Travis Kalanick創立Uber 四年間訂單總額突破10億美元 因急於求成助長劫案、性侵出現?

Travis Kalanick創立Uber 四年間訂單總額突破10億美元 因急於求成助長劫案、性侵出現?

網約車平台Uber創始人Travis Kalanick在2019年底辭去公司董事會職務,徹底離開Uber。這是位充滿野心的創業家,只要他想做,會不惜一切代價,Uber也因他而生,因他而毀。

撰文:經一編輯部 | 圖片:新傳媒資料室、Getty Images圖片

Uber曾是矽谷最受歡迎的科技公司之一,當時無數科技企業和風投都看好,當中Google、高盛都曾投資過它,就連沙特阿拉伯政府都曾給它投資35億美元。當年,投資者看好的,不僅是Uber的創新模式,還有Travis Kalanick。在他的帶領下,Uber快速擴張,創立僅四年時間,訂單總額就突破10億美元。

輟學創業追趕科網熱潮

然而,就在Uber快速擴張的同時,也出現了許多問題,媒體指責、用戶卸載、員工離職、甚至官司纏身,風波之中Kalanick被掃出門戶,Uber的業績也大幅下滑。為何一家潛力這麽大的公司,卻面臨如此危機?這不得不從創始人的故事說起。

1977年,Kalanick出生於美國一個中產家庭。其母是《洛杉磯日報》的廣告部主管,其父是一名工程師。繼承了母親出色的銷售能力,又和父親一樣對數學和科技充滿興趣,中學時的Kalanick就學會編程,還幸運地趕上了矽谷的科網創業熱浪。在創立Uber之前,Kalanick曾進行過多次創業。他效仿自己的偶像微軟創辦人比爾•蓋茨(Bill Gates),1998年從大學輟學開始創業,與六位好友創辦了Scour.com網站。

儘管頗受用戶歡迎,但網站卻遭到荷里活多家公司起訴侵犯版權,後來達成庭外和解,Scour.com網站支付100萬美元後宣布破產。2001年他創立另一家科網公司RedSwoosh,這家公司運作良好,但模式並非新潮。Kalanick覺得自己的公司可能很難成為偉大的公司。所以,他把公司轉手賣了1,900萬美元。帶著這筆錢,Kalanick開始尋找新的機會。這時他結識了Garrett Camp,一個成功的創業者,他不停向人抱怨指現在的出租車都是垃圾,他需要更好的租車服務。Kalanick從中看到了商機,也看到了創立一間偉大公司的可能。

2009年,Kalanick開啟了第三次創業計劃,創立叫車軟件Uber。用戶只需通過流動應用程式(App)一鍵發送叫車請求,就會有車輛接送。在Uber成立的時候,恰逢蘋果公司(Apple)開發了App Store,任何人都可在手機上發布自己的應用程式,Kalanick抓住了這個機會。

他投入大量資源來吸客,很多在今天看起來習以為常的做法,都是由他首次提出。比如,他為了改善用戶體驗,在手機上提供定位,讓用戶準確知道車會何時到達;他把車內清潔得一塵不染,提供舒適冷氣和飲用水;付款也是直接從賬戶上扣款,毋須現金結賬。

大量燒錢提供補貼

同時,他也燒錢提供了大量的優惠補貼,這些舉措給他們回報了大量訂單。在Uber快速發展時,一間叫Lyft的公司也盯上了網約車這塊蛋糕,引起了Kalanick的注意,他決心要剔除這塊絆腳石。Lyft需要向矽谷的風投和基金公司尋求資金,但每次計劃都失敗了,因為Kalanick總能搶在Lyft之前和投資者見面,並且告訴投資者:Uber和Lyft你只能選一家。當時的投資者,沒有任何道理拒絕Uber。

Lyft舉辦一場百名司機的小型聚會,吸引司機註冊會員。Kalanick派自己的員工去砸場子,他們穿著印有Uber推薦碼的T恤,其他司機只要掃描就能得到一筆獎金。當Lyft準備推出Uber未有的拼車業務時,Uber又比它早數小時宣布,將推出拼車服務,不給競爭對手任何機會。

短短三年時間,Uber就已向全球擴張,先後進入了巴黎、倫敦、悉尼等數十個城市。不到四年時間,Uber的訂單數額就突破100億美元,成為了一家獨角獸公司。但問題出現了,Uber的首席技術官發現內地出現了大量騙補貼的虛假賬戶,想要避免這種情況的發生,Uber須用更精準的身分識別方式。但因為這會提高用戶註冊的難度,進而影響Uber的增長速度,Kalanick並不想這麽做。

面臨公關噩夢

這種低門檻政策引致司機質素參差,不僅在內地出現問題,在其他國家也開始不斷出問題,包括司機性侵乘客,搶劫、謀殺他人,暴力犯罪和謀殺率直線上升。隨著愈來愈多的黑材料爆出,Uber面臨一場又一場公關噩夢,消費者對Kalanick的風評愈來愈差。

2017年,Kalanick決定辭去行政總裁的職務,在辭職後兩年,也就是2019年,Kalanick以27億美元出售其持有的全部Uber股票。Kalanick創業的導師Mark Cuban評價他:「Kalanick最大優點是為實現目標,不撞南牆不回頭;而他最大的弱點,也是為了實現目標,不撞南牆不回頭。」

Uber創辦人Travis Kalanick 帶領Uber快速擴張 創立僅四年 訂單總額突破10億美元 最終卻要辭職賣股?

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