科大高材生研AI監測健康系統 鏡頭代替中醫「望診」 PanopticAI目標5年內上市

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疫情持續至今逾兩年,本地初創公司PanopticAI研發的智能體溫監測系統獲廣泛使用,令公司極速達致收支平衡。該公司將技術擴展至監測其他維生指數,從人的臉容變化、身體移動幅度等,測量其心跳、血壓以至壓力指數等,猶如中醫的「望診」。

公司現聚焦拓展大灣區及東南亞市場,目標於三年內接到全球訂單,並於五年內上市。

(圖片來源:PanopticAI授權圖片)

疫情下,所有旅客出入機場及口岸均須通過紅外線體溫檢查,若體溫過高,系統會提示職員跟進。

PanopticAI聯合創辦人兼行政總裁黃君朗(Kyle)表示,這種紅外線監測技術雖沿用多年,但有一定技術限制,例如只能覆蓋鏡頭前方四至五米範圍;排除現場濕度、人群密度等環境因素的能力較低;若有人手持熱飲經過,更可能增加系統「誤判」機會。

(圖片來源:PanopticAI授權圖片)

一個月內收支平衡

早於2018年,香港科技大學工業工程及決策分析學系蘇孝宇教授領導的團隊與港府合作,研究新的技術把機場、啟德郵輪碼頭等地方的體溫監測系統升級。

其後,Kyle參與這個團隊,成功研發「智能發燒偵測系統」,利用人工智能及機器演算技術,把監測範圍擴長至10米,減低受現場環境因素的影響,提升遠距離測量的準繩度。

Kyle說:「智能發燒偵測系統和現時的紅外線監測準繩度一樣,8米範圍內達100%;而因為機器演算法,8米至10米外的體溫測量,準繩度也有80%以上。」

(圖片來源:PanopticAI授權圖片)

2020年1月疫情爆發,這個系統備受重用,個多月內於機場及六個出入境口岸配置16套裝備,為抗疫作出重要貢獻,並獲傳媒廣泛報道。

這場疫情,為PanopticAI帶來龐大的商業契機,不少學校、醫療診所、院舍均有意洽購系統,令他和團隊的兩位「戰友」萌生成立公司的念頭。

公司在2020年8月成立之初,便申請「大學科技初創企業資助計劃」(TSSSU)、「香港科技大學創業築夢基金」(HKUST Dream Builder Funds)等多個初創支援基金;加上接獲不少學校及院舍的洽購,公司一個月內已收支平衡。

現時,PanopticAI已在全港安裝超過50套系統、為近400萬人次監測體溫。

疫情令人們健康意識提升;加上本港早已出現人口老化問題,若公司只專注做體溫監測系統,並不足以回應市場需要。

(圖片來源:PanopticAI授權圖片)

鏡頭測健康指標

「我們希望在自己獨有的人工智能系統之上加以研發,用家只要使用手機應用程式(App),配合鏡頭拍攝,就可以偵測身體表徵的指標,例如心跳、呼吸頻率、血氧濃度,以至血壓和壓力指數等。」

這種遙距健康監測的方法,猶如中醫望、聞、問、切裏的「望診」,有助診斷身體狀況。

「香港匯聚多元文化,連中醫、西醫兩種截然不同的醫學方法都能結合,我們便想把中醫『望診』斷症的特色,與我們擅長的人工智能結合,希望提升健康監測技術至另一層次。」

Kyle在英國就讀大學時,已專注生物醫學科技研究;回流香港科技大學攻讀生物工程學博士時,研究專長亦正是生物訊息學及人工深度學習。

據悉,日常生活應用的電子健康監測技術,雖然有10年以上發展歷史,但是未有足以壟斷市場的「萬能產品」;而且全球智能手機市場仍然擴張,足見電子健康監測服務,仍有巨大發展潛力及空間。

Kyle希望把PanopticAI的健康監測系統,帶到珠三角、大灣區,以至東南亞及全球市場。

「雖然我們已經收支平衡,但為了準備擴展業務,會準備集資100萬至200萬美元,期望三年內能夠接到來自全球市場的訂單,五年內可以在香港上市。」

開拓全球業務

2021年PanopticAI贏得貿發局的「創業快綫2021」優勝初創後,參加了「一帶一路高峰論壇」,並與德國的醫療公司洽商,為其遠程醫療平台提供病人的初步體質數據參考。

該公司亦獲貿發局德國法蘭克福辦事處推薦,參與去年10月4日至10日,在柏林舉行的大型論壇「AsiaBerlin Summit」,與其他來自世界各地的初創精英及投資者交流創新意念,探索合作機會。

公司亦參加了11月份的「亞洲醫療健康高峰論壇」,以及2022年1月的美國CES 2022展覽。

「大灣區也是我們的發展目標之一,希望日後能在內地設立辦事處,甚至有機會與當地保險公司合作」。

Kyle表示,公司獲得貿發局、科大創業中心及科學園一直以來的協助、支援及合作機會,讓他和團隊有機會把理想付諸實行。

(圖片來源:PanopticAI授權圖片)

心跳時膚色出現變化

不少人都會使用智能手錶或手帶,這些裝置價值不菲,長者也不懂使用,因此PanopticAI研發手機應用程式協助監測身體狀況,預期於兩個月內推出。

用戶只需對著鏡頭,系統便能自動遙距偵測使用者的心跳、血壓及血含氧,完全是非接觸式。

「心跳時,皮膚會出現細微的顏色變化,有時稍紅;有時稍白,肉眼無法看見變化,但鏡頭能夠捕捉,故能夠協助測量各種指標。」Kyle說。

監察心跳,除了掌握太快或太慢,心跳之間的間隔外,還可以推測用戶的精神健康,包括壓力指數及生產力等。

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圖片來源:PanopticAI授權圖片