5G如箭在弦 香港智慧城市大落後 | 科技專題 | 第五代移動通信

5G如箭在弦 香港智慧城市大落後 | 科技專題 | 第五代移動通信

全球正倒數進入第五代移動通信網絡(5G)時代,多國都朝2019、2020年實行5G商用服務為目標,港府亦計劃於2020年推出5G服務。本港5G發展看似緊貼國際社會步伐,但早前香港電訊—SS(06283)以至業界都炮轟本港5G發展落後,批評政府若不加快步伐,本港最終甚至變成「蠢城市」而非「智慧城市」,到底本港5G發展出現什麼問題?

撰文:SmartED編採部 |圖片:法新社、中新社

智慧城市這個概念最早由國際商業機器(IBM,美股編號:IBM)提出。智慧城市把資訊科技運用於各個城市,實現資訊化、工業化及城鎮化的深度融合,以提升城市管理效率及改善市民生活質素。
而實施智慧城市的關鍵為5G網絡。今年初在西班牙舉行,一年一度的世界移動通訊大會(MWC),焦點落在5G,各國在會上展示最新5G技術發展,冀成為制定5G標準的領導者。

有別於以往從第三代移動通信網絡(3G)升級成第四代移動通信網絡(4G)網絡制式,後者只是網速變快。5G的發展更為重要,涉及能否建立「智慧城市」。

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實現物聯網重要條件

5G商用後,在提高網絡速度上,可以由4G速率為100M到500M,加快至5G可的2G到10G。有分析指在4G年代下載一套電影要數分鐘,但在5G年代要下載一套電影僅數秒時間。

韓國更在今年舉行的平昌冬季奧運上,首次使用5G流動通訊,支援360度全景虛擬實景、同步觀賽、超高清技術及人工智能翻譯等服務。

不過,5G還可以支援物聯網(loT),做到「萬物互聯」。最簡單的例子,是用戶可以遙距控制家居電器。

如手機製造商小米集團(01810)正布局的智能家庭電器正是物聯網概念,用戶可以利用手機應用程式(App)控制枱燈亮度、或遙距控制電飯煲煮飯等。

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5G商用後,在提高網絡速度上,可以由4G速率為100M到500M,加快至5G可的2G到10G。

當然,5G尚未推出,我們目前要為物件互聯,需要有藍牙及Wi-Fi等功能,才可做到連接。不過Wi-Fi的缺點是易受干擾、穩定性低。

在5G技術下,即使相隔幾公里,物件都可實現連接,且數量高達百萬件。用戶可以同時控制多種物品。

另一方面,5G制式低延遲(Low Latency)的特性,是做到全自動無人駕駛的必要條件。

所謂低延遲,即日後物件之間傳送訊息的時間或低至以微秒計算,而且通訊相當穩定,能快速作出重要決定。

以車聯網為例,在自動駕駛下要阻止車輛相撞,就要在極短時間內通知車輛前面有危險,立即停車、轉彎,需要極快的反應。

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5G尚未推出,我們目前要為物件互聯,需要有藍牙及Wi-Fi等功能,才可做到連接。

另外,當實現了車聯網,政府可即時知道,到底哪裏行車暢順或出現塞車,可以妥善調控交通燈,管理整個智慧交通系統。

早前政府發表《香港智慧城市藍圖》,亦有在交通範疇著墨,目標在2020年在主要幹線上安裝1,200個探測器,提供實時交通資訊,另研究以車內感應器人支付隧道費,以取代收費亭。

政府目前計劃於2020年推出5G服務,建立「智慧城市」,惟業界對本港是否能如期推出5G商用提出眾多質疑。

本港5G發展或落後三年

香港電訊6月中發表的報告,相信本港最快要2022年才可達至全面5G覆蓋。

若按香港電訊的估算,即本港的5G發展較國際社會遲最多三年。

業界主要批評港府在5G的籌備以及推出都比其他地區慢,或推出的頻譜不合實際需求。

首先例如英國已在今年4月完成5G頻譜拍賣,反觀本港仍未就第二批頻譜的分配方式作公眾諮詢。

由於建立5G網絡制式,營運商必需要建立5G小型基站以應付服務需求。

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但在頻譜分配仍未有最決終定前,電訊營運商不會貿然增加投資建設,最終基站建設未能追上進度,拖慢本港5G發展。

此外,政府意向使用26吉赫和28吉赫兩段頻帶內共4.1吉赫頻譜提供5G服務。電訊商質疑為何不使用穿透力及覆蓋較廣的3.5吉赫頻譜。

業界指,由於26及28吉赫的頻帶發射距離只有100至200米,估計電訊商每隔100米就要裝一個基站,很難在取得頻譜後短時間內能夠推出5G服務。

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香港電訊6月中發表的報告,相信本港最快要2022年才可達至全面5G覆蓋。

至於早於2017年底,通訊局已設立牌照,讓營辦商使用920MHz至925MHz共用頻譜,提供無線物聯網服務及平台。

業界同樣批評此頻譜的缺點是接收範圍有限,亦與5G制式不兼容。

對於業界批評,通訊事務管理局早前一篇文章回應指,雖然英國、南韓、澳洲等地較早拍賣用於5G的頻譜,但各地均預計於2019或2020年間才可推岀5G服務,實際進度與香港相若。

倘香港未能如期推出5G商用,香港建設「智慧城市」的步伐勢減慢。從這個角度看,香港要急起直追。