蘇富比尋求上市 背後電訊大亨大有來頭

不停上市易主再私有化 蘇富比現任老細發圍靠孤寒 員工曾抱怨廁紙都唔夠用

職場

據媒體報道,蘇富比(Sotheby’s)擬今年再度赴美上市。這間全球歷史最悠久和規模最大的國際知名藝術拍賣行,此前曾於美國二度上市,於2019年被法國電訊大亨Patrick Drahi(柏嘉熙)以37億美元私有化。

蘇富比願意「賣身」,或許與經營遇困有關,這家老牌藝術品拍賣行,歷史上經歷了數次易主和私有化。

 蘇富比尋求上市 背後電訊大亨大有來頭
(圖片來源:Getty images)

經歷數度易手私有化

蘇富比創辦人山姆•貝克(Samuel Baker)是一位成功的書商,並於1744年3月11日以自己的名義舉行了首場拍賣會,拍賣會上,約翰•史丹利爵士(Sir John Stanley)的「數百本珍罕文學藏書」總共拍得826英鎊。

從那時起,蘇富比拍賣行就為各地收藏家搜羅世界級的藝術品,至今走過近三個世紀。

1955年蘇富比從倫敦擴展至紐約,成為首間跨國拍賣行,同時是首間於香港(1973年)、印度(1992年)及法國(2001年)舉行拍賣的機構,更是首間在內地營業的國際拍賣行(2012年)。

現時蘇富比擁有強大的全球網路,80個辦事處、遍及全球40個國家,於世界各地10個拍賣中心舉行拍賣,包括紐約、倫敦、香港及巴黎等藝術重鎮。

蘇富比最早於1977年,在紐約證交所首度上市後,上世紀80年代一度經營慘淡,被當時的收購方批評「痴迷於英國上流社會的品味,不懂如何做生意」。

1983年,美國富商Alfred Taubman收購蘇富比,蘇富比被私有化。

1988年,蘇富比再次在紐約證券交易所掛牌上市;2019年6月,Patrick Drahi以37億美元收購了蘇富比,再次將其私有化。

Patrick Drahi是何許人?他以118億美元在《2021福布斯全球富豪榜》上排行第186名,是一位擁有法國、葡萄牙和以色列國籍的法裔以色列商人。

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(圖片來源:Getty Images)

白手起家賺第一桶金

Patrick Drahi出生在摩洛哥卡薩布蘭卡的一個猶太家庭,父母是數學老師,他在少年時期舉家遷到法國的蒙彼利埃,本科畢業於巴黎綜合理工學院的科學和工程專業,後在巴黎高等電信學院取得光學和電子學的研究生學位。

畢業後,他在法國成立兩家有線電視公司,在法國逐家逐戶說服住戶鋪設電纜,接收電視訊號。

後來他的創業公司,被美國電訊商UPC看中,Patrick Drahi沒有直接要現金,而是精明地選擇了UPC股份,成為股東後到日內瓦的UPC任職。

在2000年科網泡沫爆煲之前,Patrick Drahi已將手中UPC股份全部賣掉,賺到人生中第一桶金4,000萬歐元,於2001年在荷蘭阿姆斯特丹成立了電訊公司Altice。

隨後,透過不斷併購法國、比利時和盧森堡的小型電訊公司擴張版圖,Altice成為法國第二大跨國電訊和大眾媒體公司。

如何將最初的4,000萬元經營到上億元資產?在Patrick Drahi口中的答案很簡單,就是「省錢」。

向銀行借錢購買被市場低估的資產,然後大刀闊斧控制成本——這是Patrick Drahi的慣常作法。

在他收購法國電訊公司SFR後不久,該公司員工,就開始抱怨影印機的紙張和洗手間衞生紙的短缺。

在Patrick Drahi成功邁進富豪榜之時,他的藝術品收藏生涯也拉開序幕。

入主蘇富比後,Patrick Drahi隨即撤換該公司的高層,接著給自己起了個中文名「柏嘉熙」,同時讓其子洛嘉熙(Nathan Drahi)接掌蘇富比亞洲業務。

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(圖片來源:新傳媒資料室)

跨城直播拍賣掀熱潮

在營運上,Patrick Drahi也進行了一系列改革措施。

疫情下的拍賣界,在2020上半年一籌莫展。

蘇富比率先使用網絡直播與跨城拍賣的形式,打破這一窘境。紐約、倫敦、香港三大地區同時參與,拍賣官在倫敦攝影棚透過直播鏡頭與各地團隊、競投者互動;現場不設坐席,買家可透過電話、網絡等方式競投出價。

這場史無前例的「跨城直播拍賣」,成為同行仿傚對象,時至今日已成為晚間拍賣常態。

新模式成功後,蘇富比乘勢追擊,在直播中植入高端品牌廣告,帶來可觀收入。

值得注意的是,蘇富比在其2021年度報告中稱,全年拍賣總成交額達73億美元,創下逾200年以來歷史紀錄,其中非同質化代幣(NFT)收藏品的拍賣成交額,高達1億美元。

蘇富比還表示「蘇富比元宇宙」的推出也吸引了很多客戶,表示將會圍繞「蘇富比元宇宙」打造新的行業生態系統。

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圖片來源:Getty Images