陳茂波網誌:預料財赤水平會更高、財政儲備下降速度會更快!或調整退稅免差餉等措施

陳茂波網誌:料財赤更嚴重、財政儲備下降速度更快!或調整退稅免差餉措施

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財政司司長陳茂波日前(1月19日)在其《司長隨筆》網誌表示,目前本港經濟陷入衰退,特區政府亦已推出多輪「撐企業、紓民困」的措施。在2020/21年度的財政預算案,會繼續採取擴張性財政姿態,以逆週期措施「振經濟、撐企業、保就業、紓民困」。政府早前公布10項解困措施,初步估算涉及逾100億港元的經常開支,措施可在明年起逐步落實。他又預料財赤水平會更高、財政儲備下降速度會更快,在有需要時,或許會對退稅、寬免差餉、豁免商業登記費等作調整,騰出資源。

撰文:Smart ED編輯部  | 圖片:中新社

陳茂波網誌:預料財赤水平會更高

財政司司長陳茂波在其網誌中,以「公共財政的可持續性」為題,發表對特區政府的開支情況看法。他表示有些恆常措施建議一旦落實,相關的開支可能會隨人口高齡化而快速增加。他舉例指:

  • 65歲以上長者兩元乘車優惠的開支,相關的每年開支已由2012年實施時約兩、叁億元,急增至今天約14億元。
  • 長者醫療券在2009年實施時每年開支約3600萬元,到2018年時已增至約28億元。

陳茂波指,按去年預算案公布的政府中期收入預測,即使今年沒有出現經濟衰退,但由於未來幾年開支持續增長,在2023/24年度結算時政府的儲備只是相當於19個月政府開支的水平。按現時最新的經濟情況看,以可應付政府開支的時間為計算基礎,財政儲備的下降速度將會更快。

他表示,2019/20年度的政府帳目是十五年來首次出現赤字,2020/21年度由於收入減少(尤其是土地相關收入),加上政府繼續以逆週期措施撐經濟、紓民困,相信赤字水平會更高。

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陳茂波網誌:預料財赤水平會更高、財政儲備下降速度會更快!或調整退稅免差餉等措施
圖片:中新社

或調整退稅免差餉等措施

早前政府公布的10項解困措施,主要是希望改善長者及基層人士的福利,回應一些社會上多年來的訴求。據他初步估算,相關措施涉及逾100億元的經常開支,並會在2021年及其後時間逐步落實。此外,他提到,政府在退稅、寬免差餉、豁免商業登記費等措施涉及的金額並不小。在有需要時,當中或作些調整,騰出資源。