辦公室隱形健康危機 室內空氣質素差或引發「病態樓宇綜合症」|周穎欣醫生

辦公室隱形健康危機 室內空氣質素差或引發「病態樓宇綜合症」|周穎欣醫生

可能是從事醫療行業的原故,我不時都會留意一些可能會和醫生「爭飯食」的醫療科創,另外還有一些以健康為賣點的創業故事。在芸芸故事之中,我對一個「賣空氣罐頭」的創業故事印象最為深刻。

撰文:周穎欣醫生| 圖片:unsplash

我記得那個是來自加拿大的年輕人,一開始他不過只是想開個玩笑,用水樽到加拿大國家公園收集新鮮空氣,然後放到eBay全球網絡市集作買賣,殊不知真的有人用高價把這新鮮空氣買下,然後他就萌生了賣空氣這門有趣的創業生意。後來他取得空前成功,生意做得越來越大,最後年賺百萬成為了大富翁。

我不知道人們是因為好奇心,還是真的意識到空氣品質的重要性才去買這種「空氣罐頭」,但我的而且確希望是後者。你們知道嗎?有很多病是「冇藥醫」的,而這些「冇藥醫」的病不是我們所熟悉的癌症、愛滋病或是那些拗嘴的稀奇病症,真正「冇藥醫」的病是那些細微瑣碎,卻又無時無刻影響著我們的健康隱患。像空氣污染、作息不規律和飲食不均衡等問題,醫學界多返苦口婆心叫人們多吃蔬果,結果大家還不是左耳入就是右耳出。

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空氣污染提高心臟病、致癌概率

這些「冇藥醫」但仍能自救的生活習慣問題還未算太差,然而,一些因外在環境引致的小毛病才是最令人懊惱的。比如說空氣污染,經常接觸空氣污染物,可以令人感到頭痛、喉嚨病、皮膚過敏、疲勞、鼻敏感等一系列嚴重影響生活品質的問題。長遠來說,還會提高患上呼吸系統疾病、心臟病和癌症的概率。空氣污染物無色無味,而且無孔不入,是名副其實的殺人於無形。

講到咁「大鑊」,不是叫大家去幫襯「空氣罐頭」,先不說這些罐頭效用有多大,畢竟每天帶着這些罐頭過日子也不是個可行的方法。那麼作為一個普通人,面對空氣污染這個隱形壞蛋還有什麼可以做呢?

室內空氣質素差或引發「病態樓宇綜合症」

由室內空氣污染引發的健康問題我們一般稱之為「病態樓宇綜合症」(Sick building syndrome,簡稱SBS) ,SBS於1984年由世界衛生組織提出,泛指一系列因為停留在建築物內從而引發的症狀。SBS的症狀包括有:

  • 頭痛、頭暈
  • 噁心、胸部翳悶
  • 疲憊
  • 注意力不集中
  • 嗜眠
  • 煩躁
  • 間歇性皮膚痕癢,並出現疹子
  • 眼睛或鼻受到刺激
  • 咽喉不適
  • 流鼻水或鼻塞

事實上,我們一天大部分時間都會停留在室內,殊不知室內的空氣污染其實可以比室外的空氣污染更嚴重!

打工仔、新入伙人士為高危一族

從事文職或長期在辨公室工作的打工仔,以及剛剛喬遷新居的「新入伙一族」是SBS的高危人士。如果你是其中之一,不妨細心留意是否有以上症狀。引發SBS的元凶主要是室內的揮發性有機物(Volatile Organic Compounds,簡稱:VOCs),包括我們熟悉的甲醛和一些用來黏合的有機溶劑,以及印影機的打印墨水、殺蟲劑和清潔劑等日常用品也含有不少VOCs。除此之外,塵蟎和霉菌也是導致SBS的物質。

「病態樓宇綜合症」除了主要因為室內空氣惡劣、通風不足令化學品積聚,還可能因為室內環境的其他因素,如辦公室環境太嘈吵、溫度不適中、濕度太低或潮濕與光線不足等。

如何避免?

要減低SBS的影響或其導致的輕微不適可使用止痛藥、眼藥水及喉糖等紓緩,然而這些都是治標不治本的方法,若要徹底解決問題,對抗空氣污染,應該要從改善室內環境着手。例如保持室內通風,定期清潔家具的灰塵和霉菌,不常用的文件及書籍,應放於有蓋儲存櫃內,以免灰塵積聚;而剛完成裝修的辦公室,最好能讓地毯及牆紙等物料在通風的情況下吹乾,釋放化學物質。當然,最重要的是推廣無煙工作間,共同建立一個空氣清新的工作環境。

室內空氣質素能否改善,有賴每個人的努力,若然三申五令也說服不了你從基本習慣做起,那我可真的是愛莫能助了,希望這次大家能「聽入耳」,以身體力行共創優質辦公室環境。

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周穎欣醫生現為英國保誠健康評估中心醫生。周氏畢業於香港中文大學醫學院,更考獲悉尼大學兒科文憑、香港家庭醫學學院院士及澳洲皇家全科醫學院院士、英國卡迪夫大學實用皮膚科深造文憑等資格。 周醫生自少興趣廣泛、喜歡與人溝通,從事人性化的工作,曾於醫院管理局擔任駐院醫生,並於三年前加入保誠醫務部的團隊,工餘也積極參與健康教育工作,深信健康就是最大的財富。

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