【國際視野】Sony以收音機起家 電子市場的王者地位已成過去

【國際視野】Sony以收音機起家 電子市場的王者地位已成過去

國際視野】1945年創立的Sony公司,至今已經成立了達74年,80後以上的人,對它的產品如Walkman收音機、Playstation等都不會陌生,但對於它的歷史和名字的由來相信不是太多人知道。
撰文:Smart ED編輯部  | 圖片:sony.net、pixabay

Sony原本的名字是「東京通信工業株式會社」(簡稱「東通工」),但這個名字就不太國際化,也太長。創辦人盛田昭夫和井深大,都認為這個名太長,是有礙國際化發展,所以想出一個新名。

最後,他查看了英文字典,決定用拉丁文「Sonus」(聲音)和英文的「Sunny-boy」(可愛男孩)組成Sonny,意思即是以聲音起家的可愛男孩。

但是Sonny是與日文的輸錢同音,意味著不吉祥的意味,所以就刪減一個N字,最後就定出Sony。

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這個新名,完全感覺不到是日本公司,令人以為是自己國家和親切的感覺,令Sony成功打入了美國和海外市場。

時至今日,仍然有些消費者以為Sony是美國品牌。

關於Sony得到階段性的成功,在1955年,發展不被看好的電晶體投術,開發出日本第一部電晶體收音機「TR-55」。

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圖片:sony.net

此後,Sony就把握機會,進軍當時剛興起的電視機市場,沿用它的電晶體技術,研製了世界首台電晶體黑白的電視機。

但好景不常,很快彩色電視就出現了,Sony在開發彩色電視的時候,開發成本過高,達四十萬日圓,令到濟銷問題嚴重,只是賣到一萬三千部。

令到公司有倒閉的風險。

之後,盛田昭夫更特別透過董事,從日本開發銀行取得六億五千萬日圓的貸款,來解決公司的危機。

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在1966年,Sony開發出稱為「Trinitron」的獨自彩色映射管。在1968年10月,Trinitron搭載電視KV-1310,引爆全球的搶購熱潮。

盛田昭夫借來的巨款,也在3年內迅速得以還清。

Sony希望成為全球性的消費性電子映射大廠。

1975年4月16日,索尼發表了全球第一個針對民用市場開發的錄影系統Betamax,同時推出了第一款機型-SL-6300。

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不過在1976年9月,日本JVC亦推出了VHS規格搭載的HR-3300。

在錄影帶格式戰中,由於VHS透過犧牲畫質達到比Betamax更長的錄製時長,以及Betamax在Sony不願意開放規格授權的情況下,VHS以Betamax三倍的速度迅速擴張市場。

最後Sony於1988年開始生產VHS錄影機,這一年經常被認為是格式戰結束的一年。

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對於Sony來說,1979年是其一個非常重大的里程碑。

Sony在1979年7月開始,推出了Walkman隨身聽,盛田昭夫將Walkman定位在青少年市場,並且強調年輕活力與時尚,並創造了耳機文化。

1980年2月開始在全世界開始做銷售,並在1980年11月開始全球統一使用「Walkman」這個不標準的日式英文為品牌,直到1998年為止,「Walkman」在全球的銷售量已經突破了2億5,000萬部。

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其後,Sony陸續併購了哥倫比亞影業及其相關公司,使它成為Sony Picture Entertainment的旗下子公司,創下了當時日本最大的一宗海外併購案。

另外,由於任天堂公司所出品的紅白任天堂主機的成功,促使Sony在1988年宣佈與任天堂合作,共同開發超級任天堂用CD-ROM主機。

1992年5月在某些原因之下達成不到合作,Sony成立Sony電腦娛樂(SCEI),並計劃代號《PS-X》開發新一代的CD-ROM遊戲主機,全力對抗任天堂所主導的遊戲市場。

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1994年12月3日,正式推出了旗下第一款遊戲機-PlayStation(PS),當時的主要對手為世嘉公司同年推出的SEGA Saturn主機。

2000年3月4日,推出後PlayStation 2(PS2),並以當時最先進的DVD-ROM作為遊戲的搭載媒體。

2004年12月12日,推出第一款手提遊戲機-PlayStation Portable(PSP)。

截至2007年3月31日止,PlayStation系列,銷售量高達2億3000萬部,成為繼Walkman後,全球最為成功的產品。

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在Walkman和Playstation帶來空前的成功下,Sony經歷了公司的高峰時期。

1996年後索尼陸續推出了CyberShot數位相機、VAIO筆記型電腦、Clie PDA(個人數位助理,已停產)等數位化的產品。

不過,自從2001全球經濟衰退、網路泡沫化,以及在1994年發表PlayStation後,已經有10年未再發表獨創性的產品。

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另外,因為Walkman不支持MP3格式,Apple的iPod隨身聽在全球熱賣,取代了Walkman原有地位。

受到一連串的決策錯誤以及電子產品價格不斷壓縮等因素,使Sony從90年代的高峰走向失敗,到了2002年嚴重受挫。

2003年4月,索尼公佈2002年財政年度報表,公司巨額虧損的消息披露後,索尼的危機開始浮現,引發了「索尼震撼」(Sony Shock)。

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索尼股票連續2天跌停25%,並誘發日本股市的高科技股紛紛跳水,帶動日經指數大幅下跌,震撼了日本股市,高科技公司的股票紛紛遭到拋售。

在2008年開始,蘋果帶領世界進入了智能手機年代,開發的電子產品在市場上也有一定的地位。

在各家廠商的激烈競爭下,Sony顯然已經失去了以往的電子王者地位。

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