Nikola是「世紀騙局」? Tesla 2.0或是Therenos 2.0?

Nikola葫蘆裏賣甚麼藥 行政主席請辭 新能源車夢與Theranos世紀騙局的相同之處!

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有「貨車界Tesla」之稱的氫動能貨車製造商Nikola(美股代號:NKLA),9月宣布與通用汽車(General Motors,美股代號:GM)合作,消息刺激Nikola股價一度急升40%。有傳統車廠的支持理應是信心的保證,但有沽空機構質疑Nikola有造假之嫌,同時亦引起美國證券交易委員會(SEC)對Nikola進行調查,根據週一(9月21日)外媒報導,公司行政主席Trevor Milton已經自行辭職。

撰文:經一編輯部|圖片:Nikola官方網站圖片

事實上,市場亦一直懷疑Nikola創辦人Trevor Milton所宣稱的技術之可行性,更有指Nikola跟數年前在矽谷發生、由Elizabeth Holmes 策劃的「世紀醫療騙局」有不少相似的地方。

成立於2014年的Nikola,一直備受市場關注,原因是該公司與Tesla一樣擁有新能源技術。不過Nikola所採用的是氫電池,與Tesla的鋰電池屬不同的技術陣營,主要的原理是利用氫氣與空氣中的氧氣產生化學作用,並達至發電效果。

照目前的資料來看,氫電池技術有不少優勢,不但儲存量是鋰電池的8倍,而且差電的時間亦只需要15分鐘。

不過運輸成本過重、氫氣生產會造成極大污染等問題,導致氫電池一直不能成為主流。

Nikola上市前知名度並不高,至今仍未生產過一輛貨車,但是在今年6月4日借殼納斯達克的VectoIQ上市後,股價卻節節攀升,市值曾超越福特汽車(Ford Motor,美股代號:F)。

而且Nikola亦能成功吸引不同的合作夥伴,近日在9月8日公布與GM達成戰略合作協議,GM將向Nikola提供Ultium電池系統及Hydrotec燃料電池技術,並協助其生產Badger農夫車(pickup truck),而GM透過提供服務換取Nikola的11%股票。

華爾街出報告看淡

這個合作協議引起兩間公司的股價波動,沽空機構Hindenburg Research認為有股價操縱之嫌,跟隨其後發表沽空報告,指責該公司是一個「錯綜複雜的騙局」,稱Trevor Milton多年來一直在說謊。

報告提到,Nikola在2018年的宣傳片中,營造其貨車Nikola One電動貨車正在行駛的假象,實際上其貨車只是滑下斜坡。

另外,Trevor Milton在Nikola在發布會上指其產品聲稱貨車能正常運作,報告卻發現發布會上的Nikola One車底有一條電纜,揣測貨車的顯示器是由外部供電,電動貨車自身根本未能發電。

「科技女股神」Catherine Wood旗下的ARK Invest亦曾經看淡Nikola,並指出氫能車的成本比電能高得多,同樣行駛70萬英哩以上,Nikola One(Class 8)的整體成本約46.6萬美元;而Tesla Semi truck的整體成本只約30萬美元,差異達55%。

 Nikola是「世紀騙局」? Tesla 2.0或是Therenos 2.0?
Nikola的行駛成本明顯較Tesla高。

「世紀醫療騙局」與Nikola

難以證實的聲稱

「這是電池世界的最大改革,我們不是討論一點點的改進。」Nikola創辦人兼行政總裁Trevor Milton曾說道。

Nikola聲稱產品採用的新電池,其能量密度達至500Wh/kg,可以放電2,000次,每kWh(千瓦/時)的成本只是50至70元美金;而Tesla 目前的技術也只能做到200Wh/kg,並放電1,000次,每kWh成本需要100元美元之上。可見Nikola的電池,性能「看起來」比Tesla還要強。

革命性的說話Tesla也經常會說出來,但投資者們能看到Tesla的實際行動正向目標前進,例如其電池研究團隊會發表研究報告;我們可以看到Tesla的生產線;以及Tesla對Maxwell及Hibar的收購;相反,Nikola沒有生產線、沒有研究團隊、沒有收購,似乎沒有太多實際行動支持言論。

情況有點像幾年前的「世紀醫療騙局」,當時,血液檢測公司Theranos,也曾有此類的「誇誇其談」,該公司聲稱研發一款血液分析儀Edison,只需抽取極少量的血液就可完成200至300種的檢測,真相是分析儀只能進行十多種檢測。

結果在跟連鎖藥房Walgreens合作時,被踢爆工作人員把血液快遞到實驗室進行化驗,而且因爲血量太少而導致結果錯漏百出,出來的數據往往只能在死人身上看到。

粗糙的產品展示

Theranos曾經展示出血液分析儀Edison,但公眾一直未能看到Edison實質進行一次血液檢測,在創辦人Elizabeth Holmes 「展示」Edison的運作時,其實只是在儀器的顯示屏上播出預錄好的畫面,因為Edison根本沒有能力進行200至300種的檢測。

Nikola亦然,不論是動力傳動系統、氫電池的實體,公司一直沒有公開,可以看到的畫面只有Nikola的貨車在路面上走來走去,難以確定動力來自氫電池,可能根本沒有相關的技術。

愛效仿偶像  且學歷不高

Trevor Milton經常將Tesla與Nikola發展軌跡作出比較,予人的印象是他正循著Tesla掌舵人Elon Musk的路徑,即使Elon Musk曾公開指出氫電池是「愚蠢的」。

Elizabeth Holmes則以蘋果公司(美股代號:AAPL)創辦人喬布斯(Steve Jobs)為榜樣,不但經常穿上黑色高領衫,而且公司亦嘗試跟從蘋果公司的管理風格。

值得一提的是,面對高科技的產業,兩位創辦人的學歷並不高,Elizabeth Holmes在念史丹福大學時輟學,而Trevor Milton更只是高中學歷,因此外界亦一直質疑創辦人是否真的瞭解當中技術。

同樣吸引著名投資者  GM被騙?

沃爾瑪的大股東沃爾頓家族(Walton family)、傳媒大亨梅鐸、曾是世界首富的卡洛斯·史林(Carlos Slim)等億萬富翁,當年對Elizabeth Holmes「改變世界」的夢想深信不疑,紛紛投資Theranos。

如今Nikola亦爭取到與GM合作,不同的是,投資Theranos的大多是外行人,而GM可是確確實實的汽車界大哥。不過,今次的合作協議中,GM付出的只是工程設計及驗證貨車的技術、7億美元的費用報銷、供應合同等,而非現金。換句話說,GM有權在貨車正式上線盡沽股票。

因此,倘若Nikola真的造假,GM基本上是沒有損失,但這些股票正是「電動車故事」的認購權證,而且GM也可在自身品牌上加入電動概念,間接沾沾馬斯克的個人魅力,擺脫百年來的古舊形象。

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