90後開發卡牌遊戲 目標每日收入23,400元|創業淘金|Startup新世代

90後開發卡牌遊戲 目標每日收入23,400元|創業淘金|Startup新世代

90後創業創業淘金】Ember Entertainment創辦人顧鏗(Joseph)自小喜歡各種遊戲,尤其是卡牌類別。在美國唸大學時熱衷學習設計遊戲,最終返港創業,開發數碼卡牌遊戲。有見近年電競產業發展迅速,但所玩的遊戲主要由外國研發,至今未有本地推出的遊戲可以用作電競比賽,Joseph期望在源頭開始推動相關產業,願景是推出能夠代表亞洲區的遊戲。
撰文:Smart ED編輯部|圖片:新傳媒資料室、Ember Entertainment

創業開發卡牌遊戲

作為90後年輕人的Joseph,自小喜歡各種遊戲,中學年代一度迷上《魔法風雲會》(Magic: The Gathering)實體的卡牌遊戲,曾將所有零用錢用來買卡。

Joseph於2012年遠赴美國升讀大學,主修化學,期間開始迷上《爐石戰記》(Hearthstone),這是首隻數碼卡牌遊戲,他是全球排名前列的玩家之一。Joseph非常喜歡遊戲,無論是實體或是網上,所以在大學時代參加遊戲設計學會(game design club),學習設計各種遊戲。

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作為90後年輕人的Joseph,自小喜歡各種遊戲,曾將所有零用錢用來買卡。圖片:Ember Entertainment

投資200萬元創業

Joseph說:「這個學會非常認真,經常邀請業界人士分享,並且舉行各式活動,包括參觀不同比賽,令我從中獲益良多,我花在這個學會的時間比大學課程還要多。」這段期間,Joseph學習開發卡牌及其他遊戲的方法,包括實體及數碼遊戲,例如類似《龍與地下城》(Dungeons & Dragons,簡稱D&D)桌上角色扮演遊戲的設計,構思故事如何開展、何時遇到怪獸,以及升級方法。

畢業後,Joseph在紐約一間玩具廠做開發工作,其後轉職至遊戲公司,負責設計遊戲概念。「工作期間,我嘗試自行設計遊戲,甚至製作出prototype,然後給朋友試玩,他們的意見均很正面,令我萌生創業念頭,但因在美國創業的成本太高,所以回流返港。」

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Joseph以個人儲蓄連同家人協助,湊合約200萬元,支持Ember Entertainment營運。圖片:新傳媒資料室

2017年返港後,Joseph開始著手實行創業大計,並於2018年2月正式成立Ember Entertainment,聘請員工將之前的prototype進一步開發。Joseph以個人儲蓄連同家人協助,湊合約200萬元,支持Ember Entertainment營運,初期每月支出約40,000至50,000元,現時增至每月逾10萬元。

由prototype開發的遊戲暫名《Realm of Alters – The Lost Relic》,預期於6月中推出beta版本,先推出中文及英文版手機App,主攻北美、歐洲市場,並預期於年底推出桌面版。

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《Realm of Alters – The Lost Relic》,預期於6月中推出beta版本。圖片:Ember Entertainment

集合各地神話人物

《Realm of Alters – The Lost Relic》的場景是一個架空的多元平行世界,聚集全球各地神話故事的人物,包括希臘、北歐及卡美洛神話,中國代表就是孫悟空等,同時加入原創的虛擬角色。「現時我們設計了逾300個角色,而卡牌遊戲最少要有逾1,000個角色,每個角色均有背景故事,所以仍需時間開發。」

《Realm of Alters – The Lost Relic》畫風採美式構圖、日式上色方法,而角色會有動作,富於動感。玩家透過不同方法儲卡,砌出不同的卡組,再與其他玩家對戰,輸了的話排名會下降。「《爐石戰記》推出近八年,玩家已接受了這種遊戲的模式,但這個遊戲變化不大,較難吸引玩家繼續玩,所以《Realm of Alters – The Lost Relic》針對不足地方改良,加入更多變化,為玩家帶來更多刺激。」

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《Realm of Alters – The Lost Relic》針對不足地方改良,加入更多變化,為玩家帶來更多刺激。圖片:Ember Entertainment

《爐石戰記》中,某些角色只能用指定卡牌,也無其他方法製造資源;而《Realm of Alters – The Lost Relic》的角色則可以使用不同的卡牌,以及可以犧牲某些卡牌去製造資源。《Realm of Alters – The Lost Relic》是freemium模式,玩家可以完全免費玩遊戲,但進度會較慢;也可以課金購買卡牌套裝、個人化設定及emoji,遊戲不時推出特別版卡牌,吸引玩家購買。

「我們主力透過網上渠道宣傳遊戲,包括YouTube、Twitch直播平台,邀請卡牌遊戲的世界冠軍試玩遊戲,另於Facebook及Google做廣告;現時玩家可以做事前登錄,當遊戲正式推出,他們便可以即時獲得通知。」《Realm of Alters – The Lost Relic》的目標玩家年齡介乎13至35歲,預期男女比例為8:2,或會推出更多男性角色,以吸引女性玩家。

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《Realm of Alters – The Lost Relic》的目標玩家年齡介乎13至35歲。圖片:Ember Entertainment

首年收入料逾100萬美元

Joseph更預期,《Realm of Alters – The Lost Relic》首年可吸引約50萬次下載,持續七天登入的玩家(Day 7 retention)約15%,每名活躍用戶的平均每天收入(Average Revenue Per Daily Active User, ARPDAU)為0.04美元,平均每日收入約3,000美元,首年收入逾100萬美元。

遊戲共分七個區域,合共35個級數,並將不斷加入新的區域及級數,玩家對戰時輸掉,排名便會下跌;遊戲本身已是電競模式,毋須像其他遊戲加入對戰才可變成電競遊戲。「遊戲好玩的話,自然出現電競比賽,我們希望能夠從源頭開始,協助香港電競業發展。」

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Realm of Alters – The Lost Relic》首年可吸引約50萬次下載。圖片:新傳媒資料室

香港的遊戲開發商,較多開發Long Tail(長尾)遊戲,即於短時間內吸納大量玩家,但這些玩家可能僅玩一、兩日,之後遊戲便改頭換面再次推出。《Realm of Alters – The Lost Relic》反其道而行,定位為可持續發展的遊戲(servicable)。除了遊戲盛行的歐美地區,Joseph看好東南亞市場,因為這些地方的人未必擁有電腦,但一定有手機,可說是重度使用手機的市場,手機遊戲收入位列全球首20位之內。

再者,遊戲開發商一般不會為較小的市場推出本地化版本,例如泰文、印尼文版本,但《Realm of Alters – The Lost Relic》計劃推出專為這些市場而設計的版本,務求盡快搶佔市場。Ember Entertainment正在申請數碼港培育計劃,並且參與香港遊戲產業協會推出的香港流動遊戲初創企業資助計劃,這兩個計劃能為公司提供逾100萬元的資助。Ember Entertainment暫時由Joseph的私人資金營運,雖然有不少投資者表示有興趣入股,但他仍在研究當中。

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香港的遊戲開發商較多開發Long Tail(長尾)遊戲,即於短時間內吸納大量玩家,但這些玩家可能僅玩一、兩日。圖片:新傳媒資料室

「我堅持當遊戲更加完整,才向投資者展示,而且我希望覓得伙伴,而非純粹投資者,因為前者才能帶來協同效應。」Ember Entertainment定位為數碼娛樂公司,除了遊戲,日後還會發展動畫、角色的授權業務等。「以前人們提起波蘭,立即聯想到威士忌或其他,現時變成遊戲,因為CD Projekt Red舉世聞名,我希望Ember Entertainment日後能夠發展成這樣,可以代表香港或亞洲區的遊戲。」Joseph說。

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Ember Entertainment定位為數碼娛樂公司,除了遊戲,日後還會發展動畫、角色的授權業務等。圖片:新傳媒資料室

香港遊戲開發人才渴市

Joseph慨歎在港開發遊戲的資源不足,尤其是人才,外國某些大學推出了遊戲設計課程,但香港暫時未有。據悉,遊戲設計涉及範疇極廣,包括撰寫程式、工程、物理、數學、遊戲美術及音樂、UI(User Interface,用戶介面)及UX(User Experience,用戶體驗)等。

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外國某些大學推出了遊戲設計課程,但香港暫時未有。圖片:Ember Entertainment

以物理為例,遊戲設計師需要了解角色跳起的高度、物件落下的角度等。Joseph說:「香港未有專門學科,也沒有專業人士,現時設計遊戲來自不同背景,大都是邊做邊學,也有部分來自電影界,為遊戲設計配樂。」Joseph舉Sony推出的《戰神II》(God of War II)為例,指該遊戲經歷八年時間開發,設計極之細緻,連角色踏上雪地後留下的腳印也顧及到,Joseph期望有朝一日可以設計出這樣的遊戲。

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現時設計遊戲來自不同背景,大都是邊做邊學,也有部分來自電影界,為遊戲設計配樂。圖片:Ember Entertainment