發現電競藍海 創立跨國媒體HKES 將香港電競產業推向國際

發現電競藍海 創立跨國媒體HKES 將香港電競產業推向國際

電競熱潮方興未艾,不過已經不是新鮮事,愈來愈多不同競爭者加入,行業將出現汰弱留強,慢慢變成典型的「紅海」市場。其實,電競最初是無人問津的「藍海」市場,香港電子競技有限公司(HKES)創辦人/香港遊戲產業協會理事鍾培生早於14歲便開始留意,22歲正式創業,十年間創立了東南亞最大型的跨國媒體,將香港電競產業推向國際。

撰文:經一編輯部|圖片:新傳媒資料室、由受訪者提供

鍾培生自小熱愛數學,他將對數字的興趣延伸至網絡遊戲,在他眼中,整個互聯網就是一個龐大的數據庫,這驅使他對遊戲數據有深入研究。

14歲發掘電競商機

網絡遊戲盛行初期,他年僅14歲,當時流行的並非《英雄聯盟》這類即時性戰略遊戲,而是角色扮演、提升等級和收集裝備寶物的網絡遊戲,當時他除了鍛練遊戲玩法外,也開始創立自己獨有的商業模式,可說是HKES的雛型。鍾培生說:「當年的網絡遊戲沿用月費制,沒有寶物商城,玩家須投入大量的時間,找尋所需的虛擬裝備,即使有錢也不一定能買到寶物。」

他從網絡遊戲中發掘到商機,看準一些有一定難度才能取得,同時量產高、需求大的寶物,然後找來一些難以負擔月費的學生,讓他們免費玩網絡遊戲,但取得的寶物要和鍾培生攤分,其後他再把虛擬寶物轉售圖利。

這種經營模式持續了數個暑假,這令他從網絡遊戲中賺得人生第一桶金,合共約35萬元,對於少年來說,是一筆相當可觀的金錢。鍾培生拿著第一筆資金,轉而投資股票和衍生產品,以另一種方式玩數字遊戲,其後到美國留學。

大學畢業後,他在大型投資銀行實習,雖然這是不少人夢寐以求的機會,但他很快便發覺這個行業與他的人生追求截然相反,覺得應該追尋自己的夢想,於是決定離職創業。離開銀行業後, 鍾培生察覺到《英雄聯盟》世界賽出現、《DOTA》的「國際邀請賽」開始有高額比賽獎項。

「在愈來愈多如世界電子競技大賽 (WCG)的電競活動策劃公司沒落之際,拳頭遊戲(Riot Games)總公司開始親自舉辦世界賽、聯賽制度等,這時我便知道『電競大時代』即將來臨。」

發現電競藍海 創立跨國媒體HKES 將香港電競產業推向國際
HKES 參與動漫節,售賣有關商品,包括隊伍戰衣等。

由「敗家」生意開始

2013年,鍾培生創立HKES,他打造了香港首支職業電競隊伍,當時不少人嘲笑他,甚至覺得他投資電競產業是一門「敗家」生意,或是一場遊戲。鍾培生抱著「不能輸,不喜歡被看扁」的心態,屢創業績高峰,2016年成功將國際性英雄聯盟職業聯賽LMS帶來香港;2017年旗下戰隊已以香港隊伍之名在各電競賽事殺入世界決賽,甚至有隊員成為世界冠軍。

公司業務發展迅速,2017年估值已達逾1億元,並且完成A輪融資,集資額近8,000萬元,其後他斥資3億元台幣、耗時兩年於台灣打造「台北電競大樓」。而他本人也在2018年以HKES創辦人的身分獲得《亞洲30 UNDER 30》的「消費科技」項目榮譽。

「成功發展電競行業,最重要是懂得分析互聯網這個數據庫,然後做到低成本吸取用戶、用戶變現及用戶留存。」

他在發展HKES的同時,於2018年成立了Game Media Asia媒體網絡,在香港、台灣、越南、泰國、馬來西亞及印尼設立分部,現時媒體平台每月總用戶多達530萬人次,成為東南亞最大型的遊戲媒體。

「東南亞的電競產業還有極大的發展空間,現時這個地區約70%用戶介乎13至34歲;加上經濟冒起,用戶潛在價值高。」

發現電競藍海 創立跨國媒體HKES 將香港電競產業推向國際
鍾培生於2016年將國際性英雄聯盟職業賽LMS帶來香港,並於亞洲國際博覽館舉辦。

用戶變現是重點

鍾培生發覺東南亞地區的遊戲媒體發展不盡完善,用戶存在很大的資訊需求,以越南為例,當地用戶量高的遊戲媒體由法文主導,但越南人並不懂法文。為了滿足東南亞用戶的愛好和資訊需求,Game Media Asia運用優化搜索引擎(SEO)和人工智能(AI)網絡,追蹤分析每個地區用戶的遊戲喜好。

縱使Game Media Asia是一個跨地區媒體,涵蓋六個地區及不同語言,但是集團高度重視內容本地化,在現時社交平台影響媒體用戶量的情況下,Game Media Asia務求吸引用戶看完一篇又一篇,提高用戶忠誠度。

用戶價值不僅在於提高網站的留存率(retention rate)和曝光率,還在於用戶變現。HKES是內地遊戲出口的橋樑之一,而東南亞用戶相對容易接受中華文化,於是鍾培生先將內地遊戲出口到東南亞市場,再進一步推向全球,Game Media Asia用戶量高對宣傳推廣新遊戲非常有利。

「社會上每個人都會遇到一些生活問題,創業者要善於發掘問題,為別人解決的問題愈大,回報便愈大。我22歲時覺得香港電競行業發展遲緩是一個問題,於是解決它,慢慢建立事業。」

「10年過去,現時剛畢業的年輕人所面對部分的問題,我這個年紀已經不能完全察覺,所以年輕人要好好善用敏銳的觀察力。此外,就是做好自己,想清楚自己有何優勢。」鍾培生說。

發現電競藍海 創立跨國媒體HKES 將香港電競產業推向國際
鐘培生(右六)與戰隊及直播主合照。

何謂藍海策略?

《藍海策略》(Blue Ocean Strategy)是一本於2005年出版的經濟學書籍,由南韓學者W. Chan Kim和法國學者Renée Mauborgne共同著作。作者將企業一直慣用的獲利方程式,包括壓低成本、搶佔市佔率、大量傾銷等傳統商業手法,形容為「紅海策略」(Red Ocean Strategy),並指出這種競爭的種種弊端。

作者認為,與其繼續糾纏於高度競爭的「紅海」市場,倒不如開創尚未被開發之全新市場,並且稱之為「藍海」市場。「藍海」市場的競爭者較少,甚至尚未有競爭者,消費者無法比較商品價格,讓企業得以提高訂價,從而獲取高額利潤。企業在「藍海」市場中,需要不斷創新,以差異性來吸引消費者,只要產品夠吸引人,企業就能獲得良好的利潤。

延伸閱讀:平安壹賬通PAOB 推多種服務為中小企解決資金問題

延伸閱讀:beNovelty推出不同API平台作紅娘 促進本地API生態發展