香港貧窮人口真的「貧窮」?165萬貧窮人口中 78%居於自置物業| 力奇

香港貧窮人口真的「貧窮」?165萬貧窮人口中 78%居於自置物業| 力奇

最近傳媒廣泛報導,香港2020年貧窮人口達165萬人,較前年增加約15萬人,創十二年來新高;貧窮率為23.6%,較2019年上升2.2個百分點,是自2009年有紀錄以來新高,即大約每四名港人中有一位屬貧窮。

撰文:力奇投資記| 圖片:iStock

(圖片來源:iStock)
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港府在2012年12月重設扶貧委員會,探討不同政策和措施,協助政府做好扶貧工作,而其首要工作之一,就是為香港制定「貧窮線」。

經過反覆討論後,委員會最終採納了「相對貧窮」的概念,以稅前和社會福利轉移前的每月住戶收入中位數的50%為貧窮線,以反映未經政府再分配措施影響的住戶收入情況。

十年後長者比例升至近三成

在2020年一人家庭貧窮線定於少於4,400元;兩人家庭少於9,500元,四人家庭少於20,800元。驟眼看來,一切好像合情合理,但看標題往往難以理解全貌,真相大多藏於細節之中。

事實上,《2020年香港貧窮情況報告》中亦承認,退休長者一般沒有就業收入,在現時貧窮線只計及收入的局限下,即使退休長者擁有不少資產,沒有面對經濟困難,也較易被界定為貧窮。

換言之,日後香港貧窮人口的上升,頗有機會僅反映退休人口的上升。

政府統計處推算,長者比例在未來十年的升勢預期會進一步加快,由2020年的19.2%,升至2030年的28.5%,以至2040年的33.7%。

《報告》坦言,長者住戶數目及其佔比會隨人口高齡化而繼續上升,這難免會對香港的收入貧窮數字構成持續的推升壓力,尤其是在政策介入前的純理論假設情況;有趣的是,這「純理論假設」已可給各界拿來大造文章。

相信本港學者早發現問題,故王于漸教授在2016年建議,應按住戶戶主年齡組別劃分貧窮數據,以進一步了解工作年齡人士及長者為戶主的組別貧窮形態,豐富「貧窮線」的分析。

(圖片來源:iStock)
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貧窮人口大都擁自置居所

在如此劃分下,真相便浮現。

在2020年,所有選定政策介入後,居於非綜援住戶的貧窮長者有18.5萬人,佔政策介入後55.35萬貧窮人口的三分之一,他們97.1%沒有從事經濟活動;85.6%表示沒有經濟需要,79.8%居於沒有按揭的自置物業。

從整體角度看,不限於長者,在所有選定政策介入後,家庭住戶每月住戶收入低於相應住戶人數的貧窮線中,近78%貧窮住戶居於自置居所;只有8%為私樓租戶,非從事經濟活動比例則達81.5%。

上述數據顯示,所謂的「貧窮人口」很多均有自置居所,而且很多人都沒有、不用或不能從事經濟活動。

筆者在想,多年來在長江實業(前股票代號:00001)只收數百元薪金的李嘉誠,會否也有機會是貧窮人士?

《報告》補充,由於貧窮線以住戶收入作為量度貧窮的單一指標,並無考慮資產及負債,因此相關的貧窮數據,未完全反映住戶的生活質素及實際可運用的財政資源,部分貧窮人口是低收入、高資產,像有可觀儲蓄、股票或持有物業的退休長者。

因此,《報告》新增輔助分析,識別「收入貧窮、但有一定價值的物業」的長者,其估算方法參考香港按揭證券有限公司「安老按揭計劃」。

簡言之,若長者沒有按揭的自置物業價值達540萬元,即表示每月年金金額不低於貧窮線門檻,當中的長者會被識別為「收入貧窮、但有一定價值的物業」。

最後發現,這些長者佔整體貧窮長者近五成,即近半非真正意義的窮人,換轉來說,有一半是「純理論假設」的窮人。

由此可見,「貧窮線」在一定程度上將退休與貧窮劃上等號;但實際上,退休不等於窮。

香港未來「貧窮」人口的上升可能更反映社會老化,這才是終極的考驗。

例如,高齡人口、生育率偏低及維持獨身、遲婚及離婚的情況趨普遍,香港的住戶結構朝向小型化,住戶平均人數由2009年的2.85人,持續跌至2020年的2.65人。

此外,一人及二人住戶數目佔整體住戶的比例,亦由2009年的42.8%,升至2020年的49.5%。

假設人口不增不減,永遠維持在700萬人,每戶住2.85人,只需245.6萬個單位;每戶住2.65人,便需要264.2萬個單位。

即是說,不計人口增長,這11年每年已新增需要16,900個單位,這便解釋了公屋起來起去仍不夠;私樓剛需頗強的因由。

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