網絡連接

數百萬美國家庭面臨網絡斷連風險 國會需迅速行動

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佛羅里達州一位71歲的退休老人Cynthia George,每週都會透過視訊通話與孫女和曾孫聯繫。她在MSN首頁上閱讀新聞,並在網上搜尋如何對抗佛州夏季熱浪帶來的害蟲。George還會利用Publix超市的全名應用程式尋找食品優惠,以便她的食品券能夠用得更久一些。

網絡連接危機迫近

根據聯邦通信委員會(FCC)的數據,超過2300萬美國家庭可能很快就會失去家庭網絡服務,或面臨網費飆升的困境,每年可能需要多支付數百美元才能上網。這場潛在的災難可能會影響全國近五分之一的家庭,約6000萬美國人。這種廣泛的網絡連接中斷將影響人們進行學業、求職、遠程醫療訪問或在線補充處方藥,以及連接公共服務的能力,進一步擴大數字鴻溝,可能導致大規模的經濟不穩定。

政府補助計劃告急

這場危機與一個名為「負擔得起的連接性計劃」(Affordable Connectivity Program,ACP)的政府補助計劃息息相關,該計劃預計將在四月底耗盡資金。ACP為符合條件的低收入家庭提供每月高達30美元的網絡服務折扣,對於部落土地上的合格接受者則高達每月75美元。儘管國會議員早已知曉這一迫在眉睫的截止日期,但距離為ACP提供總統喬·拜登所說的60億美元續期資金,以避免數千萬美國人陷入災難,國會還遠未準備好。

圖片來源:經一編輯部