Netflix靠租DVD起家 曾經慘到要炒4成員工保命 重生後CEO學識年年大換血

Netflix靠租DVD起家 曾經慘到要炒4成員工保命 重生後CEO學識年年大換血

「在製造業,你會希望零失誤;但在創意工作上,你會希望有很多的失誤。」影視串流平台 Netflix行政總裁Reed Hastings在短短數年,建立起這座跨國娛樂串流帝國,他的經營之道就是:想要創新,就要在混亂的邊緣中管理。

撰文:經一編輯部| 圖片:iStock、Unsplash、法新社

Reed Hastings顛覆傳統 Netflix逆境突圍
Netflix在2020年第四季的財報中,顯示全球訂閱數突破兩億戶

Netflix訂閱數突破兩億戶

疫情給全世界帶來一場「宅經濟」的機遇,影視市場也在居家娛樂市場上殘酷競爭。

Netflix在2020年第四季的財報中,顯示全球訂閱數突破兩億戶,短短一年內增長將近3,600萬戶的新訂閱數,穩坐影視串流市場的霸主地位。

Netflix成長過程中的數次蛻變、化險為夷,離不開創始人Reed Hastings的經營理念。

非洲經歷培育Reed Hastings創業精神

1960年,Reed Hastings出生於美國波士頓的一個律師家庭,從小家境富裕,從美國頂尖貴族私立中學,再到後來獲得史丹福大學人工智能理科碩士學位。

Reed Hastings的求學之路順風順水,曾前往非洲的一所學校,擔任兩年數學老師。

在非洲這段經歷培育了他的創業家精神,他後來回憶說,「那段經歷非常令人滿足。如果你曾僅擁有10美元,而靠搭車橫穿過非洲大陸,就不會懼怕任何挑戰了。」

最初提供電影DVD租賃服務

1997年,Reed Hastings在加州,和Marc Randolph共同創辦Netflix。

當時DVD技術方興未艾,比起傳統錄像帶小巧輕便,便於郵寄,Netflix最初的業務是在網上提供電影DVD租賃服務,郵寄給全美國的客戶。

2000年正值科網泡沫破滅,Netflix虧損高達6,000萬美元,Reed Hastings不得不求老牌電影租賃連鎖公司Blockbuster,收購自己的公司,惟其後被拒絕了。

Reed Hastings下不了決心炒人。他形容:「那很殘忍,就像撕破臉一樣。」

炒人不是自私而是保護公司

後來他才明白,公司需要他去做正確事情,這不是自私,而是保護公司。當他被Blockbuster拒絕,只能毫無選擇地裁掉了四成員工。

到2001年底,公司訂戶從12萬戶增加到50萬戶;2002年,公司更在美國納斯達克交易所成功上市。到2006年,Netflix訂閱用戶已近千萬戶,然而隨互聯網時代到來,網上在線觀看視頻愈來愈便捷,Reed Hastings有了危機感。

Reed Hastings顛覆傳統 Netflix逆境突圍
Reed Hastings顛覆傳統 Netflix逆境突圍

07年研發機頂盒

2007年,他決定推出視頻流媒體服務,研發機頂盒,將此作為Netflix未來業務重點。

後來,Reed Hastings將Netflix旗下DVD事業部拆分出來成立新品牌;視頻流媒體業務則繼續保留在Netflix。

這意味著用戶,如果想在租用實體DVD的同時使用流媒體,就必須要付出兩筆訂閱費用。

當時大量用戶因此退訂,Reed Hastings只好放棄原計劃,Netflix依然在2011年第三季度,流失了80萬的用戶,股價下跌80%。

放棄DVD租賃業務

然而這是一項前瞻的戰略,公司意在逐步放棄傳統DVD租賃業務,將用戶導入新的流媒體。

正如Reed Hastings為業務分拆計劃道歉時所說:「我們進行價格改良措施及業務分拆,並不是為了給公司創造更多盈利,而是為了緊跟時代步伐,因為流媒體必然會成為未來最重要的趨勢。」事實證明,流媒體時代確已到來。

原創內容免被版權綁架

雖然Netflix的發展勢如破竹,但仍然面對沒有原創或獨家內容的問題。自己不擁有內容,便需要為內容生產者付費,版權費用水漲船高,一度突破一年20億美元。

Reed Hastings意識到一件事,這樣下去,公司將永遠被版權綁架,於是他開始著手自救。

數據顯示,觀眾都愛看演員Kevin Spacey導演David Fincher的電影,而題材上反映政治鬥爭的影視劇也很受歡迎。Reed Hastings決定出資1億美元,拍攝自家劇集。

2013年美劇《紙牌屋》(House of Cards)一炮而紅,Netflix全球付費訂戶淨增1,100萬戶。嘗到了甜頭的Netflix一發不可收拾,持續出資自製一系列大受市場歡迎的劇集。

每年淘汰一成員工

Reed Hastings的成功來源於其超凡的判斷力和勇於顛覆自己的精神,也因為其快狠準的領導方針為人熟知。

他會每年淘汰表現最差的一成員工,再用高於市價數倍的薪金吸引更優秀的人才。他強調:「我們是團隊,但不是一家人」,以此提醒員工來上班,應該更看重表現和競爭。

Netflix遵循「零規則」的企業文化,對Reed Hastings自有一套:「如果你想要從事創造性工作;如果你想要發明一些東西,如果你想要創新,那你就要轉變,為在混亂的邊緣中管理。」

他又說:「在製造業,你會希望零失誤;但在創意性工作上,你會希望有很多的失誤。」

Reed Hastings顛覆傳統 Netflix逆境突圍
Reed Hastings創業經歷