網絡安全培訓有錢景 KnowBe4獲全球第一黑客執教 首日掛牌大升逾50%

網絡安全培訓有錢景 KnowBe4獲全球第一黑客執教 首日掛牌大升逾50%

一場新冠疫情,令留家工作(Work from Home, WFH)在全球普及起來,不少大企業更因為WFH,發現員工工作效率提升兼且有助減省租金開支,故希望恒常化令資源更有效調配。

撰文:經一編輯部|圖片:新傳媒資料室圖片、Unsplash

WFH的好處雖然不少,但接通企業網絡的用戶變得四散;加上員工未必具備網絡安全意識,隨時會成為黑客「入侵」的缺口。

網絡資訊安全培訓方案供應商KnowBe4(美股代號:KNBE)可謂食正契機。

始創人Stu Sjouwerman早於1994年已創立Sunbelt Software,主攻防病毒和防間諜軟件;2010年,該公司獲GFI Software收購。

獲全球第一黑客執教

Sjouwerman相信,網絡世界發展愈快,網路釣魚(Phishing)、勒索病毒及黑客入侵等網絡威脅只會不斷增加,亦代表提升網絡資訊安全意識的市場大有可為,而終端用戶(end-user)往往是網絡最弱一環;故決定繼續發揮其專長,成立KnowBe4,為企業職員提供網絡資訊安全培訓。

要百戰百勝,知己知彼最重要。

公司成立便即時找來最佳代表Kevin Mitnick出任首席黑客執行官(Chief Hacking Officer, CHO)製作課程及模擬網路釣魚測試,自然有足夠號召力。

Kevin Mitnick在黑客界無人不識,小時候已懂得利用社交工程(Social Engineering),找出系統漏洞免費乘搭巴士。

為挑戰自己,曾經入侵或盜取過40間大企業的電腦系統及資料,如太平洋貝爾電話、摩托羅拉、諾基亞及Digital Equipment Corporation等。上得山多,亦自然經常成為監獄常客,更曾經被法庭禁止使用固定電話以外任何通訊設備。

雖然曾經是罪犯,但從事黑客工作幾十年,絕對稱得上全球第一黑客;其擁有的經驗不單只受到尊重,更受到重用。

Kevin Mitnick獲假釋後,出席不少網絡安全的演講,更為不少巨企擔任網絡安全顧問;曾經被美國聯邦調查局通緝的他,更竟轉頭為他們提供諮詢服務。

KnowBe4平台透過網上向企業員工提供課程,令員工可認識網絡欺騙及欺詐攻擊的運作;實戰當然不可少,員工工作期間隨時會被測試,接收到逼真度極高的網路釣魚郵件或簡訊,甚至假冒老闆的詐騙(CEO Fraud)。

而KnowBe4會根據測試結果作出評分,並向參與企業提供詳盡報告;企業便可了解員工對網絡安全意識的程度,從而作出相應風險監控。

成立僅五年, KnowBe4已取得2,000間企業各戶,當中不少是來自銀行及信貸行業。

收入高速增長之際,2016年獲私募股權投資公司Elephant垂青,率先投資800萬美元。之後另一私募股權投資企業KKR成為最大金主,於2019年3月斥資3,000萬美元入股;同年9月再牽頭為KnowBe4增資擴股,聯同Elephant和TenEleven Ventures加碼投資3億美元。

今年4月,KnowBe4透過首次公開招股登陸納斯達克市場,按發售價介乎16至18美元上市;最終以下限16美元定價,發售950萬股,扣除50萬股股東舊股,籌得1.44億美元。

首日掛牌大升逾50%

首日掛牌開報19.95美元,收報24.14美元,較定價高出50.8%,相當於市值逾40億美元。

KnowBe4上市後,Elephant變為最大股東,持股量26.95%;KKR及高盛則分別持股18.47%及8.35%;Kevin Mitnick持股7.35%。

回顧KnowBe4近年業績呈高速增長,過去

三個年度收入分別7,128萬、1.2億及1.74億美元(見圖表一);同期毛利分別5,922萬、9,999萬及1.48億美元;毛利率均達80%以上。

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過去三年度經營虧損分別970萬、1.25億及154萬美元;若撇除股權獎賞開支等非經營因素,2018及2019年經調整經營虧損分別772萬及688萬美元;2020年則錄得402萬美元經調整經營溢利。

客戶數目方面,由2018年的22,500戶,增加至去年底36,700戶(見圖表二)。

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隨著客戶基礎及產品線持續擴張,財務狀況漸入佳境,2018年自由現金流有824萬美元;2019年達1,892萬美元,按年增加129.4%;2020年再升94%,至3,672萬美元。

目標拓展北美以外市場

隨著雲端服務日益普及、二維碼識別四處可見、物聯網應用,以至新興的虛擬銀行,各種各樣的趨勢均為黑客提供更多攻擊的機會;亦正如始創人Sjouwerman所預示,提升網絡安全意識是一門大生意, 相關培訓長做長有。

值得留意的是,目前KnowBe4來自海外市場的收入佔比僅11.9%,意味仍有龐大的擴展空間;公司亦已提升平台的語言支援功能,計劃進一步開拓海外版圖,進軍歐洲及日本等市場,相信高增長勢頭有力延續。

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