年逾60沉迷遊戲 跟年輕人學最潮知識 吉田憲一郎靠打機將SONY推返上巔峰

年逾60沉迷遊戲 跟年輕人學最潮知識 吉田憲一郎靠打機將SONY推返上巔峰

日本電子產品巨頭SONY的現任董事長兼行政總裁吉田憲一郎(Kenichiro Yoshida),擁有一顆精明的領導頭腦,他不但曾扮演幕後軍師的角色,協助上一任行政總裁解決集團財困,將公司扭虧為盈,更在上位後,將SONY帶回了全面復甦的軌道。

撰文:經一編輯部| 圖片:Getty Images

吉田憲一郎 帶領老牌SONY重回巔峰
SONY在兩任領導人大刀闊斧的改革下,才得以轉型成功。

協助前CEO扭財困

電子產品500強企業SONY,十年前接連經歷環球經濟震盪及日本「近1,200年一遇」的地震和海嘯,在兩任領導人大刀闊斧的改革下,才得以轉型成功。

2012年,先是時任行政總裁平井一夫,接棒斯金格(Howard Stringer)的SONY集團行政總裁之位,前者的使命是將SONY從虧損的泥潭中解救出來,繼續削減不必要的業務支出,重整架構。

平井一夫首先把盈利不佳的業務削掉,以減輕營業成本,譬如2009年底出售與夏普(Sharp)合資成立的LCD電視面板公司、裁員萬人等。

他曾試圖收購集團以外的業務以增加盈利,此舉在當時遭到還在So-net工作的吉田憲一郎的批評,指他犯下了「優先級錯誤」,應先處理SONY的架構調整,而不是浪費時間精力去搞收購。

放棄不重要的業務,集中精力發展重要業務,吉田憲一郎和平井一夫的做法成效顯著,至少令公司得以扭虧。

此後,吉田憲一郎得到平井一夫的賞識,比起行銷出身的平井一夫,東京大學經濟系學士出身的吉田,更注重將公司戰略大局和風險投資兼顧。在他2018年接任CEO前,以財務總監的身分幫助公司完成轉型。

拓電玩業務獲重生

吉田自1983年大學畢業後,就進入了SONY工作。2014年,SONY在全球白熱化的智能手機大戰中敗下陣來,公司缺乏熱門手機產品又虧損不斷,破例將股息砍半,逼使當時擔任財務總監的吉田憲一郎,在股東大會上鞠躬道歉。

當時他首度意識到SONY危在旦夕,於是孤注一擲地決定,要重點發展電玩事業。

2016年,SONYPlayStation遊戲機事業總部遷到美國加州聖馬特奧(San Mateo),並效法亞馬遜(Amzon)推出PlayStation線上串流服務,成功讓SONY獲得重生。

2020年初的疫情,增加了人們在家娛樂的需求,也刺激了SONY的互動娛樂業務,SONY為此推出「Play at Home」活動,包括讓玩家免費下載一些遊戲。

「人們在遊戲上的需求是巨大的,重要的是要讓我們的員工意識到,他們是在為社會作出貢獻,因為『將內容送到家』對於整個社會來說非常重要。」吉田憲一郎說。

SONY電玩事業成功關鍵,在於他本身就是個電玩迷。歷史悠久的日本大型企業往往欠缺活力;惟他本人不是。

年逾60歲的他曾表示自己閒暇時最愛玩Epic Games開發的熱門遊戲《要塞英雄》(Fortnite),還說玩這類遊戲就像看一部精彩電影,有時沉迷於此,連續玩數小時,就像追劇一樣讓人無法自拔。

除了身體力行投入電玩活動外,吉田憲一郎還熱愛探索發問和學習,將大量時間和精力,投入到傾聽別人和交談上。

2018年,他回憶從公司聯合創始人盛田昭夫身上學到的東西:「要保持管理緊迫感,要保持謙遜,以及眼光長遠的重要性。」

吉田憲一郎 帶領老牌SONY重回巔峰
吉田憲一郎

心願推出電動車

吉田的謙遜體現在對各個專業領域的好學和好奇心,他無視森嚴的公司的等級制度,經常與一些了解最新技術的年輕工程師,交流最新潮和最前沿的知識,雖然他的專業並非學工程專業,但實際上對技術非常了解。

他對SONY的期許,不只是將電玩產業發揚光大,更將目光投向了其他領域,其中之一就是推出電動車。

從他早年還在SONY子公司工作時,便一直期盼,公司有朝一日推出「能移動的產品」。

「掃地機器人也好,卡丁車也好,SONY就不能生產一個會動的東西嗎?」他說。

當時SONY對電動車一無所知,惟吉田認為,學習新事物最好的方式就是自己嘗試動手,於是 SONY在2020年初消費電子大展(CES)上,發布了首款電動概念車Vision-S。

雖然Vision-S短期內沒有量產計劃,但吉田表示,過去十年的產業趨勢是移動通訊,預期今後十年,將是移動改革時代。他預測,「繼智能手機之後的大趨勢,將是『移動出行』,我們將從安全、保障和娛樂的角度為其發展作出貢獻。」

這家以消費娛樂聞名的企業,一直將業務範圍持開放態度,它不僅為智能手機生產傳感器,還生產高端專業相機和手術顯微鏡。

1981年,SONY與美國保險公司Prudential便合資成立了一家人壽保險公司,甚至在SONY金融控股公司旗下開設養老院。

在吉田憲一郎看來,具有不同生命週期的廣泛產品業務組合,能增強公司財務狀況的穩定性。

「除娛樂業務之外,我們還有如醫療、人壽保險等業務來為人們提供服務。醫療設備的業務週期跨度很長,與智能手機完全相反。這種多元性使公司營運更加穩定。」

SONY的品牌精神是「感動/kando」,意味提供能讓人產生情感共鳴的產品和服務。雖然目前SONY為消費者提供的產品多具娛樂性,但其多元化觸角,正在勾畫出一個更廣闊的未來。