Formula Square虛實結合賽車 兄弟實現兒時夢想

Formula Square虛實結合賽車 兄弟實現兒時夢想

男孩子總是喜歡玩遙控車,初創公司Formula Square的兩名創辦人也不例外,只是他們最終將兒時的興趣轉化為事業。Formula Square主打虛實結合賽車遊戲,讓玩家坐在獨立開來的駕駛座,控制真實的遙控車,還可以加入電競元素。真實的賽車是昂貴遊戲,Formula Square將之平民化及大眾化,讓玩家透過賽車學習各種知識,甚至攻入校園。

撰文:經一編輯部|圖片:由受訪者提供

疫情第三波仍未有平息跡象,教育局公布中小學可於9月如常開學,但不能面授課程,維持網上學習。教師利用視像會議工具授課,大多是「齋講」,或者只能與學生分享筆記,過程比較沉悶。試想想,如果學生可以透過賽車學習機械知識及編程等,還有機會遙控賽車,與其他同學比賽,學習不是更加有趣?

接觸賽車文化

從事虛實結合賽車的初創公司Formula Square,原本的發展計劃受疫情影響,連串活動均需要取消,結果唯有變陣,加緊研發手機App,以及STEAM課程,希望能夠進入學校,開拓其他收入來源。真實的Formula E賽車比賽,車手坐在車中,與其他車手比拼速度,Formula Square將車手的位置抽出來,讓車手坐在獨立開來的駕駛座上,控制真實的1/10遙控車,車手就像置身於遙控車當中,在賽道上行駛,形成虛實結合的賽車。

Formula Square虛實結合賽車 兄弟實現兒時夢想
賽事終點情況,Formula Square設計出細緻的賽事光源。

Formula Square創辦人戴景樑(Edward)及戴景㬢(King)是兩兄弟,兒時喜歡玩遙控車,經常互相比賽,又與其他小朋友一起玩。Edward說:「小時候父親買遙控車給我們玩,又替我們改裝,令車的表現更加出色,引起我們的興趣,當時我們有不少有趣想法,例如不用站著玩,坐著一樣可以玩。」

兩兄弟少年時期便往英國留學,接觸到歐洲的賽車文化,當地經常有賽車活動,人們當作是週末的活動,可以玩一整天,他們旅行期間也會參與小型賽車。兩兄弟均在英國升讀大學,Edward主修機械工程,2007年返港,在設備機械公司工作,負責銷售、工程等工作,經常需要返回內地的電子廠,了解生產線的運作。

至於King,在英國的大學修讀機械工程及產品設計,畢業後留在當地就職,從事3D繪圖;2015年返港後,從事機械工程相關工作,同時需要往返內地的電子廠。King說:「我們的工作與航空業有關,因而經常接觸到各種電子零件,發覺操控零件的體積不斷縮小,甚至可以應用於遙控車,有機會實現兒時的夢想。」2018年,物聯網概念愈趨盛行,兩兄弟與相識多年的朋友陳駿康(Kelvin)傾談創業概念,覺得可以加入電競元素,於是斥資10萬元,正式成立Formula Square,實行創業大計。

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Formula Square共有五名全職員工,另聘用數名兼職。

pop-up吸納會員

Edward說:「我們的起動資金相當有限,所以必須以有限的資源,做無限的事情,到處購買物料DIY,初步證明我們的概念可行。」去年1月Formula Square與科學園合作舉行為期七日的展示,合共吸引逾500人參與;去年7月與數碼通合作舉行活動,展示5G的高速下載及流暢效果,四天展期吸引了逾1,000人參與。

去年中,科學園租出3,500平方呎的場地,讓Formula Square以pop-up store形式,搭建賽道以及駕駛座,團隊落手落腳搭出場景,並於10月正式開幕,不時舉行活動,吸引人們試玩,並且成為會員,前後合共吸納了約2,000名會員。

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Formula Square首次在科學園進行路演的情況。

參與Formula Square賽車遊戲的玩家,可以透過不同改動提升速度,包括軟件及硬件,初期只讓玩家改動駕駛座的設定,例如座位高低及軚盤的鬆緊度。Edward說:「Formula Square虛實結合的賽車,概念創新,世界獨有,必須先讓玩家試玩,然後逐步開放其他改動地方,例如遙控車的零件,否則一下子開放的話,容易令玩家覺得混亂。」

科學園pop-up store原本計劃舉行多項活動,包括於12月舉行為期一個月的賽事,讓園區的公司參加,推廣工作與生活平衡的概念,惜最終因社會運動而取消。其後又遇上新冠肺炎疫情,近半年來,原本計劃參加的動漫展、國際汽車展等亦相繼取消。由於租約期滿,科學園的pop-up store關閉,並於6月遷往數碼港,面積約2,000平方呎,主力做展示,暫時因疫情關係,未有舉行活動。

數碼港將會另外租出一個約4,000平方呎的場地,讓Formula Square搭建賽道,現正在籌備,預算年底前可以完成。屆時Formula Square將加入電競元素,讓大眾組隊參加,走向商業化,由小型比賽開始,逐步擴展規模至大型比賽。

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去年中,Formula Square於科學園設立pop-up store,同時舉行活動。

比賽增進感情

King說:「打機總給人負面感覺,子女常給父母責罵,賽車亦常常令人覺得『MK』或『飛仔』,Formula Square希望能改變這些印象,透過賽車及電競學習不同層面的知識。」玩家可以組隊參賽,除了朋友,也可以是同事或家人,以四人家庭為例,由父親擔任工程師,母親做教練,兩名子女擔任車手,大家各司其職,在比賽中競逐佳績,既可以增進感情,同時可以學習機械知識。

Formula Square亦會逐步開放硬件及軟件平台,提高玩家的參與程度,硬件包括改裝車身機件,如輪胎、摩打、電池及車身物料等,也可以設計車身上的拉花;軟件指不同的視覺效果,例如賽道下雨或下雪,或者後面的車手拿出機關槍掃射等。King說:「真正的賽車,改裝費用動輒達10萬元,並非一般人可以負擔,而且只限成人參與,Formula Square衝破這些限制,甚至可以建立起健康正面的形象。」

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現時玩家以人手改裝車身,日後可用機械臂代勞,玩家可以為機械臂編程。

疫情影響之下,人們避免接觸,電競比賽暫時未能舉行,為此Formula Square於5月開始變陣,轉而開發手機App,其中一個功能是控制pop-up store的遙控車,並計劃於10月推出。手機App可供人們登記成為會員,接收各樣資訊,同時預約參與遊戲,玩家可以先透過App控制賽車,實習操作,其後再到pop-up store實地體驗。另一方面,Formula Square開始構思設計STEAM課程,讓中小學生透過賽車活動,學習相關的知識。

Edward說:「之前Formula Square舉行活動,為我們帶來收入來源,讓公司得以繼續營運,近半年活動取消影響收入,迫令我們改變發展方向,但讓我們吸收更多經驗。」一直有投資者接觸Formula Square,剛剛接觸到一名來自海外的投資者,但現階段公司並不急於融資,希望先做好產品開發。此外,Formula Square現時是數碼港的租戶,並正申請加入培育計劃,另申請了電訊管理局的「鼓勵及早使用5G技術資助計劃」。

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Formula Square展示不同的賽道設計,中央的白色箱子,可以投影AR。

5G體現差之毫厘

Formula Square是虛實結合的賽車遊戲,玩家在獨立開來的駕駛座,控制賽道上的遙控車,所以對時延問題極之敏感,完全體現「差之毫厘、繆以千里」的情況。King說:「一般而言,200毫秒(即0.2秒)或以下的時延,肉眼無法察覺得到,高於此數的話,對於講求速度的遊戲來說,體驗相對較差。」Formula Square曾經在4G環境中測試,但效果只是一般,由於頻寬較窄的關係,數據傳輸速度較慢, 網路延遲大約35至45毫秒,並且為了畫面順暢,只能傳輸標清的480p影像。

當Formula Square玩家控制時速50公里的是1/10賽車時,而賽道僅闊1.2米,不僅影像質素不理想,甚至有高時延,最少出現每秒0.5米的誤差,幅度相當大,而轉彎的話很容易撞牆。在5G覆蓋之下,數據傳輸時延問題大幅減低至8至9毫秒,還可順暢地傳輸全高清1080p影像,穩定性較高,遊戲過程不會「窒吓窒吓」,大大提升遊戲體驗。此外,當5G網絡覆蓋範圍更廣,Formula Square可在不同地方舉行初賽,招攬更多玩家,透過系統控制位於數碼港賽場的遙控車,決賽時才在現場舉行。

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賽道中央的大型LED直播賽事,增加刺激氣氛。

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