創業首2年蝕近3,000萬美元 聯邦快遞弗雷德 曾靠賭錢撐公司|國際視野

創業首2年蝕近3,000萬美元 聯邦快遞弗雷德 曾靠賭錢撐公司|國際視野

國際視野】有人說聯邦快遞創辦人弗雷德(Fred Smith)天生好運氣,不但家境富裕輕鬆獲得創業資金,即使陷入困境時亦有如神助,公司成立數十年就發展成為全球最大的物流速遞集團之一;然而在公司即將傾覆的最後一刻扭轉敗局,成就商業帝國,弗雷德的成功並非完全靠「運氣」。

撰文:Smart ED編輯部|圖片:unsplash、Getty Images

1944年,弗雷德出生於美國一個富商家庭。他是家中幼子,由於從小喜歡飛機,所以弗雷德經常思考和飛機有關的問題。

大學三年級那年,他寫了一篇論文,針對當時包裹不能直接運送到目的地,需要多家航空公司轉運的問題提出了質疑。

「有些公司的貨物非常重要,講求時效性;如果有公司能用飛機幫他們直接運輸貨物,這或許是一個巨大的市場」。

他的教授對這個想法不屑一顧,因為當時美國政府對空運路線有諸多管制;加上飛機運貨成本太高,認為這個想法不切實際。

然而,這個設想後來居然被弗雷德實現了,他這樣總結自己的成功經驗:「成功創業者首先必有一個引人注目的、偉大的商業創意,這個創意必須『偉大獨特』到足以將你和其他普通眾生區分開,因為除非產品和服務是前所未有的,否則你個人以及公司的利潤都將很難出類拔萃。」

國際視野 聯邦快遞 弗雷德 Fred Smith 創業資金 物流速遞 成功 運氣
圖片:Getty Images

出師不利從未氣餒

1966年,弗雷德從耶魯大學畢業,應徵入伍參加海軍陸戰隊,兩年後退伍並開始創業。

他先是收購了一家飛機維修公司,專門回收和維修舊飛機,兩年時間賺了25萬美元。

在創業過程中,弗雷德經常遇到飛機零部件因為運輸問題不能按時到達而被客戶投訴的事,這令他想起了自己當年的論文:「用飛機運輸包裹。」

然而,在那個以陸路交通為主的時代,空運包裹成本極高,故聯邦快遞最初並不被人看好;不過,弗雷德看準了美國聯邦儲備局這個潛在大客戶。

由於聯儲局需要在美國各地的多間銀行之間快速傳遞各種文件,弗雷德堅信自己提供的隔夜速遞能為對方節省大量的金錢和時間。

他信心十足的拿出35萬美元積蓄,又用家庭信託基金作擔保貸款360萬美元,買了兩架「獵鷹」噴射機以運送包裹,成立了速運公司。

然而,聯儲局拒絕了他提出的「隔夜快遞」服務,雖然他的想法確實能節省大量成本,但實行的阻力太大,因為很多地區銀行的人都要依靠運送支票文件生存。

但弗雷德並沒有氣餒,聯邦快遞的一名僱員後來回憶說:「在聯邦快遞成立最初兩、三年當中,它本可以破產五、六次,但弗雷德不願放棄。」

弗雷德在聯邦快遞做的許多事情,從來都沒有人做過,要取得成功,他需要冒險精神;而除了大膽嘗試外,他對公司的商業戰略,都有著細緻的布署。

國際視野 聯邦快遞 弗雷德 Fred Smith 創業資金 物流速遞 成功 運氣
圖片:Getty Images

破釜沉舟籌集資金

從1971年到1973年,弗雷德花費75,000美元深入調查市場,結果證明了他的想法:當時的美國,需要更快捷方便的包裹速遞。

要實現「隔夜快遞」的設想,就需要買入更多的飛機、開拓更多航線及建立更多的服務網點,弗雷德不僅將自己全副身家的850萬美元投入進去,還去華爾街遊說投資者。

弗雷德對速遞市場精辟獨到的分析,以及他的努力和決心,和非凡的領導能力,特別是他破釜沉舟將家底投入的勇氣和冒險精神,給投資者留下了深刻的印象。

結果,弗雷德籌得9,600萬美元,創下當年美國企業界歷來單項投資最高紀錄,有參投的投資者說:「我們投資是看中了(弗雷德)這個人,他一定能成為一個創造神話的偉大企業家。」

1973年4月,聯邦快遞公司正式重新營業,為25個城市提供速遞服務;然而前路依然漆黑一片,營業之初的26個月裏,公司虧損2,930萬美元,欠債4,900萬美元,隨時破產、岌岌可危。

那是弗雷德一生中最黑暗的時候,公司發不出工資,他只能賣掉私人飛機,甚至偽造律師簽名,從家庭信託基金中提取本屬於他兩位姐姐的錢。

國際視野 聯邦快遞 弗雷德 Fred Smith 創業資金 物流速遞 成功 運氣
圖片:unsplash

放手一博柳暗花明

1973年至1974年,石油危機爆發,燃油價格大幅上漲,聯邦快遞瀕臨破產,當時公司賬上只剩5,000美元。

弗雷德融資失敗,絕望中作出一個驚人的決定,帶著幾百美元前往賭城拉斯維加斯。

在賭城的一個週末,弗雷德贏得了27,000美元,靠這些錢,公司又得以維持數週時間。

就在這段時間內,他竟然成功融資得到1,100萬美元。

這段軼事在弗雷德功成名就之後被廣泛流傳,有人問起,他說:「其實沒有區別,反正也買不了多少飛機燃油,倒不如去賭一把。」

國際視野 聯邦快遞 弗雷德 Fred Smith 創業資金 物流速遞 成功 運氣圖片:unsplash

而聯邦快遞也在其後看到了曙光,政府解除對航空運輸業的限制,貨運需求大增;加上由於員工長期罷工,鐵路快運公司破產,為聯邦快遞除掉了一個勁敵。

至1975年,聯邦快遞經營好轉,到年底已擁有31,000個穩定客戶,在全美130個城市和75個機場提供隔夜快遞服務,運送各種零件、血漿、移植器官、藥品等物品,當年收入達7,500萬美元。

上世紀70年代後期到80年代,美國高科技經濟飛速發展,對隔夜送達的快件需求爆發,聯邦快遞順應了市場需求,發展至今成為全球第二大速遞公司。

弗雷德一直堅信的信念是:「事情往往充滿曲折變化,難免經歷挫折和失敗,這時你必須在信念的驅使之下,判斷哪些做法是正確的、哪些是重要的事情,並堅持始終」。

國際視野 聯邦快遞 弗雷德 Fred Smith 創業資金 物流速遞 成功 運氣
圖片:新傳媒資料室

相關文章