Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度

大家要往指定目的地,但又不清楚如何去,都會打開地圖看導航指示,不過當走進室內,便無法繼續,往往要問人、到詢問處查問,或者找室內地圖看。如果走進室內,仍然可以透過手機應用程式(App)的導航,跟著走到指定的店舖,或者舉行活動的地方,實在非常方便。

撰文:經一編輯部  | 圖片:由受訪者提供、新傳媒資料室

本港初創公司蜂圖科技旗下的Mapxus,研發出以低成本的方案,製作室內電子地圖及實境地圖,並可加入定位功能,方便導航、定位,以及製作各式應用。蜂圖科技有限公司共同創始人/首席運營官吳沛謙說:「室內環境比室外更加複雜,而衞星無法讀取室內資訊,所以製作室內的電子地圖有一定難度。蜂圖科技旗下的Mapxus於今年初為日本的京都鐵路博物館推出室內電子地圖,遊客在博物館打開博物館的手機App,輸入想到的位置,便會顯示路線,包括需要上下樓梯、乘坐扶手電梯或升降機。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
京都鐵路博物館的室內導航。

室內語音導航

日本人一向重視無障礙出行,博物館的手機App還可以顯示無障礙路線,讓傷健人士毋須找專人協助,也可以輕鬆找到前往指定地點的方法。除了引路,手機App還可以加入不同玩意,例如指示遊客前往指定位置,取得電子印章,作為留念。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
遊客因應導航,前往京都鐵路博物館指定位置,獲取電子印章,作為留念。

未必所有遊客均會下載京都鐵路博物館手機App,該處的前線職員,透過平板電腦向遊客展示電子地圖,並且作出引路。京都鐵路博物館距離鐵路車站有一段距離,外地遊客未必懂得前往方法,博物館手機App內的室內電子地圖,還可以與室外的地圖銜接,帶領遊客到達目的地,再指示前往特定位置。現時疫情嚴重,港人未必在短時間內出遊,其實在港也可以用到Mapxus的服務,例如香港失明人士協進會的手機App《逍遙行》經已加入了很多大型商場的室內電子地圖。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
《逍遙行》手機App為失明人士提供語音導航。

「失明人士一般靠地面的凹凸地磚掌握環境資訊,知道可以繼續向前行或者應該停下,完全沒有引路功能,只能保證安全,其實地圖上的資訊都是數據,除了用文字表達,還可以化為語音,讓失明人士『聽』地圖。」室內電子地圖的語音導航功能,可以告訴失明人士如何走到指定位置,現時身旁有哪些店舖,並且告知經已抵達目的地。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
失明人士透過《逍遙行》手機App,可在商場內找到目的地。

以往製作室內電子地圖,需要使用昂貴的硬件設備,例如光學雷達,還要聘請專業人士操作這些設備,並且要待午夜時分,場地關門才可進行。現場採集數據勞師動眾,加上後期製作,合共耗費大量時間,整體費用不菲,動輒達200萬、300萬元,還要花費三至六個月時間,因此往往令業主或物業管理公司卻步。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
遊客利用京都鐵路博物館手機App內的室內電子地圖導航。

製作成本大減九成

「Mapxus的方案毋須設置任何硬件,業主或物業管理公司只需提供物業的平面圖,用來製作室內電子地圖;然後我們的工作人員手持一部一般的手機,在現場每層走一轉,搜集大氣電波數據,加入定位功能。」Mapxus將平面圖變成點、線、面,當中包括世界通用的經緯度資訊,即平面定位數據,然後再加入樓層資訊,令其變成立體,轉化為室內電子地圖。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
室內電子地圖顯示不同樓層。

商戶搬遷或者物業本身改動,業主或發展商提供相關資訊,例如平面圖便可,室內電子地圖可以隨時更新。據悉,前線人員在現場採集的,主要是Wi-Fi數據,包括物業本身以及內裏商戶兩者的Wi-Fi,計算釋放訊號的特徵,從不同位置的Wi-Fi特性定位辨識位置,省卻使用硬件設備,而且毋須登錄任何Wi-Fi,亦不會儲存任何資訊,不存在私隱問題。

Mapxus方案的平均誤差為2至3米,即使現場有數個Wi-Fi出現故障,誤差亦在可接受範圍,若因Wi-Fi設備更換而導致場境變遷,只需每年到現場重新走一轉便可。收集數據的過程非常簡易,毋須任何專業知識,只要懂得使用手機便可以,連學生、家庭主婦,甚至長者均可以進行。

以京都鐵路博物館的情況而言,總面積達40多萬平方呎,合共三層,Mapxus方案的收費僅為傳統方法的一成,而由收集數據製作地圖,至開放給公眾使用,前後僅花了一週。由於室內電子地圖包括世界通用的經緯度資訊,因此可以與室外電子地圖互通,為用戶提供無縫的室內外銜接體驗。

以上是室內電子地圖及地位,Mapxus還提供室內電子實景地圖,採集數據只需用自拍桿加360度鏡頭,由前線人員在現場每層走一轉便可。室內電子實景地圖與Google Map的街景圖類似,Mapxus還會將清晰地攝入鏡頭的人面遮蓋,避免侵犯私隱。

滲透率不到萬分之一

「我們是純軟件公司,專注於室內電子地圖、定位及實景地圖,並不會研發各種應用,而我們製作的電子地圖,當中包括的公眾生活空間是公開資訊,其他軟件公司可利用這些資訊設計各式應用。」最簡單的應用當然是導航,例如在商場內,協助顧客找尋食肆、泊車位置、洗手間或其他設施。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
Mapxus能以簡單的器材製作室內實境地圖。

在物業管理層面,可以協助客戶服務、保安及清潔員工的工作,包括紀錄不同位置的資訊,例如巡邏及清潔紀錄,或者清潔機械人的工作情況等。此外,業主或物業管理公司可以加入擴增實境(Augmented Reality,AR)技術,設計類似 Pokemon GO的遊戲。

有物業管理公司用以監察工程進度,拍攝地盤現場實境,然後與設計模擬圖比對,若有錯漏,可以像WhatsApp一樣,將位置分享給相關人士,以便跟進。物業管理公司定期拍攝地盤實境,例如每隔兩天或一星期,便能夠確切掌握工程進度,令各方更有預算。

「大廈維修的紀錄難以整理,也不便翻查,Mapxus方案可以協助紀錄歷年來的維修,就像一本大廈的健康紀錄冊,方便翻查資料及跟進。」

蜂圖科技有限公司的概念來自另一名創辦人陳尊裕博士,他畢業於香港理工大學,後來擔任廣州中山大學教授,一直從事地理資訊系統,2013年放棄教職創業,繼續相關研究。吳沛謙於2015年加入,最初的方案需要使用硬件設備,而且速度太慢,最終放棄,並於2017年成功找到更加快捷的方案,並於2018年開設蜂圖科技,專注於研發Mapxus方案,2019年成為蘋果地圖室內地圖計劃(Indoor Map program)的首批合作夥伴。

現時Mapxus在港已為數百幢建築物做室內電子地圖,附有定位功能的約逾100幢,而全港共有22萬幢建築物,滲透率還不到0.01%,發展空間龐大。蜂圖科技於去年成為數碼港的培育公司,並於去年中完成A輪融資,合共取得約300萬美元的資金。蜂圖科技於中港兩地合共聘用逾30名員工,另原本計劃於今年開拓日本、台灣及新加坡,但因疫情而需延後相關計劃。

Mapxus室內電子地圖 導航定位無難度
Mapxus員工使用業主提供的平面圖,繪畫室內電子地圖。

5G提升穩定性

當5G覆蓋範圍較大,以及手機型號配合,Mapxus在採集Wi-Fi時,訊號特徵更多,有效令定位更加精準。「5G的其中一個特色傳輸速度快,當人們使用室內電子地圖時,下載數據速度提升,當然令運作更加順暢,也能提高穩定性。」加入AR技術的應用,例如設計遊戲,由於下載速度更快,自然能夠提升樂趣。

「每種技術的起步都由較簡單的應用開始,然後發揮創意,加入不同應用。」

現時其他科技公司利用Mapxus的電子地圖資訊,用作導航或加入簡單的AR遊戲,日後可發展出更多變化,例如電子遊戲,甚至是電競。

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