為港府供應逾千萬盒快速測試 相達生物科技爆紅:賺錢為更多人服務

職場

第五波疫情大爆發,較早前確診數目以幾何級數上升,政府因而改變檢測準則,接受快速抗原測試陽性個案等同於確診。相達生物科技至今為政府供應逾1,000萬盒快速測試,仍在不斷提升產量,連同流動採樣及圍封強檢的核酸檢測,全面協助應對疫情。

檢測工作令公司爆紅,相達生物科技董事長兼首席執行官招彥燾博士(Ricky)經常接受媒體訪問,人氣急升,證明本港生物科技的實力,同時找到持續發展路向,賺錢為更多人服務。

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

Ricky說:「我們是政府快速測試劑的其中一個供應商,連同供應給零售市場,現時每日產量近100萬盒,預期3月總產量達3,000萬盒,目標是於4月提升至5,000萬盒。」

雙軌並行阻疫情

快速檢測包的原材料來自世界各地,大部分零部件在內地生產,並於香港廠房進行組裝及管控品質。

現時中港兩地廠房合共聘用約800名員工,由於需求持續強勁,人手需於短期內翻倍,配合引入自動化儀器,以及增加塑膠模具,不斷提升產能。

相達生物科技於2020年秋季成功研發快速測試劑,供應給醫院及大企業,用作「看門口」,當時每月產量約數萬盒,後來慢慢增至每月逾10萬盒。

第三波疫情時曾現跳舞群組,其中一名與群組相關的無癥狀感染者,到養和醫院探望末期肺癌病人,並將病毒傳給對方,險些醖釀爆發。

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

養和醫院的負責人於某天打電話向Ricky求助,他翌日清晨帶著快速測試劑到醫院,協助快速篩查,結果揪出染疫醫護,有效阻截病毒在醫院爆發。

此後,養和醫院雙軌並行,令分流更加快捷,吸引其他私家醫院及企業仿傚。

相達生物科技亦向政府建議雙軌並行的策略,並在該年冬天於社區進行了首場最大型的快速檢測,為20,000名居民進行初步篩查。

「至2021年初,我們已收集了不少數據,證明快速測試的功效,然而說服政府部門仍有一定難度,始終專家認為核酸檢測的準確度更高,科學家抱有懷疑相當正常,人的思維需時改變。」

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

相達生物科的快速測試劑於去年暑假獲得美國食品藥物管理局(FDA)緊急使用授權,為大中華區首個快速抗原檢測產品獲得此授權。

去年暑假,醫管局向相達生物科技大量訂購快速測試劑,是三間認可供應商之一,用來給醫院及長者院舍員工及訪客使用。

至第五波疫情爆發,快速測試劑需求急速上升,相達生物科技至今已為政府供應逾1,000萬盒。

「因應疫情不同階段,快速測試劑的使用方式不同,現時風頭火勢,感染風險較高的市民可隨時自行檢測,盡量隔離;政府能夠掌握實時數據,隨時變陣,而不是看著嚴重滯後的數據辦事。」

而在疫情爆發之前或之後,快速檢測可以盡快找出風險所在,配合核酸檢測及有效隔離,阻截傳播鏈。

Ricky生於書香世家,父母是老師,教授中文、中國歴史及中國文學,耳濡目染之下,令他自小熟讀《論語》等古代典籍,中學會考中文科取得A級成績,然而他自小喜歡科學。

「當年家庭環境不算太差,但也不算富裕,為了讓我到美國留學,父母都節衣縮食,而我在美求學時期,生活亦是捉襟見肘。」

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

承辦檢測服務

大學畢業後,Ricky在美國一間生物科技公司工作,讓他明白到科學不止於理論,應當要應用於現實生活之中。

Ricky於2015年在美國創業,主力從事癌症檢測篩查,並於2017年將總部搬到香港,因有親友患癌,希望公司研發的技術能夠讓更多癌症病人受惠。

至2020年初爆發新冠疫情,Ricky權衡輕重後,發覺研發新冠病毒核酸檢測試劑,能讓更多人受惠,於是暫且擱置癌症檢測篩查的研發,集中火力應對疫情。

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

當時公司開發及生產數款產品,包括採樣、提取及擴增病毒,涵蓋到病毒檢測的所有步驟。

其後,相達生物科技不再只限研發及生產核酸檢測試劑,踩過界成為政府檢測中心的承辦商,為市民提供採樣及檢測服務。

後來,政府監察各區污水樣本,每當發現樣本呈陽性,便對附近大廈進行圍封強檢,最初實施並不算順利,動用警力,但效果不佳,結果相達生物科技建議在夜間進行,市民在睡夢之中等候結果,對日常生活的影響減至最低。

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

2月初,相達生物科技透過檢測中心及圍封強檢找到的陽性個案急速增加,由每日一至兩宗,增至數十宗、逾100宗、逾1,000宗,令公司每日最高的檢測能力,增加至每日30,000個。

由於陽性個案急增,對化驗所工作構成巨大壓力,其後政府宣佈接受快速檢測等同確診,令相達生物科技每日檢測量,下降至每日10,000個20,000個,並於一至兩天內提供檢測結果。

三條腿走路

原本相達生物科技的生意,九成來自美國,因為新冠疫情,令香港和美國的生意比例各佔一半;而內地有不同公司接觸他們,現已在深圳開展業務,預料內地生意有望增長。

「第五波疫情過去後,絕對有機會出現第六、第七、第八波疫情,可能每年冬天都會出現,因此短期來說,本港對檢測服務及產品需求仍然龐大,讓我們可以持續發展。」

即使疫情過去,對新冠病毒檢測需求下降,然而可以將技術應用於其他範圍,例如協助遙距醫療,讓病人在家檢測,透過視像向醫生展示結果,從而作出診斷。

「情況就像zoom一樣,即使疫情過去,但已經培養出使用習慣,根本『返唔到轉頭』,預料未來五至十年,健康管理將會出現大革新。」

疫情令相達生物科技知名度急升,收入水漲船高,Ricky亦獲得2021年度十大傑出青年的銜頭,但公司在籌集資金方面仍然遇到困難。

「個別投資者覺得我們『符碌』,疫情過後隨時打回原形,他們看重回報,暫時未能提供一個讓我們覺得合理的價錢,既然現時公司有收入,我們暫不浪費精力找融資,集中火力發展業務。」

五年前矽谷出現了一間市值超過90億美元(約702億港元)的醫療科技公司Theranos,創辦人Elizabeth Holmes風頭一時無兩,最近被戳破原來是一個長達12年的世紀騙局。

「曾經有投資者向我們查詢關於這間公司的技術,我如實告之覺得其專利『流流地』;當騙局爆破,這名投資者更加信任我們,因而成為我們的首個投資者。」

除了這個投資者,相達生物科技還得到親友資金相助,現時仍未到達A輪融資階段,而現時業務急速發展,有可能跳過不同融資階段,直接到達上市前(pre-IPO)融資。

「一般人均認為上市等於成功,其實上市有辣有唔辣,我腦中經常進行辯論,暫未有清晰定案,可能待疫情過去,正式發展癌症檢測服務,再考慮上市。」

由於香港市場規模較細,日後加入癌症檢測服務,全球生意比例將由現在香港及美國各佔一半,改變為內地及歐美各佔一半,最好當然是香港、內地及美國三條腿走路,但公司背景有可能受到美國打壓,屆時基於香港人的角度,Ricky傾向選擇香港及內地。

Ricky指出,港人傾向認為賺錢等於邪惡,與政府部門合作就是官商勾結,因此要經常避嫌,申報利益衝突,其實這樣對他們不公平。

「在歐美國家、甚至是內地,科學家隨時是富豪,但香港的卻是窮光蛋,因為賺錢就是不道德,其實賺到錢才能夠幫更多的人,故我一直本著初心,繼續做更多研發。」Ricky說。

(圖片來源:相達生物科技授權圖片)

應用似地底泥

「香港的創科研發,理論很強,但應用似地底泥,完全沒有支援,因為本港市場規模太細,服務型公司甫開業即能接客,但難以走向世界;香港最成功的金融及旅遊業,賺錢太快太容易,而科研卻需要時間。」

Ricky表示,本港經歷「沙士」,防疫意識在世界上首屈一指,該次學習的知識,讓本港在過去四波疫情均能守得住。

「港人相信科學,如何保持室內空間空氣流通、鮮風量比例等,達到世界級水平,不少猛人參與研究,而美國全國的猛人數量可能與香港差不多。」

Ricky就是看準香港擁有世界級研發及醫療,故於2017年回流返港,因為公司早年在美國成立,獲得當地支援,同時建立起基礎,捱過了最需要援手的時期,返港不久遇上新冠疫情,令公司快速發展。

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圖片來源:相達生物科技授權圖片