蘋果、迪士尼進軍串流視頻 Netflix腹背受敵

蘋果、迪士尼進軍串流視頻 Netflix腹背受敵

迪士尼(Disney)、蘋果公司(Apple)及其他科技巨擘相繼進軍網上視頻平台業務的挑戰,影視串流市場競爭愈來愈激烈,過去幾年在影視串流平台領域獨大的Netflix,日後在吸引新訂閱用戶方面或帶來更大壓力。

撰文:SmartED編輯部 |圖片:Getty Images

Netflix 10月17日公布業績後,股價先升後挫,反映市場對於Netflix往後用戶增長,以及需要「燒錢」大幅增加在原創內容或取得影片版權支出,都存有憂慮。Netflix第三季業績顯示,季內新增訂閱用戶增長,遜該公司原先訂下的目標指引,但卻好過市場預期。其中,全球訂戶便按季淨增長677萬戶,高於市場預期的670萬戶,較去年同期的610萬戶增速也加快;但增長未及Netflix原先淨增700萬戶訂戶的目標。

在第三季,Netflix在美國市場訂戶情況改善,由第二季流失了12.6萬個訂戶,時隔一季後已重拾增長,增加51.7萬戶。然而,低於Netflix預期淨增80萬戶的目標。唯一高於Netflix所訂的目標,是國際訂戶增長625.5萬戶。加上市場慶幸美國訂戶重拾增長,在這份好壞參半的季績公布後,Netflix股價一度上升。

美國訂戶止跌回升

不過,投資者對Netflix前景的擔憂,很快已經蓋過樂觀情緒。10月17日該股股價向下,截至10月22日,收報266.69美元,再跌4%。Netflix第二季在美國市場流失客戶,主要原因是今年初曾受加價影響。該公司將高清計劃月費,由原來11美元升到13美元;不提供高清版的基本計劃,則由8美元上升到9美元。加價後,美國訂戶在第二季一度短暫流失, 是2011年以來首次訂戶按季減少的情況,但慶幸美國訂戶在第三季已止跌回升。

加價的影響消化後,市場又開始憂慮Netflix下一個挑戰,就是蘋果和迪士尼稍後進入串流媒體市場時,會否為Netflix帶來更大的壓力。強敵搶攻視頻串流市場,令人擔憂Netflix前景。蘋果及迪士尼推出自家視頻串流服務;AT&T從Netflix取回經典劇集《老友記》(Friends),都令市場憂慮削弱Netflix的競爭力。

蘋果、迪士尼進軍串流視頻 Netflix腹背受敵

去年兩度發債集資

而Netflix行政總裁黑斯廷斯(Reed Hastings),則試圖淡化新競爭湧現的威脅。他在致股東信函聲稱,其他科技巨擘進軍網上串流視頻業務,可能對集團短期收入增長帶來負面效應,但只有「輕微的阻力」。黑斯廷斯續稱,更多消費者使用相關服務,可以令市場規模變得更龐大,可加快觀眾從收看傳統電視,轉投選擇收看自選娛樂,長遠對該公司有利。Netflix過去大舉擴張,將資金大筆投入原創節目的製作與內容收購,以應對日益激烈的競爭。該公司去年便兩度在市場發債集資,滿足公司的資金需求。其如意算盤,是靠自家節目吸引更多訂戶,並藉加價提高邊際利潤。

例如Netflix的人氣劇集《怪奇物語》(Stranger Things),在今年8月推出第四季,成功吸引更多人訂閱。隨業界競爭加劇、影片成本上漲,Netflix預計今年為影片內容花費150億美元。面對蘋果和迪士尼將於11月起進入市場,Netflix也因此下調了今年的訂戶增長預測,預計2019年的新增訂戶只有2,670萬戶,低於去年的2,860萬戶。研究機構eMarketer則警告,新競爭者加入以後,對Netflix或相當不利。市場憂慮Netflix吸客及留客成本將持續攀升,以防止訂戶或轉至其他競爭者。

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競爭者以平月費招徠

Netflix既要面對龐大的支出,但新入場的競爭者,卻以低價吸引訂戶,Netflix日後要再加價的難度增加。蘋果已在香港官網公布下週一(11月1日)上架的Apple TV+,可供訂戶免費試看七日。之後月費為38元,較目前Netflix最平的月費計劃63元,便宜近40%。另外,若購買蘋果旗下產品,可享一年Apple TV+ 訂閱服務。今年4月迪士尼公布Disney+串流影片訂閱服務將於11月12日推出。且月費將低至6.99美元,也較Netflix的基本計劃月費9美元更便宜平。

在市場競爭下,Netflix或難以直接加價,但有傳該公司試圖以更嚴格限制用戶的賬戶共享方式,導致變相加價。目前Netflix對於賬戶共享的內容,主要限制一個賬戶內同時上線的裝置數目。有傳Netflix將共享方式收窄,至一個賬戶僅能在同一建築內,例如用戶的家中同時使用,令朋友間難以再共用一個賬戶。此外,串流市場的競爭愈來愈激烈,Netflix也遭到競爭者封殺。迪士尼決定禁止旗下的美國廣播公司(ABC)、FX和國家地理頻道等播放Netflix的廣告。不過,市場預料迪士尼此舉對Netflix其實影響不大。因為Netflix更依賴網上廣告,而非傳統媒體;此外,Netflix還有其他宣傳渠道,如大型廣告牌及其他電視頻道等。

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