Digital Oasis智能音箱 曾與Hello Kitty、鹹蛋超人合作 將藝術與智能家居完美融合

Digital Oasis智能音箱 曾與Hello Kitty、鹹蛋超人合作 將藝術與智能家居完美融合

智能家居產品愈來愈流行,消費者除注重功能外,亦會注重外觀設計,本港初創公司數碼綠洲有限公司(Digital Oasis),推出的外型像一幅掛畫,但其實同時是智能音箱。Visual Sonic於多個地區推出大受歡迎,而這是公司聲音科技業務的第一步,其後陸續推出醫療、個人護理方面的產品,並會加入人工智能(AI)元素。自發展之初,公司總部已設於東莞,業務發展受惠於國家政策,並且瞄準極具潛力的內地市場。

撰文:經一編輯部|圖片:新傳媒資料室、由受訪者提供

數碼綠洲有限公司(Digital Oasis)創始人/首席執行官林旭(Stephen),於10多年前創業,一直替國際大品牌設計及生產電子產品,主力做原件生產(OEM)及原設計生產(ODM)。

Stephen說:「最初根據客戶要求生產,其後由我們主動告訴客戶應該推出怎樣的產品,當時使用一般現有科技,例如Wi-Fi、藍芽及GPS等,沒有自主研發的技術,邊際利潤逐漸降低,而且只是為他人作嫁衣裳。」

會發聲的布料

Stephen理解到自主開發科技才是出路,而當時他們生產的電子產品,例如定位追蹤、兒童安全手機等,聲音都是主要元素;加上語音操控開始出現,故將注意力集中在聲音科技之上。Amazon於2014年推出智能音箱Echo系列首批產品後,Stephen便研究把語音平台Alexa接合在其公司的產品上,簡化產品操作程序。

2015年開始,Stephen將業務轉移至研發聲音科技,最初研究玻璃發聲技術,但需要花費龐大的資金,而且難以量產,結果兩年後放棄,轉而研究成本較低的物料,包括木材、塑膠、金屬等,最終選擇了布料。技術完成後,便要應用於產品,Stephen發覺電子產品的週期很短,希望研發出週期較長的產品,結果想到與具有收藏價值的藝術結合,設計出掛畫音箱Visual Sonic。

Visual Sonic的表層布料是經特別研製的震動發聲材料,它由四層物料所组成組成,包括防水物料、震動發聲物料及一層可用作塗色的面料,由於布料厚度及軟硬度不一,透過共振技術可發出高、中及低音,聲音可以媲美高價的揚聲器,但厚度不到30mm,也可以當作掛畫,無線連接手機及其他設備播放,只需充電三小時便可連續播放25小時以上。

Digital Oasis智能音箱 重新定義智能家居
Visual Sonic 與英國塗鴉藝術家Szabotage合作的產品。

Visual Sonic於2018年甫推出市場,即吸引了《鹹蛋超人》日本版權方 TSUBURAYA的注意,並且合作推出產品,於香港及日本兩地發售。《鹹蛋超人》的合作又吸引到本地知名漫畫家馬榮成的注意,因而與之合作推出《風雲》系列產品。Stephen有次接觸到日本沖繩藝術家新垣優香(Arakaki Yuka)的作品,她專注於沖繩傳統和服染色技術「紅型」這門藝術,主動邀請合作推出產品。

「日本居住空間同樣非常狹窄,對智能家居產品的需求龐大,Visual Sonic產品經常甫推出即被顧客掃清。」日本方面希望有更多款式選擇,因此找來很受當地人歡迎的英國塗鴉藝術家Banksy合作,產品亦非常受市場歡迎。

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Visual Sonic 很受日本市場歡迎,圖為當地百貨公司的銷售點。

獲得逾10個專利

有一次,本港地產發展商找Stephen合作,對方帶他去看新盤的清水房,著他想想辦法,在不附加任何物件的情況下,增加單位的吸引力。「這令我靈機一觸,只要在門上掛上Visual Sonic,就能達到發展商的要求。」

不少人都喜歡以畫作點綴家居,門上掛畫半點不突兀,而且具有實際功能,戶主毋須另外裝設音箱,可以協助節省空間。音箱通常是一對使用,令聲音更具立體感,Visual Sonic同樣可以做到這個效果,在牆上掛兩幅畫,或者在廳及房各掛一幅,便能令空間充滿音樂聲。

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Visual Sonic外型是掛畫,可以點綴空間,同時具有音箱功能。

「我們正在研發可以同時控制多達50個音源的系統,還可加入不同功能,例如透過聲控智能家居系統。」Visual Sonic於中港兩地獲得逾十個專利,包括發明及外觀設計的專利,Digital Oasis並獲得政府資助,申請美國、歐洲及其他國家的專利。

Visual Sonic在本港豐澤、百老匯及貿發局旗下設計廊發售,亦已進入了澳門、日本、台灣、英國及美國市場,最近開拓內地市場,首批產品是與Sanrio旗下的Hello Kitty合作。除了現成產品外,顧客亦可以自行DIY,在表面繪畫自己喜歡的畫,曾有南非的設計師與Visual Sonic合作,在商場即場繪畫及銷售作品。

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南非藝術家即場示範在Visual Sonic上繪畫。

「住宅空間愈來愈小,但價格愈來愈貴,多用途產品能夠減少佔用空間;加上音樂與藝術能夠陶冶性情,令產品具有一定賣點。」

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Hello Kitty 掛畫音箱將在內地開始銷售。

結合語音及人工智能

零售業務以外,Visual Sonic同時吸納企業客戶。如沖繩的酒店及旅遊局透過新垣優香的設計與Visual Sonic合作推廣當地藝術及旅遊,在產品加入擴增實境(Augmented Reality,AR)技術,用戶以智能手機掃描,便能收看沖繩的簡介短片。另一台灣婚紗攝影公司看中Visual Sonic的特點,除了將婚紗相製作掛畫之外,還可以上載婚禮的視頻,讓新婚夫婦或親友隨時以手機掃描,回味結婚時刻。

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用家以手機掃描掛畫,使能收看相關短片。

Digital Oasis圍繞聲音技術,合共推出四個範疇,Visual Sonic專攻裝飾(decor)市場,是眼睛可見的範疇(see the sound),另外還有感受(feel the sound)、跟隨(follow the sound)及智能(intelligence by sound)範疇。所謂feel the sound,應用於醫療範疇,主力協助聽障人士;follow the sound應用於護理範疇,專攻降噪技術,讓人處於平和的聲音環境,這兩個範疇的應用預期於明年或後年陸續推出。

至於intelligence by sound,是另外三個範疇的綜合平台,將結合語音及人工智能,處理家居內的所有物聯網,成為新定義的語音智能家居。Digital Oasis由Stephen私人資金創辦,研發資金不菲,初期靠舊客幫忙推廣,後來成為了數碼港培育公司,遂得以借助平台的網絡,進一步推展科技產品,同時接觸更多潛在顧客及投資者。

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Stephen(左)主動邀請日本沖繩藝術家新垣優香(右)合作。

先習慣中國模式

從事代工生產的年代,Stephen的辦公室在香港,並與內地廠商合作,開展Digital Oasis業務後,由於佔用相當多的空間,而且聲浪較大,因而於2014年將整間公司搬往東莞,香港辦公室只做貨倉。「香港租金太貴,根本無法租用太大的地方,香港辦公室3,000多平方呎,租金近50,000元;在東莞租用8,000平方呎,租金僅20,000元人民幣。」

除了租金外,供應鏈是另一個問題,香港根本找不到物料供應商,而在內地,Stephen知道虎門有很多木材廠,塑膠廠則集中在樟木頭,附近已可以物色到各種原材料,工作起來較為方便。Stephen以前不時北上與廠商洽談,自從2014年開始,逢週日晚上或週一早上去東莞,然後週四或週五晚上返回香港。中央推出不少政策協助港人到內地創業,包括各式優惠,例如聘用當地人,大學畢業生可獲資助一半薪金;碩士生可獲資助一年薪金。

初創公司最好加入某一個園區,類似香港科技園或數碼港的組織,從而獲得更多在內地營商的資助及支援。Digital Oasis本身是數碼港培育公司,數碼港與某些內地園區有聯繫,可以協助拓展人脈網絡,而「數碼港培育公司」這個品牌,也能給與合作伙伴信心。

Stephen以前的公司在港聘用數十人,現時已將業務轉移至Digital Oasis,共有十多名員工,大部分是內地人,也有其他地方的人。「廣東省的飲食文化與香港相近,但是其他方面與香港很不相同,例如社交及職場文化,這些都需要時間適應。」

Stephen自言已有多年內地經驗,習慣了「中國模式」,倘若完全沒有接觸過內地,便貿然跑去創業,很容易處處碰壁。

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Digital Oasis 參加英國展覽會。

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