「蘭桂坊之父」盛智文靠創意令海洋公園起死回生:做老闆要唯才是用 世界上永遠沒有無能的員工

「蘭桂坊之父」盛智文靠創意令海洋公園起死回生:做老闆要唯才是用 世界上永遠沒有無能的員工

盛智文(Allan Zeman)這個名字,在香港等同「蘭桂坊」與「海洋公園」,作為一個德國出生、移民加拿大又放棄外國身分加入中國籍的猶太人,其勵志創業故事更是家喻戶曉。出任海洋公園掌門人期間,他的水母裝扮曾是城中熱話,他在品牌創意方面的非凡才能,是成功關鍵。

撰文:Smart ED編輯部|圖片:Getty Images、中新社、新傳媒資料室

盛智文自小家境清貧

盛智文七歲時父親過世,後隨母親遷居加拿大蒙特利爾生活,因為家境貧寒,他很小就學會了謀生自立,10歲就懂得掙錢,19歲加入一家時裝公司工作。上世紀70年代初,他來到香港公幹,看到香港商機處處,本地低稅率利於創業,於是毅然選擇來到香港,創辦他的第一間公司,主攻成衣貿易。

那時候在香港找不到一間可讓我舒舒服服地吃飯和跟朋友見面的餐廳,酒店的餐廳會要求顧客打呔穿西裝,但這不是我的習慣。

80年代初,當時盛智文已居港十多年,賺到人生第一桶金。他偶然在香港最繁忙的皇后大道中發現一條毫不起眼的斜路,瞬間看到了商機。盛智文購入蘭桂坊的物業,開設他的首間餐廳California,當時那條街主要是鮮花市集和垃圾收集區,但毗鄰中環商業區,潛力無限。後來他逐步通過收購成為蘭桂坊大業主,再入駐多家酒吧和食肆。如今,來拜訪蘭桂坊的遊客絡繹不絕,已成為香港重要的娛樂消閒區。盛智文也因此成為「蘭桂坊之父」。

創意加上商業觸覺,往往能成就一盤生意。盛智文的成功,和他天馬行空的創意不無關係。正因蘭桂坊營商表現出色,加上他本人主意多多,獲政府邀請任海洋公園主席一職。盛智文在2003年臨危受命,接下海洋公園這個「燙手山芋」,當時正值「沙士」襲港,海洋公園收入大跌,同時還面對香港迪士尼樂園的競爭。時任特首董建華力邀盛智文加盟海洋公園,起初盛智文多番推辭,「因為我從未去過那,更不懂管理主題樂園。」後來他抵不住董建華的盛意接受了邀請。

有時候,不了解行業實況反而更好,你能以不同角度審視問題。還記得第一次去海洋公園時,園區破敗不堪,油漆剝落,道路破爛,食物難以入口,可謂百廢待興。不過,那裏的風景確實十分漂亮。

他認為海洋公園是本地品牌,擁有一定的客戶群,也是香港人老一輩的珍貴回憶。迪士尼主打奇幻樂趣,但那裏的機械裝置一成不變。相比之下,海洋公園卻擁有生命力,畢竟環境、保育都是年青一代關心的熱門話題。盛智文深諳迪士尼與海洋公園之間確有不同,可以在市民心中建立起它的獨特形象。

為令海洋公園更吸引眼球,他更親自上陣表演了很多瘋狂好玩的造型,他也清楚自己的行為看上去離經叛道,與眾不同,但為了吸引客流也是值得。他在任期間加入了「亞洲動物天地」等新主題園區,又藉萬聖節、聖誕節大搞主題活動,令海洋公園起死回生,成為全球最受歡迎及最佳主題樂園之一。

海洋公園 蘭桂坊之父 盛智文
圖片:中新社

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蘭桂坊之父的用人之道

對盛智文而言,蘭桂坊和海洋公園這兩盤生意各有異同。「開展一門新生意時,你沒有客人、員工,甚麼也沒有,只有理念。你需要一個強而有力的團隊,大家享有共同的信念和視野,除此之外你還要有好的、客人能夠接受的產品。」他續說:「不過,當你要接手一門現有的生意,雖然已經有員工和客人,但該生意之所以衰敗垂死,都因為經營上有做得不好的地方,同樣需要新理念方能扭轉劣勢。」

說到用人之道,很多人覺得自己要有能力,須像超人般十項全能,才能駕馭「群臣」。對此,盛智文則認為,做老闆更重要的是唯才是用,建立一個強有力的團隊。當初為讓海洋公園起死回生,盛智文帶領團隊周遊列國,考察各地主題公園,制定設計理念,然後與設計師一起重新塑造海洋公園,同時在全球物色富經驗的人才組建團隊。盛智文更指出,這個世界永遠沒有無能的員工,創業者要擁有開放思維,讓員工能接觸到自己,才能更直接表達意見。盡力發揮員工的長處,放他們在擅長的領域各自發揮才能,才能成功。

2014年中,盛智文離任海洋公園主席一職前,「蘭桂坊之父」生涯還在繼續。2010年,他進入內地成都、無錫、上海等多個城市開疆拓土。蘭桂坊首次進入成都,並非主打西式酒吧模式,而是引入川菜館、茶館和火鍋店。因為盛智文觀察到,成都人嗜辣、享受慢生活,當地人的生活方式,與其他內地城市截然不同。他說:

現在的蘭桂坊已不只是一個地點,而是一種生活方式、一種本地文化,代表着年輕人所喜歡的一切事物。

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