Clare.AI研發新產品WATI 助中小企數碼轉型 新一輪融資獲八位數字資金

Clare.AI研發新產品WATI 助中小企數碼轉型 新一輪融資獲八位數字資金

專注於人工智能(AI)聊天機械人的本港初創公司Clare.AI,最近完成pre-A輪融資,獲得紅杉資本(Sequoia Capital)八位數字的資金。Clare.AI聯合創辦人及首席營運總監何思穎(Bianca)說:「投資者為我們投下信心一票,同時提供各種資源,有效推動公司成長。」新一輪資金將用於研發新產品WATI,以及開拓東南亞市場,為中小企提供快捷易用的通訊方案,在疫情衝擊下數碼轉型。

撰文:經一編輯部|圖片:新傳媒資料室、由受訪者提供

WATI於一年前推出,是一個針對中小企、建基於WhatsApp應用程式介面(API)的通訊軟件,現時已吸納1,500個企業客戶,遍布全球54個國家,商戶包括凍肉店、的士台及保險顧問等。
Bianca說:「疫情影響各行各業,中小企尋求數碼轉型,希望在短時間內找到合適易用的工具,WATI只需15至20分鐘便能夠完成安裝。」

多項功能方便中小企

WATI具有多項功能,包括團隊收件匣(team inbox),可供10多20人共用一個賬號,每當有顧客查詢,管理人員可以因應內容分流,分派給不同員工跟進。中小企以前主要用電話,一間公司可能有多個電話號碼,遇上有顧客投訴,難以找出負責的員工;遇上負責某些顧客的員工放假,其他員工亦難以跟進。顧客只需使用公司的WhatsApp賬號,毋須打不同電話號碼,避免引起混亂,方便公司內部管理。

另一個功能是自動對答,能夠理解顧客的查詢,從而自動回應。以餐廳為例,顧客主要是訂座,系統能夠收集日期、時間、人數等資料,若接駁Google Sheet,可以自動整合資料,一目了然。WATI還可以進行個人化群發訊息,例如當顧客購物完畢,系統自動通知出單,以及速遞到家的時間等。

近期網購盛行,惟網購經常出現abandon cart的問題,意指顧客揀選貨品放入購物車後,往往因其他事情分心,結果忘記結賬,這種情況佔整體約七成。WATI可傳送訊息給顧客,提醒對方結賬,甚至提供折扣促成交易,據悉有效令8%的準訂單完成交易,效果是使用電郵提醒的兩倍。

中小企以月費形式使用WATI,基本月費約400元,abandon cart服務額外加約40元,合共約440元。「WhatsApp經已成為中小企必備的通訊渠道,每日全球均有逾20億人使用,這輪融資主要用於研發WATI,以及發展東南亞市場。」

疫情之下,企業的品牌形象變得更加重要,因為顧客無法親身揀選貨品,服務成為要點,若能提供優質服務,顧客再次惠顧的比率亦較高。顧客往往期望企業能夠快速回應,而且是多輪對話,例如餐廳訂座後補充座位要求等資料,若用電話傳來傳去,費時失事,而且顧客隨時可以查詢,包括在深夜或凌晨時分。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Clare.AI在2018匯豐創科峰會中展出方案。(圖片來源:由受訪者提供)

Clare.AI的創業故事有點曲折,Bianca畢業於香港科技大學,主修全球商業,其後加入投資銀行,但漸漸發展金融業並非自己興趣所在。「我當年經常閱讀不同財經媒體,包括《Wall Street Journal》,但最有興趣的往往是關於科技的報道。」

工作關係,Bianca認識到Zendesk香港辦公室的首名員工,協助對方開拓內地市場,因而接觸到SaaS(Software as a Service,軟體即服務),並且開始有創業的念頭。另一Clare.AI聯合創辦人及行政總裁楊志光(Ken)同樣畢業於香港科技大學,主修電腦科學,兩人在求學期間並不相識。

Ken曾到丹麥哥本哈根交流及工作,前後歷時逾十年,主要從事演算法投資(Algorithmic Trading),其後也曾創業,可惜並不成功。Ken其後回流返港,一直想物色具有營商背景的夥伴創業,結果於2016年經創投基金介紹認識Bianca,最終一起創業,並且參加黑客松(hackathon)。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Bianca在亞洲金融論壇2017上擔任嘉賓。(圖片來源:由受訪者提供)

創業由針對大企業開始

兩人想要從事人工智能及NLP(Natural Language Processing)相關的方案,大企業資源相對充裕,於是先針對大型企業研發出首個產品Clare.AI,這是一個多渠道的聊天機械人方案。Clare.AI能夠理解多國語言,包括較少公司研發的廣東話,由於兩名創辦人均擁有投資銀行背景,能夠照顧銀行的獨特需要,例如與顧客接洽的流程、保護敏感資料等,令不少大型企業使用相關服務。

Clare.AI是SaaS服務,自推出以來,一直接獲不少中小企的查詢,於是研發出WATI這個針對WhatsApp的SaaS平台,讓中小企以月費形式使用服務。WhatsApp原本是個人對個人的即時通訊軟件,其後推出商業賬號,再於2018年推出API,讓官方合作夥伴,於相關平台上研發各式軟件,Clare.AI於2019年成為WhatsApp的官方合作夥伴,而現時WhatsApp全球共有60多個官方合作夥伴。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Ken代表Clare.AI,接受2017香港資訊及通訊科技獎「最佳金融科技獎」。(圖片來源:圖片由受訪者提供)

CSR項目吸引投資者

新冠肺炎疫情於去年初爆發,政府每天公布確診者居住及到訪位置,市民如想安心出行,需要自行下載檔案逐頁翻查,這對流動工作的人非常不便。有見及此,Clare.AI推出強制檢疫人士居住大廈搜尋器,用戶以「Hi Clare」打招呼後,系統自動回應,示意輸入查詢大廈名稱或分享所在位置,系統列出最多五個附近有強制檢疫人士居住大廈的結果。

「這個服務推出以來,一直吸引不少港人使用,使用量與確診數字成正比,推出逾一年累積使用次數逾100萬次。」

強制檢疫人士居住大廈搜尋器是免費服務,可說是CSR一部分,較早前印度疫情嚴重,Clare.AI決定捐出相當於WATI營業額5%的金額給印度,協助抗疫及救援。紅杉資本多年來從事不少CSR項目,協助有需要人士,Clare.AI這方面的表現亦是吸引融資的元素之一。

兩名創辦人最初主要付出時間及心力研發Clare.AI,兩人首半年完全沒有支薪,不過當服務推出市場,公司很快已有收入,約一年多至兩年便達致收支平衡。Clare.AI成立後不久便成為數碼港的培育公司,獲得多方面的支援,其後亦完成天使輪及種子輪融資,業務穩定發展。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Clare.AI於2017年參加香港科技大學創業中心百萬獎金創業比賽。(圖片來源:由受訪者提供)

破解WhatsApp私隱條款

WhatsApp於今年初更新私隱條款,要求用戶同意WhatsApp與Facebook共享用戶資訊,事件引發強烈不滿,逼令WhatsApp暫緩實施相關政策。Clare.AI旗下的WATI是建基於WhatsApp的通訊軟件,兩名創辦人對相關條例深入了解,發覺港人未有確切了解條款的細節。WhatsApp是端對端的加密通訊工具,所有訊息只有發出者與接受者可以讀取,對話紀錄保留在兩者電話對應的伺服器,即Apple iCloud或Google Cloud。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Bianca(右)接受廉政公署的訪問。(圖片來源:圖片由受訪者提供)

而WhatsApp設有商業賬戶,若是透過API開發的軟件,個人與企業的對話,企業一方的資訊,可以儲存在合作夥伴,例如Clare.AI的伺服器。Bianca說:「WhatsApp年初的條款,僅適用於企業賬號,企業可以選擇將對話儲存在合作夥伴,或者Facebook的伺服器,如果企業選擇後者,個人與企業的通訊,Facebook當然可以讀取,但無法讀取這個個人與其他個人之間的訊息。」

WhatsApp的動作一度引發通訊軟件移民潮,不少用戶轉用Signal,Clare.AI只察覺到初期有些微影響,但很快已經回復正常情況。

Clare.AI完成新一輪融資 WATI助中小企數碼轉型
Bianca(中)在摩根士丹利Investor Day 2018上分享Clare.AI的創業主意。(圖片來源:由受訪者提供)

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