拆解新聞|O咀又叫苦 美國疫情下為何鬧「雞翼+木材+氯氣」荒?

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缺、缺、缺!新冠肺炎疫情擾亂全球供應鏈,也改變了不少消費行為,在美國,一些最普通不過的食品和物資,疫情下也可能出現短缺,價格飊升又搶購失敗,讓民眾O咀之餘更叫苦連天。
首先,雞肉。雞本已是美國最受歡迎的肉類,疫情帶來無比的生活壓力,許多美國人尋求一些負擔得來的放縱享受,往往會飽餐「安慰食物」(comfort food),致炸雞件、炸雞翼等需求大增,部分連鎖快餐店因供應不足,需限購甚至停售。
肯德基(KFC)最近一季的營業額上升14%,新口味的炸雞漢堡銷量比舊款漢堡高出兩倍。肯德基所屬的百勝餐飲集團(Yum)指,新產品銷量遠超預期,且需求大,加上國內雞肉供應緊張,經營的挑戰現在是如何追上市場需求。

主打炸雞翼的Wingstop,行政總裁Charlie Morrison本周表示,因整體供應有限,令肉雞每個部位的價格均漲價,年初至今有骨雞翼的已漲價26%,供應商指因人手不足,難以增加產量,而事實上,勞工短缺是目前全美許多行業面臨的難題。
市場研究機構Urner Barry數據顯示,主要禽肉產品去骨去皮雞胸肉,去年平均每磅約1美元,至今已增逾一倍,至每磅2.04美元,過去10年,其平均價僅為每磅1.32美元。雞翼價格亦受到疫情帶動,已漲至每磅2.92美元的歷史新高。
雞肉漲價,部分原因與連鎖快餐店近年的雞肉三文治銷售戰有關。麥當勞、Wendy's、Popeyes Louisiana Kitchen先後推出最新酥炸、辣味雞肉三文治,Burger King等亦將推出新產品。此外,肉類生產商Tyson’s本周稱,因其改用的公雞品種有問題,導致本年較早前的孵蛋量突然大降,致雞肉供應減少。

因雞柳供應不足,連鎖店快餐店Bojangles須停售,「我們正經歷系統性短缺,但炸雞柳很快會回歸」。北卡羅來納州有民眾拍片狂呻,「Bojangles竟然冇得買辣味至尊炸雞餐,不知道北卡州點樣生存?!」
疫情下外賣激增,連帶用以調味的小包裝茄汁亦供不應求,自去年1月以來已漲價13%。有人把包裝茄汁放上網拍賣,ebay上50包叫價高見11.99美元。
封城及限制外遊,讓民眾呆在家中無所事事,便著手裝修或重建家居,導致建築木材需求大增,供應鏈打斷的情況下,價格自去年爆疫以來持續上升。達拉斯建築業協會成員Phil Cron接受BBC訪問稱,目前建築木材的供求是15年來他所見最混亂的,一些建屋工人更稱是他們入行40多年來最糟糕的。

一名建築業者上月受訪稱,相信木材價格會持續上漲,因為美國每個建屋商都在等價錢回落,但一直在觀望,價格卻不跌反升,現在他們再等不下去,一窩蜂的搶購,令建材價格飊升。有民眾拍片笑言,他會成為百萬富翁,因為搶購到兩條建屋木材。全國建房協會指,4月的木材價格比去年同期增2.5倍。
疫情下為免使用公眾設施,不少民眾在住家增建私人泳池,以致用以消毒池水的氯(chlorine)需求大增,加上去年8月路易斯安那州一間生產泳池用氯氣的化工廠大火,令供應減少,形成氯氣搶購,一名泳池業者指,他們一日收到30、40個電話查詢氯氣供應。

資料來源:AM730

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