由借來的200美元起家到美國賭王 金沙阿德爾森的賭博人生 | 富豪智慧 | 名人視野 | 創業淘金

由借來的200美元起家到美國賭王 金沙阿德爾森的賭博人生 | 富豪智慧 | 名人視野 | 創業淘金

創業淘金】「美國賭王」謝爾登•阿德爾森(Sheldon Adelson),是現今全球最大博彩集團拉斯維加斯金沙(Las Vegas Sands)的董事長,曾有人以「被殘酷生活訓練成無所畏懼的職業賭徒」來形容他。儘管他每次投資都是大手筆,但他的創業故事,卻只是從借來的200美元開始。
撰文:Smart ED編輯部  | 圖片:GettyImages、新傳媒資料室、unsplash

金沙阿德爾森的賭博人生

1933年,阿德爾森出生於美國波士頓一個猶太人家庭,小時候家境貧寒。

由於父輩來自東歐,又是猶太人,難免受歧視,艱苦的童年令阿德爾森從小就有改變自己命運的想法。

12歲那年,他開始了人生首次冒險,向叔叔借了200美元租下兩個攤位於街頭賣報。

到30歲時,他來到紐約從事媒體廣告業;1979年,通過投資的一本電腦雜誌,在拉斯維加斯創辦電腦供貨商展覽COMDEX。

通過展覽生意,阿德爾森發現酒店、博彩業是巨大商機,於是在1989年以1.28億美元買下金沙賭場酒店,建起金沙展覽中心。

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把威尼斯搬進沙漠

涉足自己並不熟悉的賭業,對阿德爾森來說是一場豪賭,但非毫無把握。

他曾說:「只要做對的事,財富就會像影子一樣緊緊跟著你,就算趕也趕不走。很多人創業的策略,總是受制於預算;對我來說,要做,就是做到最好。如果我的財力無法支持我的計劃,那我寧可放棄。」

對於何以敢於作出這麽大的投資,阿德爾森解釋說:「科技或工業必須不斷進步才能吸引消費者使用;但賭博不用,我從事的是世界上第二古老的行業,只要有人類,就有賭博。」

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一次威尼斯之旅給阿德爾森帶來了靈感,他於1991年開始構思將意大利威尼斯水都,複製到美國內華達州的沙漠;為此,他花重金請來建築歷史學家和畫家參與酒店設計。

為了這個計劃,阿德爾森於1995年將COMDEX展覽公司售予日本軟銀總裁孫正義,再投資15億美元將原來的金沙賭場拆掉重建。

1999年,集度假村、酒店及賭場於一體的威尼斯人度假村誕生,成為當時拉斯維加斯最高級的度假村,成功吸引所有到拉斯維加斯的人。

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阿德爾森深知成功的秘訣,在於突破慣性,把握機遇及時出手。

他說:「我只是個普通人,並不比大多數商人精明,奇怪的是,很多明擺的機會卻偏無人看到。」

威尼斯人度假村既是酒店亦是賭場,除了建築布局別具匠心之外,還提供了無微不至的特色服務。

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放眼海外開拓疆土

自開張以來,這座改寫拉斯維加斯建築史的傑作獲得無數榮譽,被認為是世界上最好的酒店之一。

不過,阿德爾森對拉斯維加斯的增長空間一直有著清醒的認識,一次在談話中他說:「今天很多拉斯維加斯人在做白日夢,他們以為只要在這蓋一座建築,不管蓋了甚麽,都會顧客盈門。」

他深知任何市場空間都是有限,故放眼海外尋找其他市場,而被他選中的就是澳門。

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當時澳門政府為了振興經濟,推出了一系列政策,金沙作為境外賭業巨頭,首次獲得澳門政府頒發牌照,得以染指這一利潤豐厚的市場。

2004年5月,澳門金沙賭場開張,盛況空前,開幕後10小時內,營業額已突破1,000萬澳門元。在2004年到訪澳門的1,600萬名遊客中,有四成光顧了金沙。

僅僅七個月時間,金沙就收回了2.65億美元的全部投資;兩年時間就打敗了獨霸澳門賭業40年、賭王何鴻燊旗下的澳門博彩公司,成為澳門第一大賭場。

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對於在澳門的擴張,阿德爾森表示:「這是我一生中參與的最佳賭博,它毫無風險。」

食髓知味,金沙集團2006年開始在澳門、新加坡及美國同時啟動耗資數百億美元的巨型項目;

然而,隨即而來的2008年金融風暴,卻幾乎令集團陷入滅頂之災。

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捱過風暴東山再起

2009年3月10日,金沙股價已從2007年底的139美元跌至1.42美元;在這段時間,擁有金沙集團70%股權的阿德爾森,幾乎每天都要損失1億美元。

然而他沒有被打敗,而是自掏腰包借了10億美元給金沙集團,並重組集團內部及建立新管理層,開啟了翻身之路。

隨著市場慢慢恢復,當初被市場恥笑的幾個巨型項目,包括澳門的威尼斯人度假村和新加坡的濱海灣金沙娛樂城,成為了阿德爾森的翻身利器。

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在數年時間內,阿德爾森就將之前所失去的財富陸陸續續賺回來。

金沙股價的迅速反彈,讓阿德爾森的資產淨值回升至249億美元,再度躋身美國10位最富有人士之列。

在74歲時,阿德爾森曾不服老地表示:「總有一天我的財富要超越比爾•蓋茨,變成世界首富;我就是敢做夢,才有今天的財富。」

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