美國封殺8科企遭 中國AI發展恐受重挫

中美貿易戰下,也造成美中科技陷入冷戰,兩國在科技層面的角力不斷浮面。美國最新制裁中國科技企業,將八間科技公司列入貿易管制黑名單。當中主要是從事人臉識別等人工智能AI)的科技企業,包括港產「獨角獸」商湯科技,以及正申請在港上市的內地獨角獸企業曠視科技。新一波制裁向中國AI企業「開刀」,可能影響中國在未來幾年成為AI產業領導者的野心。

撰文:SmartED編輯部| 圖片:中新社

內地在兩年前宣布《新一代人工智能發展規劃》,目標在2030年時成為人工智能科技及應用領域的全球領先者,在技術上超越美國,打造規模近1,500億美元的本土產業。

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列貿易管制黑名單

但現在,美國限制向中國科技企業銷售產品,將會令中國試圖成為全球人工智能領先者的計劃嚴重受阻。10月7日美國商務部宣布,將八間中國科技公司列入貿易管制黑名單。理由是這些機關和企業涉及中國的人權欺壓行為,利用高科技監控,打壓維吾爾族等族群。被列入實體清單的公司,除非取得美國政府給予豁免許可;否則不能向美國企業購買產品與服務。

這次是美國繼把華為及旗下70間關連企業納入出口管制實體清單後,新一輪針對中國科技企業的制裁行動,旨在限制美國企業向中國出售技術及零件。中國商務部指摘,美國長期以來根據其國內法,動輒對中國實施單邊制裁,對此表示堅決反對。

該八間遭列入清單的中國科技公司,當中四間為深圳上市公司,分別為海康威視、浙江大華科技、科大訊飛及廈門美亞柏科。當中海康威視為全球最大的視像監控設備製造商,市值約420億美元。有三間是主攻人臉識別技術的公司,分別為商湯科技、曠視科技及依圖科技。另外,還有從事無線遠程傳輸產品的研發的頤信科技。

上述的科技公司中有三間為「獨角獸」,即是市值超過10億美元的初創企業,包括商湯科技、曠視科技及依圖科技。曠視科技目前正申請在港上市,將採用同股不同權(W股),有望繼小米集團—W(01810)及美團點評—W(03690)後,成為第三間在港上市的W股。

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市場有傳,曠視科技將集資最多10億美元(約78億港元)。公司的主要業務之一,為雲端人臉識別身分驗證解決方案供應商,按去年收入計算,佔內地市場分額超過六成。同時亦從事智能城市管理,包括推出能識別人、人臉、車及車牌特徵的攝像頭。據招股書披露,截至今年6月底止,曠視科技收入錄得9.5億元人民幣,按年多賺逾兩倍。

曠視科技上市恐遇阻

公司期內虧損則達52億元人民幣,若撇除可轉換可贖回優先股等公允價值變動,其經調整利潤達3,267.7萬元人民幣,按年扭虧為盈。不過,曠視科技如今遭到美國列入管制名單,其上市計劃也可能受到阻撓。該公司保薦人之一的高盛,有傳正重新評估是否繼續參與上市工作。即使曠視科技如計劃般上市,由於遭美國到入管制名單,上市後是否能吸引資金也成疑問。

已經在深圳上市的海康威視及大華科技,在被納入制裁後已宣布臨時停牌。其中,海康威視及大華科技在相隔兩日後復牌,股價隨之急挫。在復牌當日,海康威視股價跌幅一度擴大至9.2%;大華股份股價也曾重挫9.8%,近乎跌停板。

標普列海康威視負面觀察

由於被美國列入制裁名單,國際評級機構標準普爾也宣布,把海康威視的「A-」長期發行人評級,列入負面信用觀察名單。

標普指出,把海康威視列入負面信用觀察名單,主要原因是被美國列入黑名單後,有可能對海康威視的供應鏈管理、市場地位及財務狀况構成重大挑戰。標普又指出,鑒於海康威視需要來自美國的關鍵零件,其高端視頻監控設備生產可能會受到巨大衝擊,料海康威視在中國的市場領袖地位,可能會受到其他初創企業和後來者的挑戰。

分析指出中國由於人口龐大,對私隱及數據的法規也較寬鬆,令人工智能科技的確超越部分歐盟國家。然而,中國人工智能技術發展領先的背後,最大的弱點仍依賴向美國購買晶片設備。美國現在於半導體領域為市場的領導者,例如英特爾(Intel)和輝達(Nvidia)等技術巨頭的中央處理單元(CPU)或圖形處理器(GPU),仍是中國半導體的主要供應商。

據報道引述業界人士稱,海康威視及大華股份的供應商名單,包括英特爾及英偉達等晶片製造商,封殺這些中國企業,造成的影響將極為嚴重。據戰略與國際研究中心(CSIS)的報告,目前在中國使用的半導體中,只有16%是在中國製造的,絕大部分仍然靠進口。美國一旦限制向中國出口,中國難以在短時間找到代替者。

雖然中國極力發展本土的晶片技術,目標是到2020年底,將中國晶片製造商供應佔比提高到40%;到2025年進一步提高到70%。但外界認為由於為晶片研發是最複雜的科技工程之一,通常需要數十年的內部知識和經驗的累積,中國的晶片公司難以短期內取得成功。

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