拆解新聞|美軍谷針棘手 北卡州小縣城進賬一針已算贏?

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美國「谷針」奇招百出,以免費飲食、獎學金、演唱會門票超筍價、棒球賽免費入場,甚至百萬美元大抽獎,來利誘民眾接種新冠疫苗。為何之前疫情如洪水猛獸,如今在疫苗充裕、接種配套完備下,民眾仍不願打針?CNN近日對美軍基地所在的北卡羅來納州翁斯洛縣(Onslow county)做了Case Study,或反映部分現況。
全美接種疫苗進度近期明顯放緩,疾控中心(CDC)指,與年輕人對疫情危機感較低,以及許多人早前染疫已有抗體有關。CDC數據顯示,翁斯洛是北卡州其中一個「疫苗猶疑」(vaccine hesitancy)比率最高的縣,縣府衛生總監指,至今只有兩成人口接種至少一劑疫苗,距離7成人完成接種達致群體免疫,還有很遠的路。CNN分析,翁斯洛縣的人口結構與民眾政治取態,影響了接種率。

拉美移民農工需支援
農業是翁斯洛縣的主要收入來源,其依賴的拉美移民勞工,經歷過特朗普4年反移民政策的洗禮,或會對拜登政府的疫苗計劃產生疑慮,加上言語不通(拉美移民主要操西班牙語),對疫苗資訊了解有限。醫護到農場幫工人們打針時,要懂西班牙語的政府職員同行,幫忙做翻譯,也要協助工人填表。此外,獄中囚犯亦是難題,他們會認為注射疫苗是「靠害」,醫護需費盡唇舌,說多幾遍才能說服他們打針。
美軍疑慮「眾所周知」
美軍是另一大頭痛位,縣內的勒琼營(Camp Lejeune)是其中一個主要的海軍陸戰隊基地。美軍部分單位疫苗過剩,CNN指,海軍陸戰隊官兵對疫苗遲疑「是眾所周知」,由較多年輕、健康軍人組成的部隊,可能對接種疫苗較遲疑,因為他們認為自己年輕,染疫風險低,而海軍陸戰隊正是主要由年輕健壯的軍人組成。

根據海軍陸戰隊4月底公布的數據,勒琼營兩支部隊的拒絕接種率約為66%,相比之下,海軍陸戰隊整體的拒絕接種率約36%。營內負責推廣疫苗接種及游說士兵的公關主任Riley Eversull指,士兵們擔心打針後的副作用會令身體不適,可能無法執勤,「我們要對他們解釋,並非人人都有副作用」。
谷針小組一對一講解
美軍並沒強制接種疫苗,海軍司令Heather Kirk強調,接種疫苗是軍人「完成對國家的責任、完成自身的任務」。CNN指,很難理解為何一個講求快速反應的群體會「避開」疫苗,疫情一旦來襲,他們便可能輕易被擊倒。即使軍官們宣傳接種時已多番強調海軍陸戰隊的作戰精神,但勒琼營的疫苗疑慮仍深。Eversull指,游說雖然艱巨,但海軍並沒放棄,他們正派遣「谷針小組」到營內的個別單位舉辦一對一諮詢會,讓醫學專家解答軍人的各種疑問。

「紅縣」接種意欲不高
除了拉美移民農工和軍人,居民的政治取態亦是接種率低原因之一。翁斯洛是「共和黨縣」,特朗普2016年大選在這裡取得約66%、2020年約64%選票。美國西部以及北卡州所在的東南部州份,保守派與鄉郊選民存「疫苗猶疑」十分普遍,4月公布的Monmouth民調顯示,43%受訪共和黨人表示可能不會接種新冠疫苗。
CNN指,現在翁斯洛縣的接種疫苗計劃是「一針一針的寸進」,目標群組如能有一劑、兩劑或5劑進賬,「算是勝利」。而翁斯洛縣只是全美數以百計「疫苗猶疑」地區之一,讓部分專家預計美國永遠無法達致群體免疫。

資料來源:AM730

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