本土公司研發「急凍雞蛋仔」 獲創科署資助 回贈4成項目開支 其他人都可以申請!

本土公司研發「急凍雞蛋仔」 獲創科署資助 回贈4成項目開支 其他人都可以申請!

逆市下創業者需要各出奇謀守住生意,除了生意點子、客源、時機和團隊等多個元素外,科技與資金也是營商不可或缺的元素。有本地企業及初創公司利用公營機構技術支援方案,以及創新科技署的創新科技基金,分別成功加強生產效能,甚至開拓新產品生意。

撰文:經一編輯部| 圖片:新傳媒資料室、由受訪者提供

香港街食有限公司創辦人曾廣正(David)早年移居加拿大,回流香港後一直希望創業,數年前太太懷孕期間,突然有一個晚上對他說:「很想吃好吃的雞蛋仔」,令他靈機一觸,萌生開展急凍雞蛋仔生意的念頭。在外國居住時,David見急凍窩夫在當地超市很普遍,但卻沒有急凍雞蛋仔,而唐人街即叫即做的一般較貴,味道亦參差,回港後即萌生急凍雞蛋仔生意念頭。

David於2017年開始研究製作急凍雞蛋仔配方,並四出尋找「秘技」,包括在一間雞蛋仔店當兼職邊學邊做,希望可以打破一般消費者「急凍食品多數不好吃」的想法,最終製作出滿意的產品,並正式成立香港街食

「雞蛋仔」獲創科署資助 回贈四成項目開支
香港街食成立於2017年,經營急凍雞蛋仔。

自動化生產雞蛋仔

2018年9月,香港街食設廠生產雞蛋仔,產品現已在香港多個超市、百貨公司及網店有售,然而產量和品質,就是隨之而來要面對的營商痛點。香港街食成立早期,一直沿用全人手製作方法,每個電烤爐要最少五分鐘才能完成一底雞蛋仔,即使用盡所有時間、人力和物力,每日最多也只能製作數百底,需時約三個月才生產到一個凍櫃容量的雞蛋仔,倘要發展內地及海外市場,量產必須靠科技解決。

「我們曾經在台灣購置自動生產雞蛋仔的機器,惟因技術、機器設計不符合製造雞蛋仔的水平和要求,最終未能成功完成研發。」

2020年2月,香港街食委託香港生產力促進局(生產力局)研發自動化急凍雞蛋仔生產機,去年11月底開始試用,今年1月初正式投產,項目成功申請創新科技署創新及科技基金轄下投資研發現金回贈計劃,最多將可獲回贈項目開支40%。

負責研發項目的生產力促進局智慧城市部總經理潘志健博士表示,該局工程師針對服務企業的痛點和需要,量身訂造機器。潘志健博士說:「製作一底好吃的雞蛋仔說易不易,而要做到自動化生產,箇中使用的技術和心思並不簡單。」

減低工業意外

生產力局特意把機器設計成「轉圈」運行方式,一部機器可同時製作九底雞蛋仔,一小時可以製作54底,盡用所有空間,而機器只有1.2米長及闊,以及1.7米高,底部亦有四個輪,令機器可隨意「走位」。

該機器高度模仿人手製作雞蛋仔的獨有手勢,由倒漿、打開模板、蓋板到180度反轉及左右搖勻也是自動,內置熱度控制系統,無論力度、熱度、時間、倒漿角度及速度都是依足客戶的特定配方和要求,並可以因應每個步驟獨立調校。

該機器基本只需要一名人手控制,並加裝安全系統,當轉動時,如感應到有手等物體伸入機器內,機器即時停止操作,減低工業意外的機率;機器亦可以感應到操作人員已經取出雞蛋仔,並在數秒後自動關閉模具,以節省時間。現時自動化急凍雞蛋仔生產機的產量,已佔香港街食約八成的出品量,並已申請香港短期專利,未來亦會進一步增加自動化生產程序。

「雞蛋仔」獲創科署資助 回贈四成項目開支
機器一小時可以製作54底雞蛋仔,並只有1.2米長及闊,以及1.7米高,底部亦有四個輪,可隨意「走位」。

另一間公司Fresh-cut Produces Ltd,早年經營水果批發及加工,因看準近年追求健康、天然的飲食潮流,計劃開發新產品。Fresh-cut Produces Ltd董事長趙錦棠說:「天然果汁於本地、內地和海外也有潛在市場,我們一直希望利用科技去延長果汁的保質期,令果汁產品運送到目標市場,既能保持新鮮原味,又能確保食品安全。」

傳統殺菌的方法,是普遍透過不同的程度加熱,殺死食物或飲品中細菌,惟有機會令食品營養流失,甚至改變味道和質感。Fresh-cut Produces Ltd最終委託了生產力局,設置自家研發的「食品高壓處理系統」(High Pressure Food Processing System for Packaged Food,HPP)。

原理是在常溫下利用超高壓力殺菌,保存食品原汁原味的同時,也在不加防腐劑情況下將食品保質期有效延長達20倍,毋須依賴低溫防腐,更可節省冷鏈物流和冷凍儲存的成本及能源,而研發亦獲得創新科技署「投資研發現金回贈計劃」資助,可獲回贈項目開支40%,減輕研發開支。

「雞蛋仔」獲創科署資助 回贈四成項目開支
Fresh-cut Produces Ltd 董事長趙錦棠於廠房設置由生產力局研發的「食品高壓處理系統」(HPP),生產天然果汁。

開展全新業務

所謂「超高壓力殺菌」,是一項應用於包裝食品的冷加工殺菌技術,利用超高壓力(300至600Mpa)把包裝食品加壓,破壞微生物的細胞膜,令食品裡面的細菌死亡、蛋白質變性或酵素失去活性,達到殺菌或抑制生長的效果,減低食品腐壞的機會,因為未有將食物進行加熱處理,大大減少食品質素下降或者營養流失,保持原有的營養價值和味道。

以新鮮果汁為例,存放在4℃或以下的保質期大約是三日;而經過高壓處理殺菌的產品,保存60日後仍可安全飲用。生產力局高級顧問(食品安全及加工) 雷凱茵指出,延長食物保質期相等於延長貨架期,有助降低食品製造商的營運風險,無論零售商或超級市場經營者也受惠。

經過高壓處理的食品,毋須依靠低溫防腐,可節省冷鏈物流和冷凍儲存的成本及能源,並指除了果汁外,食肉製品、飲品、醬料、急凍海鮮等外亦可使用HPP。生產力局的專家為Fresh-cut Produces Ltd員工提供系統操作培訓及其他支援服務,令對方順利開展天然果汁業務,除與本地超市合作推出產品外,亦供應到酒店及航空公司等。

「雞蛋仔」獲創科署資助 回贈四成項目開支
延長食物保質期相等於延長貨架期,有助降低食品製造商的營運風險,無論零售商或超級市場經營者也受惠。

40%現金回增

創新科技署創新及科技基金推出的「投資研發現金回贈計劃」,旨在鼓勵私營機構投放更多資源進行研發,並鼓勵公司與本地公營科研機構加強合作,符合資格企業獲創新及科技基金資助的研發項目,或與指定本地公營科研機構合作項目,可獲40%的現金回贈。

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