拆解新聞|過期劑量丟垃圾桶 浪費新冠疫苗是正常?

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英國牛津大學「用數據看世界」(Our World in Data)網站顯示,目前全球不到5%人口完成接種新冠疫苗,但歐美國家卻在浪費,非洲馬拉維更公開銷毀疫苗,原因可在?甚麼方法可避免浪費?
截至3月底,美國疾控中心記錄了182,874瓶疫苗浪費。法國醫生沃格特(Patrick Vogt)上月拍片展示將過期阿斯利康疫苗扔進垃圾桶,因而爆紅。馬拉維上周公開焚毀19,610劑於4月13日過期的阿斯利康疫苗。
英國布拉德福德大學供應鏈管理學專家布林(Liz Breen)認為,疫苗浪費屬正常,世衛有報告顯示,多達50%日常疫苗被浪費,相比之下,新冠疫苗浪費的數量少得多。

為何會浪費?
利物浦約翰摩爾大學供應鏈管理學高級講師施夫林(Dr Sarah Schiffling)指,「新冠疫苗接種計劃是巨大工程,說的是全球數以百萬計劑量,總體而言,當然有浪費……你可以做更好的供應和需求規劃」。她說,「要明白,在冷凍鏈中斷、有效期和需求管理方面,有很多環節可能出錯」,「一天有多少人來接種,多少劑量可用等(也要規劃)」,「如民眾已預約,就有責任去接種」。一些例子是,民眾最後一刻才被叫去接種剩餘的劑量,以減少浪費。
「開瓶浪費」是指,疫苗已被打開使用,但並非所有劑量都被注射,美國、歐洲和英國的監管機構已修例,批准使用一瓶5劑的輝瑞疫苗時,可抽取第6劑,以減少浪費。此外,美國缺乏正確尺寸的注射器,亦是劑量浪費的原因。

未用已過期
也有疫苗使用前已過期,在運輸或儲存時沒有保持正確溫度,形成浪費。對此,施夫林指:「我們需要為供應鏈建立適當的基礎設施。」以色列、巴林和阿聯酋等較富裕的中東國家接種進度理想,部分歸功於基建完善,讓疫苗能運到偏遠地區。施夫林指,非洲國家和印尼等島國有很多偏遠社區,基建不足是大問題,「要保持適當溫度,並使疫苗在運輸窗口期內送達,可能很困難」。
阿斯利康疫苗獲各國批准緊急使用前,藥廠預先生產和儲存盡可能多的劑量,這可能導致保質期較短,而疫苗在適當冷藏下可儲存6個月。因基建不足,馬拉維等一些非洲國家的部分疫苗使用前已過期。

馬拉維3月26日從非洲聯盟取得10.2萬劑有效期為4月13日的阿斯利康疫苗,之後接種了八成劑量,過期批次須銷毀。衛生官員指,疫苗過期消息傳出後,民眾便不去接種,如果政府不公開銷毀,民眾便會以為使用過期疫苗,疑慮更深,而事實已證明,很難說服民眾打針,才會用不盡非洲聯盟那10萬劑。南蘇丹亦有約5.9萬劑疫苗過期。
公開銷毀挽信心
物流專家布林指,全球對新冠疫苗需求殷切,沒人願意聽到浪費,或某某國家沒用盡庫存,若有此情況,會讓政府或組織看來很糟糕,馬拉維是非常透明,「我明白國家或組織為何不承認浪費或須銷毀疫苗,因為這會引起極大恐慌」。專家指,馬拉維公開銷毀過期疫苗,是恢復公眾信心的正確做法。

布林強調,浪費一直都有,只希望盡量減少,例如確保醫護接受正確的接種培訓,也要盡力提高民眾的接種意欲。
重新分配惠及別國
捐贈多餘疫苗可避免浪費。尼日利亞表明無法及時使用所有劑量,將部分捐給多哥、加納和牙買加;剛果民主共和國170萬劑阿斯利康疫苗,大部分有效期為6月24日,但至4月底僅用了約1,000劑,正將疫苗送往加納和馬達加斯加等地。南非因擔心阿斯利康疫苗對該國發現的變種病毒保護不足,3月底將100萬劑給非洲聯盟重新分配,馬拉維因而受惠,但因時間緊迫,部分疫苗過期前沒使用,無奈浪費。

資料來源:AM730

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