市值700億的FedEx曾險破產 創辦人如何用5,000美金賭廿一點令公司谷底反彈?

市值700億的FedEx曾險破產 創辦人如何用5,000美金賭廿一點令公司谷底反彈?

FedEx(聯邦快遞)是現時全球最大的速遞運輸公司之一,然而,它在創業初期亦曾面臨不少財務問題,差點倒閉。FedEx創辦人Frederick Smith當時在公司遊走破產邊緣時,決定去賭場賭錢,結果卻讓他成功翻身,令FedEx搖身一變成為市值700億美元的公司。

撰文:經一編輯部|圖片:Unsplash

FedEx創辦人大學論文探討航空運輸只拎C 公司曾處破產邊緣 靠他一人賭21點翻生!
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大學論文探討航空運輸 教授認為不切實際只給C Grade

Frederick Smith從小到大都很喜歡飛機,在耶魯大學主修經濟學時,寫了一篇關於建立高效率航空運輸的論文,提到當時的包裹不能直接運送到目的地,更需要多間公司轉運;然而,有些公司的貨物非常重要,亦十分講求時效性,認為市場需要有公司利用飛機幫他們直接運輸貨物。

當時他的教授不看好他的想法,認為當時美國政府對空運有很多限制,而且用飛機運貨的成本根本過高。他認為Smith太不切實際,於是他的論文只得了C Grade 。然而,這篇論文卻成為了Smith後來創立FedEx的雛型。

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儲足資金創立FedEx 卻遇石油危機

Smith儲到足夠本金後,再加上8,000萬美元的債務及股權融資,最終成功創立了FedEx。FedEx剛起步的時候有8架飛機,覆蓋35個城市,開拓了空運的第一步。

不幸地,Smith創業頭兩年便遇上石油危機。當時的油價大升,他們開始控制不了成本,FedEx負上數百萬美元的債務,公司更處於破產的邊緣。

由於各界都害怕石油危機,即使FedEx當時處於水深火熱之間,但FedEx仍被拒絕了另一輪的融資。FedEx的資金只剩下5,000美元,沒有足夠的資金支付飛機的燃料。Smith每天都想盡辦法遊說投資者,惟未有成果。

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創辦人飛到賭城拉斯維加斯玩21點

絕望的Smith在人生谷底下了一個驚人的決定——到賭城拉斯維加斯賭博。他拿著僅餘的5,000美元,在拉斯維加斯的賭場留了一整個周末,期間不斷玩21點,希望可以賺更多的錢。

最後,他竟然成功將剩下的5,000美元變成了27,000美元,賺回來的錢能讓公司繼續營運一星期。

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賺回來的錢令公司死而復生 成全球最大的快遞公司之一

與此同時,Smith在同一個星期成功獲得融資機會,得到額外1,100萬美元。三年後,Fedex首次獲得了360萬美元的利潤。

其後,美國政府取消了對航空運輸業的限制,令到貨運需求量大大增加,FedEx愈來愈多生意,把服務擴大至130個城市,主要運送緊急零件、血漿、移植器官、藥品等物品。

憑著Smith的毅力和運氣,如今FedEx已成為全球數一數二的快遞公司,目前市值更達700億美元。

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