新賭業掌門人呂耀東 帶領銀娛後來者居上

新賭業掌門人呂耀東 帶領銀娛後來者居上

澳門的六大博彩企業當中,銀河娛樂(00027)是過去唯一未涉足過博彩業,卻能在十年間在競爭激烈的澳門奪得一席之地。當年,呂氏父子如履薄冰、步步為營,讓銀娛以後來者之姿,躋身當地最大的博彩公司之列。這個故事的主角是嘉華集團(00173)主席及創辦人呂志和長子呂耀東,現銀河娛樂副主席。

撰文:Smart ED編輯部|圖片:新傳媒資料室、Getty Images圖片

1955年出生於香港富豪家庭的呂耀東,1979年從海外學成回港;加入其父呂志和創辦的嘉華集團下屬建材公司,從低層做起。

「我當時的職位是工程師助理,那時候施工環境比現在惡劣多了,分工也沒現在這麽細,哪來這麽多部門?工作都是自己做。之後很多年我都沒有假期,直到1985年父親讓我到內地開拓市場。」呂耀東曾這樣說。

這段寶貴經歷讓呂耀東熟悉每個工序和細節,打穩自己對建築和房地產事業的基礎。

商業基因來自父親

後來,他北上內地,在多個城市投資房產和建材項目數十個,投資總額達100多億元人民幣。之後又在澳門投資,大獲成功。他說:「可能我的商業基因來自父親,也有從父親那裏學來的經驗。」呂耀東的父親呂志和,是真正白手起家的一代香港人。上世紀50年代,呂志和發現朝鮮戰爭結束後,美軍遺留了大量軍用物資,包括起重機、推土機、開山機等。由於東亞地區戰後物資相當缺乏,重型建築工具更是緊缺,呂志和馬上看到商機,向美軍購買了這批機器,賺到第一桶金。1955年又創立了嘉華公司。

1964年,呂志和以1.6億元,投得香港秀茂坪安達臣大亞石礦場第一區的開採權,建立採石王國。1977年香港政府推售尖東首幅填海地皮,當時市場並不看好,只有呂志和獨具慧眼,以6,800萬港元投得,全城轟動。隨後興建了一幢擁有500多個客房的五星級酒店,恰逢80年代香港旅遊業興旺,酒店住房需求大增,讓他大賺一筆。呂耀東有兩個弟弟和一姊一妹,協助父親分掌各項業務。作為長子的呂耀東負責管理上市公司的建材及澳門的所有業務。

拉斯維加斯博彩業大王、時任永利澳門(01128)主席Stephen Alan Wynn評價說:「我覺得我在澳門的競爭對手們都是非常厲害的角色,特別是銀河娛樂的呂耀東,儘管他不是博彩業出身,但是他具有香港呂氏家族的商業基因和眼光。」

呂耀東的父親呂志和,是真正白手起家的一代香港人。
呂耀東的父親呂志和,是真正白手起家的一代香港人。圖片:Getty Images

細節是致勝法寶

2002年,澳門政府將原來只有「賭王」何鴻燊一家經營的博彩專營權,改為向六家公司發放博彩經營權牌照。並劃撥出兩塊土地,希望引入競爭,更好發展澳門經濟。此時,呂志和也投得澳門博彩業牌照及地皮,長子呂耀東成為澳門項目的掌門人。雖然對呂家來說是個新領域,但呂耀東自信滿滿說:「天時、地利、人和都佔了。」但究竟該怎麽做?「如果要做,就一定要做到澳門最大,但我們當時只有牌照,沒有經驗,也沒有品牌,必須和別人合作。而通過合作我們就永遠沒有自己的品牌。」最後,他還是決定自己做。

呂耀東坦言,當年進軍澳門娛樂休閒業界,他花了大量時間和精力學習新東西。花了兩年時間,遊歷世界各地從事娛樂博彩行業的地方,觀摩當地特色,向專家請教,正所謂「知己知彼,百戰百勝」,他「邊做邊學」竟也似模似樣。這個過程中,他發現國際水平的管理方式值得澳門借鑒,而當地營運方式的成功,並不代表能夠完全照搬到澳門。他認為要創建成功的旅遊休閒品牌,必須因地制宜,塑造特色,並配合高素質的國際管理模式。並且,呂耀東在摸索的過程中,還運用了「投石問路」這招。

2002年至2006年創立了以貴賓博彩業為主的星際酒店,積累了五年經驗後,才決定興建銀河綜合度假城。2011年5月,澳門銀河綜合度假城開業,一年間市場佔有率提升至第二位。
呂耀東說,取得這樣的業績,首先是由於吸引了世界各地優秀人才來工作。其次是中西合璧的管理方式;再就是度假城的本土化,沒有照搬美國人的一套。

「比如,銀河沒有美國賭城的那些大房間,而是看重舒適性;中國人喜歡中餐,所以銀河內的餐廳大多是提供中餐,西餐較少。這些都是細節,也是致勝之道。」

多元文化理念發展澳門

不過,呂耀東志不只在博彩業上,文化娛樂多元化發展才是他的理念。銀河開業以來陸續舉辦電影首映、名家畫展、影展等文化活動,推動了澳門文化創意產業發展。「亞洲心」這三個字是呂耀東經常提起的,這不單是經營理念,更是他一向處事待人的宗旨。隨內地改革開放,呂耀東受集團董事局及父親委託,開展內地投資項目。十多年來,他一直穿梭香港和內地多個地方,更深入認識和了解內地文化。

親身體驗了十多年的內地生活,呂耀東對內地生活模式及習俗有更透徹了解,他認為好客精神是與生俱來的傳統,應將這種美德融入生意發揚光大,讓各地人士都感受到中國人的熱情。

呂耀東人生經歷