此外,近半年政府計劃加強Wi-Fi服務,在旅遊區及公眾休憩地方提供,有關部門曾與Wifinnity接觸,洽談合作機會。

Wifinnity主要有兩大收入來源,其一是協助企業或機構布設Wi-Fi,向其收取月費,同時提供指定數量的同區廣告,透過Wi-Fi向用戶發放這些企業或機構的廣告。

廣告是Wifinnity另一收入來源,隨著技術進步,系統可因應地區,發放針對性的廣告,例如在油尖旺或中西區,投放珠寶首飾的廣告,提高接觸到高收入女士的機會率。

至於民生用品,可以選擇在觀塘、深水埗或北區發放廣告,接觸更多潛在顧客,減少浪費資源。 「我們計劃物色投資者,就用戶進行大數據分析,進一步提升廣告的針對性。」

Wifinnity繼續擴大網絡,日後可形成生態圈,打造資訊平台,針對性地向用戶發放有用的資訊,例如在旅客區發放景點推介或電子優惠券等。

Wifinnity的投資者當中,包括廣告代理Innity,對方早在東南亞等地開展業務,日後待Wifinnity營運模式更成熟,便可以推展至不同地方。

「我們主力發展流動數據費用較高的地區,例如越南、新加坡、泰國、日本及南韓等地。」 資金是Wifinnity發展的一大障礙,Sonic四出物色投資者,希望能找到具有協同效應的合作伙伴。

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圖片:新傳媒資料室

全球爭相建設 

無線網絡城市 目前有不少國家的城市均開展無線網絡城市(Municipal wireless network,簡稱MWN),指覆蓋整個城市的無線網絡,通常由政府營辦。

無線網絡城市源於千禧年初,當時美國的私人機構Verge Wireless,為美國路易斯安那州的Baton Rouge建構覆蓋全城的無線網絡。

Verge Wireless創辦人認為,相關網絡有助城市經濟發展,但因蓋覆範圍廣濶,需要耗費大量資金,不能私人機構獨力進行,必須由政府牽頭才能成事。

亞洲區台灣發展最快

美國費城於2006年完成Wireless Philadelphia計劃,提供全面覆蓋的無線寬頻網絡,成為指標性的計劃,更加被美國哈佛大學的甘廼迪政府學院(Harvard Kennedy School)列為學習案例。

至於亞洲地區,以台灣的發展最快,2005年推出「台北市無線網路新都」,2011年開始提供iTaiwan免費無線上網服務,用戶先上網完成註冊程序,便可在貼有iTaiwan圖示的逾10,000個熱點使用,並於2013年開放給旅客使用。

香港於2008年起推出Wi-Fi通(GovWi-Fi)計劃,在部分公眾地方提供免費無線上網服務,曾以freegovWi-Fi、freegovWi-Fi-e及Wi-Fi.HK via GovWi-Fi為品牌,並於去年統一為Wi-Fi.HK。

Wi-Fi.HK協助市民及遊客尋找香港的免費公共Wi-Fi服務,由政府及私人機構提供設有免費使用時段或完全免費的Wi-Fi服務。

用戶只須接受條款和細則,而不需要註冊或提供任何個人資料,每個裝置可以享用每間機構提供的至少30分鐘的免費Wi-Fi服務。

Wi-Fi.HK熱點遍布全港,包括電話亭、餐廳、酒樓、便利店、商店、商場、旅遊景點、銀行、主題汽車及部分政府場地。

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圖片:新傳媒資料室

採訪片段:

https://www.youtube.com/watch?v=axmzSLw0gk8&feature=youtu.be

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