精英教授湯曉鷗創AI獨角獸 商湯科技與Facebook對撼迎突破

精英教授湯曉鷗創AI獨角獸 商湯科技與Facebook對撼迎突破

職場

近日據《路透》旗下媒體IFR報道,商湯科技已獲得港交所(00388)批准在港上市,巿場預計最快年底前公開招股(IPO),擬籌資逾10億美元。這間知名的人工智能(AI)獨角獸公司,一直保持著一種獨特的「研究院氣質」,大概也與其背後的創始人兼執行董事湯曉鷗不無關係。

撰文:經一編輯部| 圖片:中新社

目前商湯科技業務涵蓋智慧商業、智慧城市、智慧生活、智能汽車四大板塊;業務則遍及中港台、日本、新加坡、泰國、南韓、印尼、杜拜、菲律賓等。

據招股書顯示,2020財年商湯科技的營收約34.46億元人民幣。

據研究機構沙利文(Frost & Sullivan)報告,商湯科技為2020年按收入計,亞洲最大的人工智能軟件公司。

自少成績優異 立志將人工智能融入生活

話說湯曉鷗在1968年出生於遼寧省,從小學習成績優異,22歲時從中國科技大學畢業後,獲得去美國羅切斯特大學的機會;1992年則進入麻省理工大學攻讀博士學位。

在麻省理工大學,他曾加入海底機械人實驗室,首次接觸到人臉識別技術,並認識到這項技術未來應用前景廣闊,惟難點在於如何寫出智能的算法,讓機器變得更聰明。

從此人工智能的概念,開始在湯曉鷗心中生根發芽,他希望有朝一日,將人工智能應用到日常生活中。

1996年,湯曉鷗博士畢業,回國後在香港中文大學信息工程系任教。

2001年7月,他建立了香港中文大學多媒體實驗室,深入探索計算機視覺領域的研究工作,這間實驗室的初創團隊,就是商湯科技的前身。

精英教授湯曉鷗 創AI獨角獸商湯科技 無懼與Facebook對撼迎突破
(圖片來源:商湯科技提供)

為兒子拍照帶來啟發

湯曉鷗研究人臉識別技術多年,終於迎來轉折點——2003年,他的兒子出生了,心念妻兒的他經常要來回北京,也在這期間接觸到了北京的微軟亞洲研究院(Microsoft Research Asia),於是兼任微軟亞洲研究院的視覺計算組組長。

有了兒子後,他開始頻繁給兒子拍攝照片,直到照片積存到成千上萬張時,他意識到分類成了難題,想在海量照片裏,找到某個時間段或某個有趣瞬間的照片非常困難。

為解決這個難題,他邀請學生們一起研究名為Photo Tagging的課題,採用計算機視覺的技術方法,給相冊進行分類整理。

最後這項技術研究出來,成了湯曉鷗將人臉識別技術,用於實際應用的開端。

2009年,湯曉鷗離開微軟研究院,加入深圳先進技術研究院多媒體集成技術研究室,任主任和研究員。

火拼Facebook扭轉乾坤

2014年初,湯曉鷗的實驗室迎來重大突破。

在其團隊即將發表GaussianFace人臉識別算法之時,Facebook搶先發布DeepFace算法,達到接近於人眼識別能力的97.35%,引起轟動。

Facebook的算法基於其擁有的750萬人數據庫;而湯曉鷗的實驗室僅有20萬人數據庫,雙方實力懸殊。

兩個月後,經過團隊的刻苦研究和鑽研,湯曉鷗團隊發布GaussianFace人臉識別算法,在LFW(Labeled Faces in the Wild)數據庫上準確率達98.52%,超過Facebook發布的DeepFace算法。

其人臉識別技術准確率首次超過人眼,令商業化成為可能。

後來團隊逐步將人臉識別準確率,提升至99.55%,開啟了人臉識別技術商業化的時代。

新技術一經問世,就受到資本青睞,投資機構IDG為其提供數千萬美元的天使投資。

2014年底,商湯科技成立了。

作為中國最大的計算機視覺軟件供應商,也是亞洲最大的人工智能軟件供應商,雖然商湯科技收入屢創新高,但研發投入亦相當高。

2020年該公司研發人員薪資總額逾15億元人民幣,人均年收入逾40萬元人民幣。

(圖片來源:新傳媒資料室)
(圖片來源:新傳媒資料室)

公司擁有大量高質量人才,研發團隊近4,000人,包括40名教授,逾250名博士及3,593名科學家和工程師。

為何這間公司能吸引如此多高端人才?大概也和湯曉鷗個人經歷和信念有關。

1997年,湯曉鷗來到香港中文大學任教,發現香港招攬不到最優秀的學生,因為頂尖學生追求去美國進修;而香港教授們則想讓學生在自己身邊做研究。

吸引大學專才加入

而湯曉鷗不同,他願意讓自己成為學生出國深造的跳板,這樣的宗旨,吸引了成績最好的學生,都想到他的實驗室學習,以求完成去美國讀書的夢想。

後來,學生們逐漸發現去了美國頂尖高校,最後歸宿無非是谷歌(Google)、Facebook、微軟等公司就業,而在湯曉鷗這裏畢業,也可以被這些公司招募,還不如一直待在這裏。

正因湯曉鷗能站在學生角度,有幫助他們的同理心,也獲得了大批追隨者,他在最需要人才的時候,亦吸引了一批批優秀學生加入。

延伸閱讀:電商訂單增逾10倍 Lalamove打造便利生態圈

延伸閱讀:人夫求生記|打工夫妻僅揸80萬現金 36歲如何改寫下半生?|諗sir