放棄三星打工生涯 南韓科技教父創韓版微信KakaoTalk

放棄三星打工生涯 南韓科技教父創韓版微信KakaoTalk

職場

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南韓通訊公司Kakao創辦人金範洙(Brian Kim),今年以96億美元的淨資產,首次進入美國福布斯富豪榜,登上南韓首富寶座。與含著金鎖匙出身的「繼承者們」不同,金範洙出身貧寒,是白手興家的創業家。

在出身決定階級的南韓,富豪往往出自財閥家族,出身草根很難打破向上的壁壘。

然而在互聯網時代,今年56歲的金範洙向世人演示了出身基層白手起家,也可以完美逆襲的成功範本,打破了大集團壟斷的局面。

金範洙出生於農民家庭,一家八口。讀中學時,父親用積蓄開了一家肉類批發公司,沒多久因經營不善破產。

然而,總算上天不負有心人,他憑著寒窗苦讀,在1986年,以優秀的成績考入南韓最高學府首爾大學,也是家中第一個考上大學的孩子。

大學期間,他靠做私人補習教師賺學費,某日在朋友家看到連上互聯網的電腦,網民可以在網上留言、對話,這種新鮮事物瞬間吸引住他。

「那是我第一次見識到互聯網,後來花了三個月學習如何上網,從那以後我就決定一定要做和它相關的工作。」金範洙說。

 放棄三星打工生涯 南韓科技教父創韓版微信KakaoTalk
(圖片來源:Getty Images)

放棄三星打工生涯

1990年,金範洙本科畢業後留校深造,研究方向轉為電子信息工程,畢業後拿到工程學碩士學位,進入了南韓年輕人夢寐以求的大企業三星集團(Samsung),在旗下資訊科技(IT)部門從事開發在線通訊服務。

儘管進入了人人羨慕的大公司工作,他卻只做了五年就決心自立門戶。1997年趕上全球首波科網創業潮,他靠著親友贊助的18.4萬美元,成立了「Hangame」線上遊戲公司。

拿著Hangame開發出的紙牌遊戲給自家網吧的客人免費試玩,意外的是,三個月後,遊戲的註冊用戶突破百萬戶,一年半就吸納了千萬名用戶,自此金範洙一戰成名。

他找到曾一起工作過的舊同事李海珍合作,這位李海珍也不簡單,1999年從三星辭職後,創建了搜尋引擎Naver.com門戶網站。

兩人志同道合,於2001年一起創立了NHN(Next Human Network),接下來的六年裏,兩人將公司業務從遊戲、搜尋引擎業務擴展到電子郵件、新聞、娛樂等領域,網站瀏覽量穩居南韓第一位。

連國際巨頭谷歌(Google)試圖進入南韓市場,都不敵NHN。

在公司如日中天時,金範洙卻於2007年再次選擇離職,前往矽谷尋找新的投資機會。

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(圖片來源:KakaoTalk官網)

網絡帝國延伸金融領域

也是在這一年,蘋果公司(Apple)推出了第一部蘋果智能手機。金範洙體驗了手機上的應用軟件後大為震撼,「它(蘋果手機)讓我著迷,我能感覺到流動通訊的無限潛力。」

2009年即時聊天軟件WhatsApp問世。受其啟發,金範洙回國再次創業,兩個月後推出三款手機軟件,分別是模仿Twitter的社交軟件、可群發訊息的軟件及免費聊天軟件KakaoTalk。

KakaoTalk於2010年上線,一推出便躍居南韓應用商店排行榜首位。搭上南韓智能手機發展元年的快車,KakaoTalk一年來用戶量暴增至逾千萬戶,穩坐南韓即時通訊軟件老大寶座。

KakaoTalk還對通訊軟件「LINE」構成了巨大的競爭,如今逾九成南韓人都是KakaoTalk的忠實用戶。

網絡帝國成型了,下一步是打通金融服務。旗下Kakao Bank在2016年應運而生,五日內開戶人數達百萬戶,存款近5億美元,且在營運的第七季開始獲利。

Kakao Bank有多方便?雙方在KakaoTalk上成為朋友,便能使用KakaoTalk轉賬,毋須透過銀行賬號、電話或電子郵件等方式。

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(圖片來源:新傳媒資料室)

被封南韓科技教父

如今,用家可透過KakaoTalk在線購物、玩手遊、預約租車、訂外賣,KakaoTalk還提供漫畫小說、影音娛樂、廣告和電子支付等業務。從前南韓人愛說「生老病死離不開三星」;現在則換成了Kakao公司。

同時,KakaoTalk連接著許多小程式,為創業者提供平台,帶動南韓科技業迅猛發展。金範洙也因此被創業者們封神,媒體更稱他為「南韓科技教父」。

金範洙說,之前一直認為致富是衡量成功人生的唯一標準,但獲得財富後,就發現缺乏生活的方向。因此他宣布加入「股神」畢菲特和微軟(Microsoft)創辦人蓋茨(Bill Gates)發起的「贈予承諾」活動,成為該項目的全球第220個參與者,承諾在去世後捐出大部分財富,以幫助解決社會問題。

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圖片來源:Getty images, KakaoTalk官網