5個80後90後IT人創業 培育STEAM小創客 月月有錢賺 | 創業個案 | Startup

5個80後90後IT人創業 培育STEAM小創客 月月有錢賺 | 創業個案 | Startup

【IT人創業 】近年全球吹起一股從小學習編寫程式(寫code)風,香港教育局亦津貼中、小學推行STEM教育,惟創科氛圍仍未成大氣候。五個「90後」及「80後」IT企業家,各斥資20萬元創辦STEAM Academy,以簡單教材及智能小遊戲,冀由培育小創客(maker)編程入手,為本港培育更多未來創科人才。

撰文:Smart ED編輯部|圖片:新傳媒資料庫、STEAM Academy提供

STEM代表科學(Science)、科技(Technology)、工程(Engineering)及數學(Mathematics),分別由四個英文單字字首組合而來,近年則有加入A (Art)元素,而有STEAM這一名詞。 STEM教學模式的理念是融合科學探究、科技技術、工程設計與數學分析等不同領域,強調學科知識與實務技術的結合,讓學生體會運用工具及技能來解決真實世界中的問題。

STEAM Academy五位聯合創辦人包括「90後」的何朗曦(Samson),以及「80後」游萬銓(Steven)、杜柏濤(Patrick)、唐家麟(Ryan)及慕容志輝(Moses),五人年齡層介乎23歲至35歲。

說到因相識而萌生合夥創辦教學中心念頭,本身是資訊科技方案公司創辦人的Steven提及,自己與Samson和Patrick是就讀喇沙書院的師兄弟;Ryan和Patrick則在香港青年創業家總商會活動中認識;而Moses則在去年賽馬會夢想衝線計劃之「3i企業家培訓計劃」中,擔任評審時認識參賽的Samson。

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【IT人創業 】STEAM Academy五位聯合創辦人包括「90後」的何朗曦(Samson),以及「80後」游萬銓(Steven)、杜柏濤(Patrick)、唐家麟(Ryan)及慕容志輝(Moses)。

創科人才斷層

而創辦手機程式開發公司的Patrick指,有見本港巿場上出現人才斷層,需要提升人才培訓,增加未來的創科人才,從小教育是很重要的,故大家的理念一拍即合,在業餘時間辦起教學。

STEM或STEAM教育在美國已推行逾50年,創辦人工智能(AI)科技公司的「90後」Samson說,編程人才須具備數學天份及商業頭腦,而香港作為金融中心;加上學生的數學表現超卓。

事實上,他認為香港編程人才 (programmer)的質素甚至遠勝美國。 「但為何香港沒有像蘋果公司(Apple)、Oracle或Facebook等大企業出現呢?身為僱主,我們了解到難以找到合適的人才,並非薪酬不吸引,是香港優秀的創科人才流失到海外 。」

他認為,本港需要有機構去營造創科氛圍,並由小朋友培訓著手。「我們希望能培育更多創客,填補這個巿場空隙。」

而在創投基金工作的Moses透露,日常接觸到不少個案,都是中小企業在擴充規模時,往往會遇到聘請創科人才的困難。 「每年中學放榜出不少資優狀元,問到他們將來想從事哪類行業時,很少會提及向計算機科學(computer science)發展。」

他慨歎很多學生對這方面的重視程度不夠高,亦看不到未來發展的重要性。 「然而,現今無論是汽車、醫療或金融業都已利用AI去分析所數據,而科技應用亦成為生活中不可或缺的一部分。故從小培養新一代對科技的興趣是很重要的。」

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【IT人創業 】Samson表示編程人才須具備數學天份及商業頭腦,而香港作為金融中心;加上學生的數學表現超卓。

4歲幼童學編程邏輯

至於今年初成立的STEAM Academy,選址鄰近九龍灣港鐵站的商廈,租用一個700平方呎的單位作為教室。

五人利用工作空檔,教初班及中班,並正培訓其他導師應付需求。 由於以小班教學形式授理,可更貼身教導小朋友,每班人數由六至13人,每班分三個級別,每個級別為四堂,每堂1.5小時,收費1,500元。

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【IT人創業 】以小班教學形式授理,可更貼身教導小朋友。

導師主要利用儼如小型電腦的micro:bit作為教材,指導小朋友製作不同的智能玩意。 Micro:bit集軟、硬件一身,硬件內置方向、溫度及光度等感應器,亦有接口可外接不同的工具,五人會透過這micro:bit,編寫不同的遊戲教材,包括淋花機械人、智能手帶、足球機等。

他們說,入門級的小朋友就算是没有STEM知識,亦可親自造出一條計算步行路數、具指南針功能、能感應環境溫度及光度的智能手帶,滿足感很大。

另外,課堂上亦可學習自製足球機 ,進行對打、計分 、播放音樂等。 學生須自行由編程到接駁線路及插線工序,一手一腳完成,藉此訓練學生能完整性地去完成一件玩意。

既然希望自小培養編程的樂趣,學編程可以由幾多歲開始學起呢? Patrick說,STEAM Academy的目標群為約六、七歲的小學生; 而四歲的幼童,亦可利用其他編程工具如cubetto輔助,學習門檻較低。

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【IT人創業 】入門級的小朋友就算是没有STEM知識,亦可親自造出一條計算步行路數、具指南針功能、能感應環境溫度及光度的智能手帶。

體驗班激發潛能

「由於幼童的手部肌肉未發達,未必能控制電腦滑鼠,故我們會透過cubetto,教他們應如何下不同的指令去控制機械人,包括向前行或避開障礙物等,並以遊戲形式包裝課堂,小朋友便容易吸收得多。」

STEAM Academy每個週末都會有體驗班,以優惠價供家長帶同子女上課,在電腦前學習。

參加完體驗班的學生,約有70%會即時報讀入門班。 除九龍灣的總部外,STEAM Academy積極與中小學、教育中心等合作,推動STEM教學更普及化,目前曾教過的學生逾千人。

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【IT人創業 】STEAM Academy每個週末都會有體驗班,以優惠價供家長帶同子女上課,在電腦前學習。

在教學期間,五人亦發覺本港的小學生其實創意十足。 從事教育工作逾十年的Ryan分享,其中有一堂教小朋友用micro:bit寫編程,造一部「猜包剪揼」機。

「由於機器本身是隨機發出『包、剪或揼』指令,有一個八、九歲的學生,心想如何可提升『包剪揼』機的贏面呢?於是激發自身潛能,主動走到電腦前改寫程式,我們很欣賞小朋友自發的創意。」

小朋友上完課後,家長反映,子女在家不再玩遊戲機,而是專注在電腦前寫程式,自創小機械遊戲與同學分享,這也是家長樂於見到子女的改變,並希望持續讓子女學習的目的。

五人說,抱著對STEM教學的熱誠,年初在創業時,每人出資各20萬元,合共有約100萬元的創始資金。 而營運約七個月至今,雖然每月成本開支約80,000元,但因有學費收入,目前僅花約四成資金,每月亦有盈餘和微利,故暫時毋須額外申請創投資金。

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【IT人創業 】年初在創業時,五人出資各20萬元,合共有約100萬元的創始資金。

下一代不會被電腦取代

就讀小學三年級,便已寫第一個網站的Samson提及,不少帶子女來上堂的家長都是專業人士,了解到新科技不但有助降低人力資源成本,更能提升工作效率,便會問下一代的工作模式應該怎樣呢?

Samson說:「我會答,下一代不是聽指令工作,而是曉得學會問對的問題,然後思考解決方法,最後交由電腦去實踐出來。」

電腦愈來愈肩負更多工作,家長不希望下一代會被電腦取代,而是希望可以透過人腦運用電腦,去創造更多社會價值。

而Moses則對於本港的創科發展非常樂觀,認為最近政府推出一些政策和撥款去支持創科發展,若能大力推動,相信本港未來會有更多創科人才和企業出現。

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【IT人創業 】Moses則對於本港的創科發展非常樂觀,認為最近政府推出一些政策和撥款去支持創科發展。

 

 

 

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